隐隐与SLG相似的品类进化路径? “放置”的下一步或许会这样发展

原创 作者:南山 2020-02-14 4.4k
回顾这几年手游领域的品类开拓之路,SLG和放置无疑是其间发展最快,且最成功的两大新兴品类。

其中SLG经过几年的爆发式发展,目前品类已逐渐步入成熟期,市场内的头部产品也已趋于固化稳定,其中所蕴藏的商机自然日益收窄,因此也不对其做发展态势做过多赘述。


SLG为首的策略品类在2019年国内外收入均位列第三,且同比增速为榜单最高

反观放置品类,这个在手游市场萌芽期快速崛起又逐渐消亡的品类,随着近年来《剑与远征》(AFK Arena)、《不休的乌拉拉》等产品在海外市场的走红,再度焕发了“第二春”,也因此聚焦了全行业的目光。


如果说2019年的放置品类更多只是得到了业内的关注,并且“海外火爆的放置能否得到国内大众玩家的喜爱?”这一命题尚且存疑,那么自今年1月《剑与远征》“回国”开始,业内人士的担忧不攻自破——1月4日上线至今,《剑与远征》凭借过硬的游戏品质和抢眼的买量策略,除上线首日之外,始终稳定在iOS畅销榜Top3之列。


国内海外“两开花”已成为放置品类当下的标签,在接下来的1-2年内,放置也必然会成为各大厂商角力的重要新兴战场,那么放置接下来的品类发展轨迹可能是怎样的呢?

就近期所关注到的相关产品异动来看,GameRes发现放置的进化路径似乎与SLG有着隐约的相似之处,结合SLG的进化历程来对比分析,或许可以为接下来放置品类的深度开垦提供一定的指导与借鉴作用。

从COK-Like到百花齐放 复盘SLG的品类进化之路

第一阶段:COK确立SLG手游玩法框架,COK-Like渐成主流

2014年,《列王的纷争》在全球市场上线,不仅成为了手游领域首个真正意义上的SLG爆款,更重要的是该作成功确立了一套可行的SLG手游玩法体系。


有《列王的纷争》珠玉在前,在接下来的几年中,各式各样的SLG新品基于COK游戏体系底层设计的基础上展开微创新,由此诞生了一大批COK-Like游戏,在追求高效快速的市场开发初期,《阿瓦隆之王》等跟进迅速的COK-Like也都分到了SLG品类红利期的蛋糕。

而后随着SLG的进一步发展,由于受到COK同质化玩法体系的限制,SLG不同产品间的“差异化战场”逐渐朝着游戏题材转移和分化。

第二阶段:COK-Like体系下的题材分化

SLG发展初期,在《列王的纷争》的引领下,大多COK-Like依旧沿用着更稳当,更符合西方玩家口味的西方魔幻题材。然而随着时间的推移,越来越多元化的题材向COK-Like在海外市场崭露头角,这一现象在2018年可谓达到了巅峰。

从SensorTower早前发布的2018年出海手游收入TOP30榜单中,我们可以明显的观察到题材向SLG的强势表现,除了头部的几款西方奇幻题材SLG产品之外,诸如黑帮题材《黑道风云》、中东文化题材《苏丹的复仇》、丧尸题材《末日争霸:丧尸之战》、现代军事题材《兵人大战》、海战题材《海战游戏》等产品均榜上有名。


几乎清一色的COK-Like玩法体系,百花齐放的游戏题材造就了一批批SLG爆款,这也正是SLG第二阶段所具备的鲜明特性,甚至时至今日,从题材角度寻找产品爆发点依旧是许多试图入局SLG领域的厂商团队的优先选择。

第三阶段:体系变革、融合之势愈演愈烈

在题材分化之外,SLG的玩法体系从COK-Like开始,经过数年的发展,也逐渐演变出了COC-Like和率土Like和多体系融合三大全新玩法框架。

其中COC-Like经事实证明后劲有限不做赘述,而以《率土之滨》为首的率土Like体系无疑是近年来最为成功的一套创新SLG体系。

客观来说,《率土之滨》的SLG革新体系早在2015年就已搭建,似乎不该被列在SLG第三发展阶段,但其实通过其iOS畅销榜走势可以发现,《率土之滨》上线至今有着明显的“低开高走”之势,其真正的爆发期是在2019年才到来。


