从工作室到创业再到IPO 祖龙娱乐到底是一家怎样的游戏公司?

作者:芥末君 游戏客栈x爆款时代 2020-07-02 3.8k
6月中旬,祖龙娱乐启动了投资者路演,拟集资1亿到2亿美元(7.75亿到15.5亿港元),计划本月底到7月招股,保荐人为中金公司。在招股书中显示,祖龙娱乐的第一大股东兼实控人就是公司的董事长兼首席执行官李青,第二和第三大股东则是完美世界和腾讯两家公司。

能得到业内两家巨头的扶持,祖龙娱乐的上市之路前景光明,而在这光明背后,也潜藏着祖龙在游戏开发工作中一路行来的艰辛和不易。


从祖龙工作室到祖龙娱乐

祖龙娱乐的创业史相当有代表性,每一个因兴趣而聚合的创业小团队,都可能靠努力和机遇成为下一个“祖龙”。

它的前身是成立于1997年的祖龙工作室,最开始只是一个由11名清华大学的宅男出于兴趣而搭建的小组,在当时洪恩公司池宇峰的支持下,中国第一款3D即时战略游戏《自由与荣耀》在这里诞生并取得了成功。可以说如果要盘点国内最早的那批专业游戏工作室,“祖龙”必定会独占一个重要的篇章。

(图:祖龙工作室早期的logo)

进入21世纪后,祖龙工作室先是成立了欢乐亿派,推出了《自由与荣耀2》、《抗日:血战上海滩》、《大秦悍将》等作品,随着网游时代的到来,池宇峰敏锐地抓住了时机,创立了完美时空,并将祖龙工作室的骨干们全部招至麾下,全力研发MMORPG《完美世界》。在那个韩国网游独霸大陆市场、国产网游几乎都是2D画面、《魔兽世界》也才刚刚进入中国玩家视线的节点上,这款原创仙侠网游以全3D、能飞翔、有空战、有无缝大世界地图,以及设置了在当时绝对超前的捏脸系统等优势横空出世,给国内玩家打开了一扇新的大门。

(图:《完美世界》让更多网游玩家知道了祖龙)

依靠《完美世界》和后来打开了游戏出口业务的《完美世界国际版》、掀起网文改编游戏热潮的《诛仙》等一系列产品,完美时空一时风头无两,2007年就完成了纳斯达克上线的目标。但同患难和同富贵这个千古难题在完美时空和祖龙工作室身上也没能例外,到了2010年之后,眼看腾讯和网易两家巨头纷纷在游戏领域发力,完美时空也坐不稳了,一方面它将公司名字正式更名为完美世界,另一方面它也开始引入和代理国外的知名IP如《圣斗士星矢OL》、《Dota2》等等,而祖龙工作室旧有的研发风格已经不再适合公司的发展节奏,2014年,完美世界宣布将研发团队拆分成祖龙娱乐、乐道互动、热点、惊蛰和逍遥游五个子公司。

从此,祖龙娱乐走上了一条自我发展寻求突破的新道路。

创业前两年爆款手游成了家常便饭

在众多玩家眼中,“祖龙”这个招牌和完美世界似乎总是绑定在一起的。自立门户的祖龙娱乐迫切地希望能够闯出属于自己的新天地,在端游逐渐式微,手游已经兴起的2015年,它推出了独立后的第一款作品:由腾讯运营的《六龙争霸3D》,这款国战手游证明了祖龙娱乐的开发实力,也让它从此和腾讯结下了不解之缘。

(图:《六龙争霸3D》在腾讯运营下风生水起)

《六龙争霸3D》上线时,国内的手游市场的主流玩法还是以《刀塔传奇》(后改名为《小冰冰传奇》)为代表的卡牌对战,能在手机上以3D视角进行多人国战的设计,吸引了为数众多的爱社交爱PVP的玩家,让这款没有IP的产品登上了iOS畅销榜前三名,创下了峰值月收入超过1.7亿元的好成绩。

2016年,祖龙娱乐又接连推出了仙侠题材的手游《青丘狐传说》和《御剑情缘》,并大胆地将它们交给刚刚成立不到一年的紫龙游戏运营。《青丘狐传说》打通了影游联动的次元墙,正式登陆iOS后立刻拿下了免费榜的TOP1,并且稳居畅销榜前十名,《御剑情缘》也不遑多让,上线后一年内都保持了近1亿的每月营收。这两款游戏帮助紫龙游戏迅速在国内市场站稳了脚跟,成为一度仅次于腾讯和网易的吸金大户。

(图:打响了影游联动招牌的《青丘狐传说》)

这一年祖龙娱乐还有另一款手游产品《梦幻诛仙》,这款2D回合制手游没有被送去老东家完美世界那里去和同名端游“团聚”,而是将运营再次交给了腾讯,被冠以“旗下首款亲密社交回合手游”之称,上线三天DAU就突破了100万,成为腾讯2016Q4的爆款新品。

短短两年间,祖龙娱乐的创业之旅可谓顺风顺水,除了端游《蜀山缥缈录》(原名《诛仙世界》)战绩不佳外,推出的几款手游都找到了靠谱的发行商。但福兮也许是祸所伏,祖龙娱乐也有自己的隐患,这个隐患就是收入过于依赖腾讯。

发行不利+被指“抄袭” 祖龙的创业之路也并非顺风顺水

从2017年到2019年,祖龙娱乐的收入中来自腾讯的份额在逐年增长,2019年总收入中腾讯占比已经高达54.95%。对于一个研发团队来说,这意味着很大的风险,背靠大树好乘凉,那得是属于自己的树才行。

