游戏开发者谈游戏行业融资时常见的五个问题

作者:Ella Romanos 游戏邦编译 2020-01-09 46.9k

我工作的很大一部分是审核产品推介,与开发者交流融资问题,以及与投资人合作。人们经常问我一些相似的问题,涉及举债的风险、融资的方式,或者评估产品价值的难度。

两年前,我们发布了一个投资方名单网,自那以后,网站迎来了超过5000名独立访客。显然开发者们希望能更便捷地获取信息,从而寻找合适的融资渠道。

由于经常收到同样的问题和担忧,我们整理出了五个要点,希望能帮到准备融资的开发者们。


1. 收入预测真正的意义是什么?

谈到收入预测,常见的疑虑是:我们应该基于哪些数据和假设预测收入,以及它的准确度如何;收入预测是否能反映游戏业务未来的表现。

根据我的经验,收入预测与实际收入吻合的可能性,类似道格拉斯·亚当斯的餐厅预约理论:“任何成员都不可能在约定时间到达。”换句话说,唯一能确定的是实际收入永远和预测收入不相符。

那么,既然收入预测不准,它的意义何在呢?因为我们很在乎这个问题:游戏可能取得怎样的成功?

我们知道无法预测游戏收入。我们知道游戏市场的主流是优先推崇热门产品,一款游戏是否成功是无法保证的。我们也知道这个行业瞬息万变,获得曝光是如此困难。

但我们想要知道:为什么我们要为这个游戏下赌注?你有什么证据能证明它有市场潜力,能取得商业成功?

为了得到答案,我们需要对比其它同类游戏的数据并理解你所作的假设是如何得出结论的——即为什么你的游戏能成功。

因此,收入预测的关键在于让投资人相信你的假设、你对市场的了解,以及理解你的游戏将如何取得商业成功。

2. 举债是件坏事吗?

如今开发者可选择的融资方式如此之多,弄清哪条渠道最合适变得很困难。然而,融资方式大致分为3类:

(1) 债权融资

(2) 股权融资

(3) 项目融资

关于股权融资和项目融资存在许多优缺点讨论,但债权融资往往被开发者视为一种消极的方式。然而,债权融资是一种极有价值的融资方式,可以说与股权、项目融资同样值得考虑。

为什么举债不是件坏事?

首先,债权融资的成本大大低于股权和项目融资。项目融资,你必须交出一大部分游戏收入,股权融资则要求你放弃一部分公司股份,而债权融资,你可能只要支付一定比例的借款利息。

第二,债权融资过程相对快捷(假设你符合条件)。债权融资通常几周内就能完成,甚至更快,过程也比较直接。贷款方不太在意你的故事,不需要你进行精彩的PPT演讲,或者被你们卓越的团队和游戏理念所震撼。他们只需要一些事实信息,据此判断是否出资。

第三,债权融资能有效地加速你的商业发展,无论是通过贷款减税增加现金流,支撑游戏开发制作,或是使用流入现金获取用户。诚然,债权融资通常需要抵押物做担保,但考虑到减税、收入、数据、资源等方面,这是一种对许多企业来说可行的方式——并且企业能够受益于债权机制,有效增加现金流和扩大商业规模。

通过债权融资获取资金对于用户获取来说至关重要,但对于游戏开发制作同样关键,你可以通过贷款减税或其它抵押物来增加现金流。

3. 为什么一些投资基金要收费?

许多开发者经常问:为什么有些投资基金收费,另一些不收费呢?

从表面上看,这似乎对开发者来说很不公平,因此开发者们往往更青睐那些不收费的基金。然而,是否收费不是基金公司单方面决定的,这取决于他们的运作模式。

第一种模式是基金公司(风险投资往往属于这类)从投资者那里直接筹集资金。这些资金被聚集到一起,由这些基金公司进行管理,然后把它们借贷给符合标准的公司或者项目。这些标准将由投资人和基金公司共同制定,因此基金公司无法贷款给不符合标准的公司或项目。这是大多数开发者熟悉的模式。

然而,还有另外一种,也是游戏行业内常见的模式(许多SEIS/EIS基金使用的都是这种模式)。在这种模式下,基金公司手头有一批对投资公司或项目感兴趣的客户。基金公司了解这些投资人感兴趣的投资领域。当他们发现投资人感兴趣的公司或项目时,他们会找到投资人,专门为该公司或项目筹款。

在第一种模式中,基金公司已经把他们的筹款成本算入基金中。然而,在第二种模式中,基金公司每次为项目筹款都会产生费用。因此,他们会向申请筹资的公司收取这些费用。

4. 数据的价值是什么?

开发者经常失望地发现,除非他们的游戏制作达到一定阶段,否则投资者不愿意投资。这与风险和需求有关——投资者有许多项目可以选择,因此为什么要冒险投资一款刚起步的游戏呢?

随着游戏即服务趋势,这种情况越来越常见。数据是一把双刃剑。数据能为投资者提供评估游戏是否成功的依据,但它也意味着,如果你没有数据,他们不会投资你。

那么问题来了,你能多早开始收集数据,从而取得投资者的信任呢?

超休闲游戏在这方面做得特别好——他们能在制作几天后开始收集数据。投资者只会继续投资数据良好的项目,并且这种快速失败和以数据为导向的开发方式值得更多游戏借鉴。

如果数据是获得投资的关键,你将如何尽早收集数据,从而说服投资者呢?

5. 谈论失败没有问题

谈论失败并不容易,然而,我们可以从失败中学习。当你和投资者——或者,事实上是和任何利益相关者沟通时,注意保持透明和诚实,不要试图隐瞒曾经遇到的挑战。坦然承认经历过的失败,最重要的是你们从中获得的经验教训,展示你们如何从失败中走出。

投资者明白事情总有出错的时候——任何项目都会遇到挑战。他们需要弄清你们是什么样的人,是否能主动和建设性地应对这些挑战。你们意志坚定吗?你们擅长处理问题吗? 你们从先前的失败中吸取教训了吗?变得更强大了吗?不会重蹈覆辙吗?他们能放心把钱交到你们手上吗?

向投资人展示你们过去是如何应对挑战的,这将使他们对你们树立信心。不要假装自己过去一帆风顺,这没用,也显得不真诚。人投资人,前提条件是理解和信任。


作者:Ella Romanos
来源:游戏邦编译
原译文:https://www.gamesindustry.biz/articles/2019-11-25-straight-talk-on-funding-five-top-tips

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