专业游戏开发者眼中的《梦想世界》

作者:Jodie Azhar 篝火营地 2020-02-19 5k
由 PS4 独占的《梦想世界》近日上线,而互联网上已经流传着许多令人惊艳的作品图片,这也引发了身为游戏开发者的作者的兴趣,她亲身体验了这款游戏,并从一个专业的角度评价了它的优点与局限。

作为一名游戏开发者,我已经在这个行业中待了 11 年,参与过如《全面战争》和《狙击精英》等知名系列,也制作过《女孩生活:过夜派对(Girl's Life: Sleepover Party)》与《PDC 世界飞镖锦标赛》等小众游戏。当然,我职业生涯的大部分时间都花在了 3A 项目上。我担任过奇幻史诗题材作品《全面战争:战锤》和《全面战争:战锤 2》的首席技术美术师,以及《全面战争:三国》的技术美术监制。

2018 年底,我开始在 Teazelcat Games 工作,这是一家我自己成立的独立工作室,希望制作一些尝试各种玩法与故事的叙事向游戏,这是我在 3A 项目时没法去做的事情。

作者 Jodie Azhar

出于多年游戏开发的经验,在我看来,开发一款类似《梦想世界》这样允许玩家去自主打造游戏的作品,会是一个非常大胆冒险的想法。因为你很容易就会误入歧途,这也是一个典型的游戏开发者误区:那就是打造了一个游戏引擎,而非一款游戏,以致于忽视了玩家的乐趣。

但事实上,开发商 Media Molecule 不仅成功创作了一个惊人复杂却又易于上手的游戏引擎,也打造了一段足够有趣的体验,连我这样以制作游戏为生的人,也乐于在《梦想世界》中度过闲暇时光。


你能在《梦想世界》中制作真正的游戏吗?

电子游戏的幕后制作十分复杂,所以当我最开始体验《梦想世界》时,认定无论看起来再怎么酷炫,也不可能让我打造出理想的游戏。然而,当我从新手教程进阶到中级以及高级教程时,我的内心逐渐充满了一种敬畏 —— 我过去 10 年里都做了些什么?!

在我的职业生涯里,大部分时间都是在开发各种工具和渠道,从而帮助其他创作者(主要是美术师和动画师)在游戏中加入自己的作品。我共事的人中,有不少是才华横溢的美术师,但他们对游戏如何运行相关的技术问题却可能一窍不通。


因此身为技术美术,我的部分工作就是尽可能隐藏开发过程中的各个技术环节,从而让美术师们不必面对这些门槛,简单而安心地进行创作。从这个角度看,《梦想世界》是个理想的工具集合,它的一切都是为了方便创作而服务。

《梦想世界》以一种易于理解的方式,去呈现美术、玩法以及音乐等内容的创作。虽然它也包含了许多复杂的系统,却不会令你望而却步。与之反向,它始终鼓舞着玩家,并最终说服他们,让他们相信自己也拥有着创作新奇事物的技巧与知识。


为了让《梦想世界》更易于上手,开发者对一些内容进行了简化,使之有别于传统的游戏开发过程。比如说美术在《梦想世界》中的创作与编辑手法,就与现实游戏工作室的做法大相径庭。在《梦想世界》中作画的感觉更为有机且有趣,它不那么强调每一笔的精准,更关注在屏幕上描绘出一些抓人眼球的新奇事物。

比如说,创作一条河流可以分为几个简单的步骤:勾勒出河流的外形,填充河流的颜色与风格材质,使之看起来有种水波流动的湿润感,随后设定它的流速与流向。虽然这条河流的可润色空间相对有限,不像传统游戏引擎一样允许你通过代码来掌控一切,但这足以让你得到外观不错且功能实用的素材,在更短的开发周期内完成作品。这对于新手来说无疑是很棒的。


但与此同时,《梦想世界》中也存在一些传统游戏创作系统中那样更复杂棘手的内容。游戏动画一直是我醉心的方向,但一些 CG 动画环节可谓极其复杂。在制作一个动画系统时,如何表现人物或双足生物的动作,通常只是最简单的部分,而呈现出来的效果也足以满足大多数游戏的需求。