一方面是对风险的警惕,另一方面祖龙娱乐也不满足于像当年托起完美世界那样只做一个幕后英雄,从2017年开始,祖龙娱乐接连推出了《权力与荣耀》、《战舰联盟》、《天空纪元》(曾用名《九州天空城3D》)、《迷失之夜》等多款不同题材和风格的手游,并且自主发行,除了大陆地区外,港台地区、日韩、东南亚、欧美等地也是它的目标。

遗憾的是,这些自主研发发行的游戏并没有取得很亮眼的营收成绩。《战舰联盟》虽然在TAPTAP上有9.0的评分,但玩家普遍认为游戏玩法丰富、内容有趣,却没有恰当的氪金点,在iOS畅销榜上的历史最高排名也只有614位,现在的周下载量只有1000次;《天空纪元》的画面华丽,但游戏性不强导致热度迅速下滑;《权力与荣耀》也有同样的问题,虽然在iOS畅销榜上一度有过排名第6的好成绩,但很快就滑出了榜单,现在的周下载量只有不到500次。

(图:叫好不叫座的《战舰联盟》)

因此,尽管过于依赖腾讯有着很大的隐患,祖龙娱乐目前也仍然要继续与腾讯合作下去。继2018年的《万王之王3D》后,祖龙娱乐在2019年全力推出了第四款由腾讯发行的手游《龙族幻想》,以“江南小说改编”“中国首款基于UE4引擎开发的真3D次世代MMORPG”为宣传卖点,将原著粉丝、祖龙工作室忠粉、画面党等多重人群一网打尽,游戏上线当天就登顶了iOS国服免费榜首,一周内登顶iOS国服畅销榜首,并一鼓作气又推出了港台版和欧美版,上线首日取得iOS美服MMORPG下载量第一名的成绩。

(图:画面效果一流的《龙族幻想》)

但是,虽然看似战绩辉煌,《龙族幻想》却很快就暴露出了不少问题,比如说角色动作、坐骑、地图场景等外观被玩家指出疑似抄袭《最终幻想14》、《尼尔:机械纪元》、《剑灵》、《龙之谷》等多款游戏。


(图:《龙族幻想》被玩家质疑有抄袭多款游戏之嫌)

这让人不禁怀疑,一向以用心打造游戏著称的祖龙娱乐是否因为营收不尽人意,而急于借《龙族幻想》再冲巅峰,以至于在研发过程中走了捷径?而这种着急的心态,又是否源于游戏发行过于依赖腾讯的危机感?

接下来,我们就要聊一聊带领祖龙一路打拼至此的男人,当年祖龙工作室的骨干、现在祖龙娱乐的CEO李青。

祖龙背后的男人  CEO李青:用好的作品来打动人

今年是祖龙娱乐成立的第六年,但在CEO李青的心里,祖龙已经迎来了23岁的生日。从最早那个同好间的兴趣小组,到今年旗下优秀作品众多的知名研发公司,他对游戏的态度始终没变:好玩才是根本,品质才是一切。

祖龙工作室刚成立时,作为主策划的李青和团队里其他注重技术的程序员不同,他更侧重于对游戏本身的喜好,梦想是做出一个能让所有人都玩得过瘾的游戏。玩法,是他对游戏的最根本要求,从《权力与荣耀》到《龙族幻想》,这个观念贯穿了他的职业生涯。

(图:在祖龙工作室里畅想游戏的李青)

端游时代的数年磨一剑已经不适合手游时代的快节奏,除了国战、射击、海战等偏门题材外,祖龙娱乐的研发重心仍然放在MMO手游这个大品类上,李青认为MMO已经达到了市场峰值,唯有坚持推产品,将这一品类做到极致,才能取得突破。比如说,同样是仙侠题材,《青丘狐传说》和《御剑情缘》就走了两条不同的路,前者注重影游联动,用电视剧的影响去吸引轻度玩家,而《御剑情缘》更偏向重度玩家,在难度上做了提高,用更多的玩法和社交增强了游戏的黏着度。但《青丘狐传说》也没有一味地依赖电视剧,李青将“联动”定义为“碰撞”而非“依附”,花了大力气去将传统神话题材和聊斋故事融合,才取得了满意的IP效应。

研发《龙族幻想》时,李青的想法是利用UE4将手游画面打造出电影级的效果,在手机端上实现3A大作,不但要追求玩法,也要用极致的效果让玩家沉浸其中。他将自己的追求概括为“匠心”,既保持精雕细刻的专注,也要保持永不停止的探索。

(图:作为祖龙娱乐CEO,李青仍然保持着一颗匠心)

从端游到手游,祖龙一路摸索着追寻“游戏研发”的道之极致,尽管眼下它仍有发行短板,只能暂时冒着风险依赖与巨头的合作,甚至偶尔还有投机取巧的瑕疵,但祖龙仍然是业内最认真研发产品的公司之一。这种精神在快节奏的当下无疑是最宝贵的,也是祖龙未来能取得更大成就的基础。

天道酬勤,祖龙娱乐迈出招股的第一步,对业内众多同行,难道不是一个极有启发的例子吗?

作者:芥末君
来源:游戏客栈x爆款时代
原地址:https://mp.weixin.qq.com/s/wht0xUYIDLH7i8dpngc4hw

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