温哥华业内人士如何评价这一加拿大第二游戏中心市场?

白鲸出海 2019-01-24 1.9k
温哥华是加拿大游戏产业的第二大游戏中心。

温哥华汇聚了很多游戏开发公司,例如 EA Vancouver、Smoking Gun Interactive、Eastside Games、Session Games、Hothead Games、A Thinking Ape、Klei Entertainment、IUGO 等等。

在英国伦敦 “2018 Pocket Gamer Connects”游戏盛会上,温哥华经济委员会将介绍部分温哥华本土的游戏工作室及其发展情况。在此之前,外媒 PocketGamer 采访了温哥华的一些著名业内人士,探讨了该城市游戏行业的发展历史和巨大潜力。

就游戏公司本身的表现和游戏工作室之间的文化交流两方面来看,温哥华游戏行业现在发展如何?

Hothead Games 发行总监 Gregan Dunn:温哥华有着巨大的发展前景,在过去的三十年里,它成功地经受住了游戏行业的起起落落。

温哥华一直不乏出产优秀作品的游戏工作室。该城市是游戏产业的发源地之一,发展历史可以追溯到上世纪 80 年代早期,当时游戏工作室 Distinctive Software 就已制作了《Evolution》《Fight Night》《Test Drive》等优秀游戏。

年龄较大的游戏玩家,肯定都玩过温哥华出产的游戏。几年前,温哥华一家报纸曾将当时该城市游戏行业的情况描述为“温哥华的电子游戏家谱”。如果感兴趣,强烈建议大家进行查阅,当时该城市所有游戏工作室均收录其中,千万不要错过。

温哥华所有的游戏工作室之间都有一种积极向上、互相支持的氛围,还会召开行业聚会,以便游戏从业者可以聚在一起探讨工作。

Eastside Games CEO Josh Nilson:温哥华的游戏行业正在迅速发展。温哥华现在是加拿大第二大游戏集群,在不久的将来很可能成为最大的游戏集群。

游戏从业者有定期的聚会,彼此联系,分享信息,互相帮助。这是典型的加拿大风格。我已经在游戏领域工作了 10 多年,这样紧密的合作还是首次见到。

Session Games 的联合创始人兼 CEO Ian Verchere:温哥华在游戏开发和商业成功方面颇有经验,历史之悠久可以追溯到 30 多年前。

我们中的大多数人都与温哥华游戏公司元老 EA Vancouver 有或多或少的渊源,或者曾在其它大型开发公司工作过。这些公司要么倒闭了,要么被收购了,之后我们离职,成立了自己的游戏开发工作室或制作公司。

可以说,温哥华的游戏行业就是一个紧密互助的社区。其它工作室取得成功时,我们也会很高兴。

A Thinking Ape 的 CEO 兼联合创始人 Kenshi Arasaki:温哥华的游戏产业也有起起落落,总有游戏工作室成立或是倒闭。但几十年来,温哥华游戏行业的核心足够强大,人才资源也非常充足。

图片中,从左到右依次是 Hothead Games 发行总监 Gregan Dunn,Session Games 的联合创始人兼 CEO Ian Verchere、A Thinking Ape 的 CEO 兼联合创始人 Kenshi Arasaki

温哥华的游戏工作室都不吝于分享信息、互相帮助。温哥华是一座联系紧密的城市,我们彼此认识,经常在其它工作室一起工作。

温哥华的游戏行业的主要氛围是:我们都是行业内的参与者,大家并没有将对方视为完全的竞争对手。

在温哥华成立游戏工作室有什么优势?

Verchere:在温哥华,我们可以尽情地滑雪、玩滑板、骑山地自行车,这是温哥华的地理优势。但是,这种生活方式也决定了我们只能偏于一隅,无法进军更广阔的的市场。

温哥华居住资源紧张、生活成本非常高,游戏开发者要想在此立足,绝非易事。而温哥华的大型、经验丰富的人才库在一定程度上缓和了这种不利。

Saturn Animation Studios 总监 Nazim Ragimov:加拿大政府对温哥华游戏行业提供了资金支持和长期资本,使得该城市的游戏工作室能在某些领域进行技术试验和研究。这些领域往往不能迅速实现收益,却能帮助我们在未来获得竞争优势。

我们公司也得到了温哥华某个创新中心的指导。有了这样的支持,我们成功的机会也大大增加。

Nilson:温哥华最大的优势在于它的地理位置。温哥华是世界上最适宜居住和工作的地方之一,因此这座城市可以吸引来自世界各地的顶尖人才。

温哥华离周边的城市都不远,具备一切创立一家工作室所需要的条件。温哥华有很强的创业文化,我们工作室也借鉴了这一点。

Arasaki:温哥华是一个非常适合居住的地方,在宜居性方面名列前茅。接近自然环境、适宜步行、交通便捷、自行车道通畅等等,这些特点构成了这座令人惊叹的城市。当然,这座城市还拥有大量游戏开发和技术人才。

温哥华的大学、学院和其它教育机构能否提供足够的人才,以满足游戏公司的需求?

