发售8小时揽入100万玩家的《APEX英雄》,这1年经历了什么?

游戏魔客 2020-02-14 1.7k
2020年2月4日,《Apex英雄》发布了第四赛季“同化”的游戏内容预告片,新赛季将带来新的战斗通行证、新英雄和新武器,以及1周年纪念活动。


《Apex英雄》发售已经整整一年,作为2019年的爆款游戏之一,它在去年12月举行的TGA 2019上,成功斩获了“年度最佳多人游戏”奖项。在2月,《Apex英雄》是无人否认的冉冉新星,但仅仅2个月后,这款游戏就有种黯然离场的态势。这一年中究竟发生了怎样的变化,游戏魔客带你来一探究竟。


热度来的太快就像龙卷风

《APEX英雄》,2019年初爆款游戏,没有之一。这种火爆如何来形容呢?游戏推出8小时后,玩家数量达到100万,72小时内,玩家数量突破1000万,一周左右,玩家数量达到2500万,同时在线玩家数量也已经突破200万。

反观国外另一款热度不减的大逃杀游戏《堡垒之夜》的玩家增长速度,2周达到1000万,6周达到2000万,11周突破 3000万,到了16周游戏玩家有4500万。对比之下,可见《APEX英雄》的势头有多么强劲,就连EA的股价都因为它的火爆直接上涨。


就当玩家们还沉浸在去年春节的喜悦中时,这款游戏突然席卷了整个游戏圈和直播圈。值得一提的是,游戏在2月4日在毫无征兆的情况下突然发布,此前几乎没有任何形式的市场营销。

有着《绝地求生》《堡垒之夜》《使命召唤》等各类大逃杀类型游戏的前车之鉴,外加具有“使命召唤”、“泰坦陨落”系列开发经验的Respawn游戏公司操刀,游戏质量自然没的说,它的成功也绝非偶然。


紧张快速的战斗节奏,流畅精致的动作画面,方便快捷的队友交互,无与伦比的枪械手感(莫桑比克除外),游戏整体玩下来就是一个字——爽。游戏还融合了『英雄技能』的设定,每个人物都有独一无二的定位与功能,不再是单纯的射击游戏。更重要的是,这么一款堪比3A级别的游戏,不用花费一分钱就可以免费游玩。

根据SuperData 2月份的游戏统计及分析,《Apex英雄》创造了免费游戏历史,拥有最成功的发售表现,在1个月内就拥有了超过5000万玩家,预计营收超过9200万美元,其中主要来自于主机平台。

大手笔的网红营销

近年来,游戏直播已经成为市场上诸多游戏成功的重要因素之一,包括《守望先锋》、《英雄联盟》、《绝地求生》和《堡垒之夜》。如果知名游戏主播一直在直播一款游戏,该游戏势必会成为一款成功的作品。EA和Respawn注意到了直播和游戏主播对吃鸡类游戏产生的推动力,所以在对外公布《Apex英雄》之前就邀请Shroud等知名主播参与到了游戏的早期开发过程中。EA和Respawn还在游戏公开和上线前举办了一个针对主播的试玩活动。

对于中国玩家来说,《Apex英雄》相当于凭空出现,没有任何宣发以及预热视频或资料。但事实上,这款游戏的成功离不开EA自己的网红营销手段,甚至一口气花100万美元在Twitch主播Ninja上,只是为了让他在发售当天播上几个小时的《Apex》。


据路透社的报道,发行商EA 在2月4日游戏发布后的第二天向Ninja支付了100万美元用来直播《Apex英雄》和推特宣传。Ninja早在2009年就曾是《光环》系列游戏职业玩家,并在2011年开始了直播生涯,之后他把主要精力投入到《堡垒之夜》后,逐渐在Twitch拥有超过1300万的粉丝,同时也成为了国外收入最高的主播。

