用游戏演绎肥皂剧的《Mutazione》,群戏驱动​故事的叙事张力

原创 作者:一元 2020-03-24 2.5k
Mutazione

厂商:Die Gute Fabrik

9.7
如果说射击游戏大作是硬菜,那么《Mutazione》更像是正餐之外的甜点。由丹麦团队Die Gute Fabrik开发、Akupara Games发行的《Mutazione》(变异小镇)是一款风格独特的叙事冒险游戏。


此前,《Mutazione》获得了IGF 2020“独立游戏大奖”“最佳视觉奖”“最佳音效奖”“最佳叙事奖”多项提名。从提名来看,《变异小镇》在叙事、美术、音乐方面都有很好的造诣。虽然最终《变异小镇》只拿了IGF的“最佳音效奖”,但不得不说其在叙事方面的创作还是值得开发者推敲学习的。

故事总是从角色之间的互动开始

游戏主角是一位15岁的女高中生Kai(凯),因外公病重前往Mutazione社区。「Mutazione」是一个混合词,由变异(Mutant)、地区(Zone)以及生物群系(Biome)组合而来。如同其名,Mutazione社区里都是变异的人以及动植物。


Mutazione社区亦是一座孤岛,曾经这里不过是一个普通的小地方,直到一百年前一颗流星摧毁了整座小岛,引发了人类和植物的突变。岛上的幸存者在在废墟上重建了家园,而凯的外公诺诺在社区里的角色是萨满,多年以来一直致力于维持人类与动植物的多方平衡。但随着外公病情加重,他已经无法维持社区的平衡。


某种程度上,凯的前往无疑打破了社区的僵局。《变异小镇》的主要游戏方式就是“聊天”以及“种植花园”。凯在与社区各位成员的“聊天”互动过程中,将不断了解角色背后的故事,以及彼成员之间的关系。凯也受邀参加社区的各种活动,如烧烤会、观赏乐队演唱以及乘船外出探索废墟等等。


游戏以天为单位的八个章节推进,通常你需要完成每个章节的关键活动才能获得一个新的章节,这些章节内容发生在一天当中的七个时间段,如黎明、中午、傍晚等。在每一章节中,你可以自由地探索社区的各个角落,但有些区域需要解锁一些章节内容才能解锁,在探索过程中你将收集到各种各样的种子,以此来完成各种主题的花园种植活动。


肥皂剧表达,“孩子不是你的”

虽说这只是一个小型社区,但成员之间的关系复杂得让你不得不尝试拿起笔在纸张上将其梳理清楚。游戏中也有类似于任务引导功能的“日记本”,主要用来记录关键事件。当你不知道接下来要干什么的时候,不妨翻翻日记本,它会告诉你应该要做些什么。


记住一点,不要急着完成日记本上 的任务清单,随意四处走动,和各个角色交谈。对话是游戏中最重要且最有意思的内容之一,能帮助你了解更多的故事。比如大通喜欢在夜晚看意大利肥皂剧,缪喜欢待在自己房间里听吵闹的朋克音乐。“偷听”角色之间的谈话也能了解社区更多的故事。在谈话的表面之下,隐藏的是各成员之间的创伤关联以及“肥皂剧”般的情感羁绊。


“肥皂剧”般的角色关系,并不是一步到位地体现出来,总体上《变异小镇》的情感表达可以说是特别平缓,但你总能从平静中感受到背后的波涛汹涌,无限反转且无法预测的戏剧性剧情。如前所述,各角色之间复杂的关系,让笔者不得不提起笔来分析整理清楚。当艾琳对格劳布(恋人关系)/凯说出“孩子不是你的”“是大通的”,当缪翻出旧磁带挑明史派克写情歌暗恋克莱尔,有种下巴要往下掉的即视感。