但反过来,如何去表现其他动物、机械甚至奇幻生物的动作,则变得越发复杂与困难了。在《梦想世界》中创作多足生物并非不可能,但如何让它动起来而且动作不生硬,则无疑需要更多技术层面的理解与努力。


但说实话,《梦想世界》具有如此深度,很难现在就去断言它的局限在哪,而那些为了使游戏易上手而简化的内容,又会在什么时候限制游戏创作者的创作,这也还存疑。

按我个人的经验来看,在《梦想世界》中限制我创作理想游戏的最大问题,就是创作大型游戏所需要的惊人数据量。比如我们目前正在 Teazelcat Games 制作一款叙事探险游戏,而它就已经涉及了数百条对话文本。

当我以前在《全面战争》系列中担任技术美术监制时,我会关注游戏的战斗部分,因为它需要在同一时间渲染数百名角色的动作。作为一款大型策略游戏,《全面战争》同时也需要编写大量 AI 代码,从而决定 NPC 会在自身回合会做出怎样的行动。


在《梦想世界》中打造的游戏,其体量必然存在一定限制。因为要达到上述任意一款大型游戏的效果,都需要存储大量的数据资源,足以装满一整个 PS4 硬盘,并且在《梦想世界》中运行一个场景时,CPU 的运算能力和可用的 RAM 内存都是有限的。

角色动画会是《梦想世界》中最消耗算力的资源之一,因为每个活动关节的连接与动作都需要进行运算。此外,虽然你能够在游戏中快速设置 AI 并实现很不错的效果,但它同样是有局限性的。


虽然制作大型游戏会有些吃力,但《梦想世界》允许你去打造许多其他种类的游戏,并能做出非常出色的成品。诸如平台动作游戏、解谜游戏、实验性游戏、抒发情感的游戏、图像冒险游戏、以及简单的射击游戏,都可以用它的创造工具办到。

基本上,如果你把自己的游戏拆解成最小的关卡,那么《梦想世界》会是一个很棒的游戏引擎,而且相比起其他传统游戏引擎和许多素材制作软件,它能够更快地帮你打造出一个能玩且画面不错的作品。


从本质上说,《梦想世界》充满可玩性,有着无拘无束的素材创作方式,可能会让使用者倾向于创作出更多娱乐喜剧向游戏,这是纵观整个游戏行业,我觉得相对缺失的一部分。

此外,在 2020 年代,《梦想世界》的问世让人感觉如此重要。类似书籍、漫画、电影等其他叙事媒介,要领会它们的创作技巧并不困难,随后你就可以开始写书、作画、或是拿起智能手机录制一部电影。而游戏则是如此复杂,由代码、美术、音效、策划、编剧以及其他许多技术共同组成,难以上手。


在《梦想世界》之前,并不存在这样一款工具,让你能够在单个软件之内就创作出游戏的所有构成要素。诚然,也有其他免费的线上游戏引擎,《梦想世界》也不是第一款允许你去自建游戏关卡或角色动画的作品,但它提供了最为简单、有趣的一种方式,让你能从纯粹的游戏爱好者,变身成为一名制作者,因为它已经为你提供了需要的所有工具,任你驭使。

你不需要有过制作游戏的经验,因为《梦想世界》有着极为详细的教程,帮助你从头学起,或者你能以游戏中已经存在的内容为蓝本,加以改变,做出自己的特色。当你意识到这就是一个大型玩具箱时,你的灵感也会得到激发,不畏惧尝试,自由地打造任何傻里傻气或是严肃庄重的作品,只为感受那份乐趣。


如果你渴望创作一款需要存储成吨数据、同时运算大量角色动画的游戏,或是一款希望实现高度精细操控的作品,那么《梦想世界》或许无法满足你的需求。但你绝对可以在《梦想世界》中打造出那种有趣、精致、自己愿意花钱买的游戏。我相信不久之后,我们就会见到许多由玩家们所创作的优秀作品,不论你是普通玩家、游戏开发爱好者,还是专业的游戏开发人员,都拥有这样的潜力。

作者:Jodie Azhar
编译:藏舟
来源:篝火营地
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