自发布以来,《Apex英雄》每天均在Twitch和YouTube Gaming频道上保持着观看时长第一的位置。从发布到2月14日期间,它在Twitch上的总观看时长达到了6370万小时。这一数据超过了《英雄联盟》的5540万小时和《堡垒之夜》的5330万小时。在《Apex英雄》发布当天,多位全球最热门的游戏主播,包括Shroud、Ninja和DrDisrespect等在内,在Twitch上为它带来了超过160万小时的观看时长。第二天,游戏的观看时长达到了前一天的近4倍(630万小时)。观看情况在2月7日有所下滑(510万小时),但在随后一直处于上升态势,2月12日达到了峰值830万小时,依然没有任何热度减退的征兆。其中Shroud成为最受欢迎的《Apex英雄》主播,总观看时长比其他游戏主播多至少2.5倍。

关于具体营销方面EA拒绝透露细节,但EA代表确实表示公司为《Apex英雄》制定了一个“多重营销计划”,其中就包括“与一些内容创作者的付费合作”来将游戏迅速的推广给全世界。然而,他们表示这方面的合作并不是长期的,到2月5日中午,即游戏发布后的第二天,所有来自内容创作者的《Apex英雄》直播全都是自主的。

光明下滋生的黑暗

随着游戏热度的增加,仅仅不到一个月的时间,这款游戏的生态圈就出现了翻天覆地的变化,FPS类游戏无法摆脱的顽疾开始显现。不到两周的时间,官方就封禁了16000名作弊者,开发者表示会在后续的更新中加入举报系统。这还只是官方封禁的数量,实际上开挂的人仍旧是个未知数。玩家和开发者都知道,反作弊这条路任重道远。


然而,病毒的传播速度远远超过了人们的想象,在接下来的一周中,外挂不但没有遏制住的趋势反而愈演愈烈。起初只是一些淘宝店打着擦边球挂起来图片低调隐忍,销量也是仅仅只有个位数或者十位数,现在回头一看竟然有了做大做强的样子,销量甚至成百上千。玩家的游戏体验实在是苦不堪言,就连重生工作室员工都表示,中国玩家群体小,开挂数量多。我们没有任何理由洗白,当初绝地求生说人数基数大所有开挂比例大,那么现在呢?


就在官方宣布封禁16000名作弊者的3周后,另一份报告更是触目惊心。《APEX英雄》已经封禁了超过35万名作弊玩家,官方表示将在PC平台加入举报功能,扩大反作弊团队,努力为每一个《APEX英雄》玩家提供健康的游戏环境。


游戏技术不去练习反而走捷径去作弊追求一时的爽快,有的人甚至还特地开挂去外服杀其他国家的人,不以为耻反以为傲,美其名曰为国争光,实在可耻。

因此,国外玩家特地发帖呼吁游戏锁区。他在帖子中表示绝地求生很好玩就是因为外挂毁了这款游戏,中国玩家作弊的实在太多。锁中国区是为了不让开挂者破坏他们的游戏体验,而且中国玩家在自己的服务器上玩也是合理的。该帖子在发出后短时间内获得大量点赞和评论,中国玩家的开挂作弊和公开售卖已经引起外国玩家的一致反感。


在国内的单排玩家更是要忍受每一局的卖挂队友语音,他们会在每局游戏的英雄选择界面就开始公然嚣张的兜售外挂,“辅助加Q群xxxxxxx”的巨大声音一直回荡不断直到飞船起飞,科技者们为了所谓的效率直接退出游戏开始下一把的宣传。

这一切都发生在一夜之间,就像是有组织有纪律的传销组织一般疯狂洗脑,从开始的冰冷AI声音不断有改革有创新,“来了老弟”的经典女声,温柔委婉的小清新男声,豪爽激昂的东北大哥音,文案也从单调的Q群开始向双压的Rap发展,新时代的互联网新媒体属性体现的淋漓尽致。有时候单排匹配到两个卖挂的那情景就别提多热闹了,对口相声也不过如此。至此,《APEX英雄》的游戏环境彻底崩溃。

FPS游戏反作弊任重道远

《绝地求生》发行以来,外挂在短短时间内迅速充斥游戏,各种类型外挂层出不穷,不少主播为了流量也铤而走险。从《绝地求生》的迅速崛起,再到2018年的玩家人数大量流失,外挂因素不可忽视。在所有种类的游戏中,FPS绝对是重灾区,各大FPS厂商闻外挂色变。