社区每位成员都自己独特的个性、喜好,甚至说话方式。《变异小镇》的对话是通过界面中动态文本来实现的,每个角色的对话都有不同的UI效果,比如不同颜色、音效。当然也有很多细节设定,比如角色恼火的时候,对话文本的字体会放大、颤动,从而将角色的情绪传递给玩家。

隐喻叙事,花园治愈每一段伤痛

游戏的一项重要内容就是建造各种主题花园,随着游戏的进展而逐渐解锁。种植花园需要采集种子,你可以操作凯在岛上四处走动收集种子,或者完成某段对话后获得一些难得的品种。


尤克给了凯一本记录社区植物百科全书,里面详细地介绍了植被的属性、所需的土壤环境等等。不同植被种子喜好的生长环境不同,生长中发出的乐器乐调也是不同,不同的植被组合在一起,就成了独特的交响乐。


很明显,花园的种植活动不仅仅是为了增加游戏玩法,而是作为一种隐喻的叙事表达。从某种程度上来说,那些在平静生活下暗涌的情绪和伤痛,随着这些主题花园的“交响乐”而被唤醒、治愈。不管是病重的诺诺、忧郁的缪、亦或是恐惧感笼罩的凯,这些特定主题花园的音乐激发了角色勇敢地面对现状,治愈心中的伤痕,让社区重新焕发活力。


主线剧情之外,《变异小镇》也有单独的“花园种植”玩法,你可以尝试将游戏中收集到的种子,种在适宜的土壤中,最后组成独特的“交响乐”,可以说是音乐花园DIY即兴创作了。从官方的介绍来看,光游戏原生配乐就长达4个多小时,足见开发者的音乐方面投入的精力。


11位开发者共同打造,构思长达10余年的创意

《变异小镇》的开发商Die Gute Fabrik是一家位于哥本哈根和纽约市的小型游戏工作室。Die Gute Fabrik在德语中是“好工厂”的意思——哥本哈根工作室坐落在悬崖边上,俯瞰丹麦宏伟的峡湾。


从公布的开发者名单来看,11位开发者共同制作了《变异小镇》。开发团队Gamasutra上分享了关于《变异小镇》的叙事设计和创作经历,Hannah Nicklin(后担任CEO)加入《变异小镇》之前,游戏已经陆续开发了6年之久,甚至这个游戏的创意可以追溯到创意总监Nils Deneken的大学时代。Nils表示早期创意源自一个社区的“合影”,这也是为何《变异小镇》是关于社区的探索以及如何在灾难后共同生活,解决分歧,并学会在过往的创伤之下生活。


Nicklin的分享中介绍了《变异小镇》在开发过程中明确了几个创作要点:“1、以群戏的形式推动故事发展;2、肥皂剧式的剧情;3、以一个存在超自然现象的社区为主题;4、基于一个成型的、仿佛早已存在的故事世界和情节。”


从《变异小镇》的最终形态来看,Die Gute Fabrik不仅呈现出一个超自然的社区形态和一群独特的社区成员以及他们的“肥皂剧”般的故事。在叙事方面也是融合性表达,《变异小镇》不仅是通过对话的形式,更是通过环境、色彩,音乐等等来传递故事。超自然的手绘插画风格,在每日不同的时间段呈现出不同的视觉感受,每个场景的设计都十分考究,你甚至能从场景画面中来推断此前的历史,比如在神庙前各种怪异的脸孔石头,会四处爬行的小动物等等。


有一点需要指出的是,《变异小镇》并不适合所有玩家,特别是对游戏节奏缓慢而没耐心的玩家,你几乎无法从大段大段的对话中寻找到乐趣。但对于一些喜欢慢节奏,喜欢探索的玩家来说,《变异小镇》可谓是一个有着一群可爱角色、充满生机张力的叙事游戏。

关于《变异小镇》的叙事系统设计可以参考文章:
Deep Dive: Inside the narrative design and 'multiple middles' of Mutazione
https://www.gamasutra.com/view/news/352967/Deep_Dive_Inside_the_narrative_design_and_multiple_middles_of_Mutazione.php

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