游戏趣史:开罗游戏与它的像素帝国

极光游戏 2019-08-19 2.5k
相比于开罗游戏,可能这个顶着黄色方块脑袋,红色球形身体的机器人更为玩家所熟知。从最具代表性的《游戏发展国》,到《杂志社》、《暖暖温泉乡》等数十款游戏作品,开罗游戏留给玩家最印象深刻的标签,莫过于那令人爱不释手的像素画风以及简单耐玩的模拟经营设计。

玩家们总能感叹随着技术的进步以及逼真的游戏画面所带来的震撼,但开罗游戏自成立以来,其开发的作品在视觉方面高度统一,清一色的像素风格,以至于即便将开罗的早期作品与最新作放在一起比较,玩家们也很难分辨出个中差别,而且直到今天,开罗每款游戏的安装量依旧保持着可观的数字。今天极光君就来带大家深入了解开罗游戏的开发史,以及他们开发路途中遭遇的坎坷。

开罗游戏的诞生

翻阅开罗官网,你会发现一个很奇怪的地方——公司创业一栏填写的时间是1996年,而成立时间却填写的是2007年,近10年的时间,这家游戏公司到底在干嘛呢?开罗创始人臼井和之表示:10年来自己只是一个人在做游戏。

在这期间,臼井在日本电脑月刊《TECH Win》上投稿了第一款游戏《the旧书店》,即一款模拟经营旧书店的游戏,随后他又在同年发布了另外两款作品:《the旧书店2》和《游戏发展途上国》。


在1998年,开罗继续发布了《书店物语》和《漫画奥之细道》两款游戏,如今玩家们所玩到的像素画风,正始于《漫画奥之细道》。


早期发售的这几款游戏由于迎合了PC平台的使用者口味,为开罗游戏积累了一定的开发资本,直到2001年,《游戏发展途上国2 DX》发售,开罗游戏才算正式确定了沿用至今的模拟经营系统架构以及整体游戏风格的设计,即所谓的“开罗风格”。

开罗游戏公司成立后的2010年,手机游戏逐渐开始起势。为了进军移动市场,开罗决定沿用《游戏发展途上国2 DX》的设定,在移动平台上正式发布《游戏发展国++》。


创意的玩法,精妙的美术设计以及各种玩梗让《游戏发展国++》在推出之后立刻受到玩家的热烈反响,该作品在美国发售第一周便进入销售榜前十名,甚至连很多真正从事游戏制作行业的人都表示对此游戏沉迷不已。

在2011年游戏开发者大会上,《游戏发展国++》荣获最佳携带设备游戏奖提名,游戏的成功令只有10人左右组成的开罗游戏名声大振。


尝到甜头的开罗,在之后一段日子里发布了多款游戏,它们无一例外都离不开“经营”二字,如《暖暖温泉乡》中你可以经营温泉酒店,享受闲暇的温润时光;《名门口袋学院》中你可以经营学校,重温学生时代的光影;《冲刺赛车物语》中你可以经营车队,飞驰赛道冲击冠军。总之,丰富多变的题材满足了各种爱好者的口味,开罗游戏逐步积累起众多忠实的粉丝。

崎岖的商业化探索

一直以来,开罗对旗下作品基本都采用买断制,但因为盗版等原因,开罗游戏的装机量和实际收入却有着较大的差距。随着手游商业模式的逐渐成熟,F2P(Free to Play),即免费下载+内购的形式开始流行并催生出一批商业成功的手游厂商,开罗游戏自然加入了F2P的阵营当中,并于2012年推出了首款包含内购的作品——《开拓神秘岛》。


《开拓神秘岛》的内购元素比较克制,氪金也仅限于抽取角色,玩家的接受度尚可,但相比于氪金系统的设计,开罗似乎更擅长于游戏本身的开发。在随后推出的《时尚洋品店》、《住宅梦物语》等继续沿用了F2P+内购模式的游戏中,开罗显然没有能控制住越来越重的“氪金”味道。

再加上技术力层面的孱弱更给其F2P类游戏带来了不小的麻烦,游戏内购验证被轻易破解,许多玩家不花一分钱便获得游戏内的付费内容,而在含有社交、PVP机制的游戏如《冠军足球物语2》中,这种破解行为则直接伤害到了游戏中正常付费的玩家。


终于,开罗大搞内购的最后一站停在了《创意蛋糕店》,这款作品不仅要求全程联网,氪金点的遍布让游戏的乐趣大大降低。

随着玩家的反对和iOS市场的壮大,不擅长做内购的开罗还是再次回归了买断制,《合战忍者村》、《游轮大纪行》等游戏以买断形式登陆iOS平台,《动画工作室物语》以及近期的《长安不是一天建成的》游戏也中均未设置内购。近年来的开罗更像是返璞归真,回归自己的“开罗风格”。


创新才是发展方向

如果用三个词总结开罗风格,那么我们可以用:轻量、像素、模拟经营三点来进行概括。游戏那像素但又不失精致的画风,简约而不简单的游戏机制和充满正向反馈的模拟经营玩法,让接触开罗游戏的玩家往往都会感叹道:看起来没什么,但玩起来就会中毒,停不下来。


基础的经营系统组成了开罗风格的骨架,而开罗游戏的灵魂则是玩家在执行具体经营活动时所进行的组合尝试。像在《游戏发展国》中,玩家在开发游戏时选择平台、类型、内容等不同,以及玩家所培养的员工特点的不同,都会对最终的经营结果产生影响。

用一句玩家的评论来形容这个特点,那就是由开罗游戏开发商提前设定好的“虚假自由度”,搭配表实际上是固定的,但丰富的组合搭配却可以让玩家不断尝试探索。


开罗游戏对游戏题材的充分挖掘和较快的新作推出频率,让喜欢“开罗风格”的粉丝能够持续玩到新鲜内容的游戏。

但面对愈发精品化、快节奏游戏市场的冲击,把“没必要做百万人支持的游戏,只做抓住十万人心灵的游戏”作为公司文化的开罗游戏还能否继续保持住固有的粉丝仍是一个严峻的问题。对于开罗游戏来说,如何打造新的创意和乐趣点将是未来发展的方向。

图片源自网络

来源:极光游戏
原地址:https://mp.weixin.qq.com/s/2qir5odQPpCK54Ape1Lk5g

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