Verchere:完全可以。我们与艾米丽·卡尔艺术与设计大学、数字媒体中心展开了非常积极的合作,力图将我们全职团队所需要的创新和创业精神合二为一。

Ragimov:能满足。我们经常与温哥华的大学、培训机构的计算机科学专业合作。这些专业的学生可以帮助我们研究想要推出的应用程序,并开发更为复杂的功能。

Nilson:确实可以满足。我们与温哥华所有的教育机构都建立了密切的联系,并从我们的合作项目中聘用了一些优秀的人才。

图片中,从左至右依次是:Saturn Animation Studios 的总监 Nazim Ragimov,温哥华经济委员会的执行董事 Nancy Basi 和 Eastside Games 的 CEO Josh Nilson

Arasaki:我们公司的很多人才都来自温哥华本土、加拿大国内乃至国际上的院校。我们需要的是那些热衷于开发社区主导型手机游戏,并希望对自己的工作拥有高度所有权的开发人员。

地方院校持续培养了大量毕业生,我们的工作人员中约有 30% 至 40% 毕业于不列颠哥伦比亚省的一所大专院校。

为了招聘到最好的人才,我们不仅在本地招聘,也继续在温哥华以外的地方寻找,以壮大我们的人才队伍,并发展现有的本土游戏社区。

温哥华在招聘海外员工方面的表现如何?这一过程是否有难度?

温哥华经济委员会媒体娱乐部执行董事 Nancy Basi:一直以来,温哥华非常善于吸引海外的优秀人才,无论是学生还是专业人士,均能纳入麾下。

此外,在过去几年,加拿大的移民程序有了很大改善。通过加拿大政府出台的全球人才计划,专业人士能够获得为期两周的签证。

Verchere:温哥华因游戏行业和城市生活质量而闻名于世,但其生活成本高、住房资源匮乏也是众所周知。我们希望能与来自海外的游戏团队和人才签约。

Arasaki:众多国际人才被吸引到温哥华工作的原因各不相同。由于人才原国籍、工作经验、教育程度和职位年资等因素的不同,海外招聘的过程也不尽相同。

如果一家公司能够投入足够的时间和精力,就能形成适宜的海外招聘制度,尤其便于招聘更多的高级人才。

在过去的几年里,你认为温哥华游戏产业的最大变化和挑战是什么?

Nilson:在过去的六七年里,温哥华游戏产业的最大变化就是本土公司的增长。在不列颠哥伦比亚省成立并不断发展壮大的游戏工作室数不胜数,其中不乏员工数量超过 50 人的公司,例如温哥华的 ESG、A Thinking Ape、Hothead、IUGO、Klei、Skybox 等游戏公司,维多利亚的 Kano,基隆拿的 Hyper Hippo 等等。

我们看到,比以往都多的本土游戏公司正在不列颠哥伦比亚省成立、发展、盈利。该省游戏开发的真正支柱在于——吸引大型游戏公司在该省开展业务,员工来此工作,之后离职,开始创建自己的游戏工作室。

Verchere:手机游戏的转变和增长为小型游戏公司创造了巨大的机会,而主机游戏更高的制作成本和风险则意味着,只有 EA 和微软有资源为这些平台开发游戏。

话虽如此,我们对任天堂开发的跨界主机 Switch 带来的独立体验非常感兴趣,我们期待能有进一步突破。

Arasaki:温哥华的生活成本很高。这座城市只有为数不多的几家大型游戏工作室。所以吸引高级人才,尤其是有家庭的人才,始终是温哥华面临的最大挑战。这也是其它科技领域的公司正面临的问题。

Basi:我个人最感兴趣的变化是——温哥华正在创造越来越多的游戏 IP。

不过,要说最明显的变化,则是温哥华正在成为一个 VR/AR 中心。温哥华有超过 220 家 VR/AR 公司,是全球前五大 VR/AR 中心之一,更是增长最快的中心。这一趋势还将持续下去。

要说面临的挑战,在温哥华这样的科技中心,人才和资本是每一家初创企业发展、扩大规模所面临的普遍挑战。这是企业发展如影随形的一部分。

温哥华在数字内容创作方面有高达 40 年的历史,且拥有与之匹配的技能多样化的人才库。在游戏行业,有一种非常普遍的现象——专业人士会根据需要,在动画、视觉效果、移动游戏、主机游戏等相关领域之间调整、重新掌握技能。

作为游戏中心,温哥华的未来会怎样?

Verchere:我希望温哥华的未来一片光明。这座城市有很多智慧且富有经验的人才。我们都希望温哥华在游戏行业再创佳绩。

Arasaki:作为游戏中心,温哥华已经有着悠久的历史。这种情况应该不会改变,因为越来越多的人想居住在西海岸,而这里的科技业也在持续发展。

Basi:电子竞技有望成为温哥华冬奥会的比赛项目。近日,DOTA 2在温哥华举办了世界锦标赛。同时,这座城市正在修建一座可容纳 200 人的小型电子竞技比赛体育场。

温哥华的电子竞技团队正在不断壮大,许多游戏公司都致力于通过更好的软件、平台、内容或是培训等方式,为电子竞技的发展提供服务。

温哥华在视觉效果、动画、后期配音和动作捕捉等相关领域有着良好的基础,我希望温哥华能拥有端到端的游戏制作平台,包括配音等各个方面都能制作。

这完全在温哥华的能力范围之内,而游戏行业的发展趋势很可能就是这个方向。考虑到 VR 和 AR 领域的发展趋势,我认为温哥华将继续在这一领域蓬勃发展。

来源:白鲸出海
原地址:https://www.baijingapp.com/article/21085


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