FPS游戏,几毫秒,定生死,对游戏流畅性的要求极高,但现在能在毫秒时间内将数据往返几十个来回的服务器与计算机不是一般厂商和玩家用的起的。所以射击游戏对流畅性要求很高,游戏操作必须得到即时反馈,所以大量数据都是在客户端即时进行的,然后将运算的结果传给电脑屏幕和服务器,并不需要服务器的验证与回传,或者说不能等待服务器慢吞吞的回应,硬要等待的话,那么玩家就会发现自己在玩回合制游戏。

比如,玩家打一个人爆头100血,上传到服务器验证,服务器验证无误,传送到被爆头的人客户端,对手显示被击杀。

比如,玩家看了死亡回放对手明明没有打到自己,可最终还是死亡,这是因为游戏有延迟。玩家在对手的客户端是打到的,上传服务器后服务器觉得没问题,所以判定玩家死亡。

再比如,玩家奔跑时候掉线,重连回来发现跑了好远。这是因为掉线前发送的最后一道指令是奔跑,服务器没收到玩家下一条指令,所以一直保持奔跑状态。


MOBA游戏中,是服务器告诉客户端,你在做什么。FPS游戏则相反,是客户端告诉服务器,我在做什么。FPS游戏部分数据运算是在客户端进行的,而客户端又在玩家手上,这就为游戏作弊者提供了方便,而不容易被发现。


从巅峰到谷底,随即触底反弹

由于恶劣的游戏环境,导致玩家大量流失,而且是相当“大量”。在SuperData公布的2019年4月全球数字游戏市场的收入排行中,其中特别提到《Apex英雄》在4月份的收入为2400万美元,在PC游戏和主机游戏收入排行榜上均已跌出前10名。而游戏在2月份的收入还高达9200万美元,这意味着仅仅两个月后,本作的收入就减少了74%。

不仅是游戏收入,为游戏直接带来热度的直播方面也是昙花一现。从3月开始,《Apex》的收视情况便逐渐下滑,平均观看人数已跌落至29000人,在PC主要游戏中排名第十。

同时《Apex英雄》的跌幅也为最大,本作在今年Q1的观看时间接近1.83亿小时,而在Q2这款游戏则完全跌出前十排名,观看总时间都不到6540万小时。


重生工作室似乎也意识到,只有解决作弊问题才能挽回游戏的命运,并专心投入到与外挂的对抗中。5月,《Apex英雄》项目领导Drew McCoy公开表示,Respawn正与EA旗下的多个团队协力打击外挂,目前已经近77万作弊者遭到了封禁。

McCoy在公告中表示,Respawn正在致力于改进外挂检测并防范诸如账号交易等等违规行为,近期推出的《Apex英雄》举报工具也大大加速了这一进程。McCoy表示,玩家们提供的举报帮助他们确定了几种新的作弊行为,“一些此前无法检测的作弊行为,如今已经可以被自动识别检测。”

也许是重生工作室打击外挂的决心和力度大,亦或是游戏玩家已经流失热度大减,游戏环境开始回归理性。当玩家心灰意冷离开游戏,外挂售卖者没有买家没有市场,自然也就慢慢销声匿迹。

在作弊问题解决后,如此高质量的游戏吸引玩家回归不是难事。数据显示,《APEX英雄》在10月收入创新高的达到了4500万美元,远高于9月的1600万美元。同时,官方宣布《APEX英雄》玩家数超7000万,重生工作室发庆祝视频。EA官方表示将深化游戏内容,加大核心游戏投入,增长玩家游戏时间。

结语

《APEX英雄》这款游戏可谓是经历大起大落,如今游戏环境改善吸引玩家回归让人倍感欣慰。这款游戏自2月份发售以来,一直是EA旗下的主要财政来源,其精妙的营销策略和完美无瑕的执行值得所有厂商学习。同时,它的故事也为众人敲响警钟,厂商不要等事态严重后才思考办法解决。

亡羊补牢,为时未晚,这仅仅是因为《APEX英雄》游戏质量过硬。倘若其他游戏经历如此剧烈的玩家流失,相信也只能是亡羊补牢,为时已晚。


来源:游戏魔客
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