深究这一现象的原因,其实与两大玩法体系的核心设计差异密不可分,简而言之就是COK-Like让大量小白玩家成功上手SLG并体会到了其中的乐趣,而这批泛SLG玩家在从COK-Like流失后,又逐渐加入了体系更加硬核却又更公平长久的率土Like产品之中,从而使得《率土之滨》和诸如《朕的江山》等率土Like产品迎来了爆发。


而在率土Like引领SLG体系变革之外,从早年的《王国纪元》到近年打破SLG出海收入天花板的《万国觉醒》则是走出了一条以体系及品类融合做切入点的微创新之路。

例如《万国觉醒》就是基于COK-Like框架,又融入了率土Like的沙盘式设计,再加上了RTS的品类玩法特色,加之对美术、文化世界观等维度进行精心打磨方才取得了出人意料的成功。


《放置战舰》闯进韩国Google Play免费榜TOP10 放置品类的“题材抢滩潮”将至?

上文对SLG发展历程的复盘不过是一剂引子,以史为鉴结合现状,我们似乎可以窥见放置这一新蓝海领域的正确布局路线。

今年2月1日,就在《剑与远征》在国内市场大杀四方之际,天象互动旗下的海战题材放置新品《放置战舰》也悄然闯进了韩国Google Play TOP10之列(韩国Google Play与App Store收入比例常年约为9:1),同时其畅销榜排名也自上线后日渐攀升,截止2月11日《放置战舰》已登上游戏畅销榜第27名。

《放置战舰》韩国Google Play免费榜走势

《放置战舰》韩国Google Play畅销榜走势
数据出处:App Annie

在对《放置战舰》产品本身的观察与分析之后,GameRes发现该作在玩法维度其实并没有太多的创新设计,因此推测其在韩国市场“冒头”的核心原因有二:首当其冲的正是基于其海战题材在放置领域形成的差异化竞争力;二是由于天象互动此前曾发行过《超级战舰》等海战产品,在海战题材出海的买量、本地化等维度有着深厚的经验积累。


以题材为切入点,可以发现不论是放置“老大哥”《放置奇兵》,还是后来居上的《不休的乌拉拉》、《剑与远征》等头部产品,在游戏题材的选择上都还是局限在“奇幻”这一大类上,这也是单品类发展初期受众面最广、最稳健的一个题材方向。

然而此番《放置战舰》以海战题材之姿在韩国榜单头部的出现,结合上2019年曾在国内市场火爆过一段时间的二次元放置《魂器学院》,都隐隐在传递给业内一个信息:放置品类的题材抢滩战已经陆续开启。


从放置品类的现状,倒推结合本文第二大段SLG手游的变迁史不难发现,放置与SLG似乎走上了一条相似的发展道路,并且正在逐步踏进“题材分化”的第二阶段。

因此GameRes认为,在目前的环境下,作为中小厂商若想尽快在放置领域分一杯羹,在题材维度打出差异化无疑是最好的选择,并且基于国内对题材的限制较大,首发选择政策更宽松的海外市场为宜。

而在题材的选择上,GameRes则有两个建议,一是如之前SLG产品《苏丹的复仇》畅销中东一般,根据产品发行地区的文化特性打磨出“接地气”的题材;二是对此前SLG曾火爆过的分支题材进行充分的复盘和价值挖掘,从中找出各海外地区游戏受众所青睐的题材。这一点可以参考App Annie相关报告给出的SLG题材收入及下载分布饼状图,在玩法没有突破的情况下,尽可能规避奇幻、三国、中世纪题材,将目光更多投向末世废土、黑道、现代军事等二线题材进行产品设计。


最后,再结合SLG第三阶段的发展态势来看,目前主流放置产品的品类融合早已走在了路上,但暂时还没有真正实现体系革新的游戏出现。

那么如果能在放置为核心的基础上走出一条更具特色的体系革新道路,这无疑是更高收益一条路,但这也对应有着更高的试错风险,并不是中小厂商的最佳选择。

但毋庸置疑的是,随着放置的热度越来越高,我们有理由相信未来放置品类将会迎来一次类似SLG领域中率土Like一般的变革。

其实一直以来,一个新兴品类从萌芽、探索到爆发的路都大同小异,无非就是看谁的研究更透,谁又走得更快,不知接下来的放置市场还将出现哪些惊喜产品呢?让我们拭目以待吧。


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