暴雪30岁的赌局

游戏陀螺 2021-02-22 5.4k
在暴雪诞生的第30个年头,我们还是应该给这个曾带给大家欢乐的“中年人”一点掌声,即便它的“活力”已经不如过往。我们曾经被《魔兽争霸》《暗黑破坏神》《星际争霸》《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》这些游戏所感动。

对的,对笔者而言更多的感动都是曾经,因为它的曾经太过深入人心,每次想起它当年的突破精神一下子消失了就“咬牙切齿”。特别是它今天对外公布的老IP产品。

2月20日,暴雪的线上嘉年华拉开帷幕,除了推出《魔兽世界》9.1版本、《炉石传说》全新资料片以及公布《守望先锋2》研发进程等等,暴雪还将在年内发布《暗黑破坏神2》(下称《暗黑2》)重制版《暗黑破坏神2:狱火重生》,这款已经诞生了21年的游戏,以及推出《暗黑破坏神4》。


留在21年前的《暗黑破坏神2》

2000年,暴雪推出《暗黑2》,虽然本质上《暗黑2》是一款“刷刷刷”游戏,但这款游戏,凭借暴雪赋予其庞大的世界观、海量的装备以及各式的玩法体系,迅速获得大量玩家的青睐。

其中,身为中国玩家的我感受最为明显。在2000年,国内游戏市场还是以台式机为主,系统配置普遍不高,像笔者多是体验《大富翁》、《反恐精英》等游戏,《暗黑2》的出现可以说是给我打开了单机RPG的世界。

首先,最令我印象深刻的就是《暗黑2》丰富且复杂的装备系统。这个丰富性不是指装备多的意思,而是围绕职业的build能够搭配出来的可能性。虽然游戏之中分为白装、蓝装、黄装、暗金、橙装等多个档次的装备体系,但并非暗金、橙装就一定是最优选择,有时候,蓝装和黄装经常能超越暗金和套装成为终极搭配。再搭配《暗黑2》的7个职业,足以玩家对《暗黑2》研究长久的时间。


另一方面,随着游戏难度的加深,往往一套装备是不足以打通关,比如在地狱之中,有些小怪会“冰系免疫”、“火系免疫”等BUFF。因此,玩家是需要经常去精英怪的出生地刷装备,比如我就曾为了一件冰法装备,通宵刷“巴尔”。


装备之外,《暗黑2》的氛围与剧情也是玩家满满的回忆。昏暗的游戏场景、压抑的音乐效果以及破败的罗格营地,用现在的话来说,就是暴雪通过场景的渲染,在《暗黑2》之中塑造了一个恶魔的世界,让我有了更深的代入感。


当对它有所适应后,我开始了对《暗黑2》世界旅程的探险,不过很快在新手村场景我就遇到了难题——“无限复活”的沉沦魔。在不断的挑战和深究后,我发现只有击杀“沉沦魔法师”之后,普通沉沦魔才不会复活。虽然这只是一个小小的玩法设计,但对于当时年少的我而言,兴奋程度不亚于解开一道数学难题,也让我对《暗黑2》的世界有了更强的探索欲望。

随着剧情的推进,我愈发的被《暗黑2》庞大的世界观以及场景特效所吸引,比如我会因为泰瑞尔的结尾而沉默;也会惊叹在亚瑞特山顶打三个野蛮人先祖时,由略显粗糙的2D美术所渲染出的视觉冲击。


最难忘的,当然还是在首次打败最终BOSS“大菠萝”的时候,一种油然而生的成就感扑面而来,当你以为有了成就感后的笔者随后将产生空虚感就错了,因为打败第一个“大菠萝”只是解锁了更高难度,笔者产生的其实是一种无力感。


这些回忆正如知乎网友所说的,“这一切都历历在目,一晃已然是10多年,小男孩早已成为大叔,当时的那份感动,确实很难再找到了。”

笔者听闻《暗黑2:重制版》出来的消息后第一时间也是进入了怀旧时间,但很快还是想问,暴雪出这个重制版的意义到底在哪里?

1、挽回老产品重置下滑的口碑?

从玩家的口碑来看,《暗黑2》已经是暴雪第四次对老游戏进行重制升级,在此之前,暴雪已经对《星际争霸》、《风暴英雄》、《魔兽争霸3》等产品进行过重制操作。但效果都并不理想,尤其是《魔兽争霸3:重制版》在综合性评分网站Metacritic上,玩家评分仅有0.5分。

《魔兽争霸3:重制版》的滑铁卢导致玩家对暴雪的评价急剧下滑,《暗黑2》只要不整成《魔兽争霸3重制版》的品质就已经是粉丝群体的要求。在这种条件下,《暗黑2:重制版》若再次遭遇滑铁卢,暴雪的品牌影响力或将跌落深渊。


但是,万一这次的重置版搞成了,下次《魔兽争霸3》再出重置还能再造一次势?

2、继续靠老产品撑收入

另外,从动视暴雪去年财报可以看出,2020年暴雪没有新品推出,主要精力是集中在打磨《魔兽世界》新版本内容。财报显示,《魔兽世界》月活跃用户数量连续第六个季度同比增长,全年净预定销售额同比增长40%。《魔兽世界》的发力对于暴雪而言可谓喜忧参半,喜的点在于作为一款十数年的老产品,在当前市场仍有强劲生命力,表明这个IP依旧能为暴雪在玩家群体之中沉淀品牌影响力。

《暗黑2:重制版》出来当然希望借助老玩家为其带来营收层面的增长。

3、手游化开启,暴雪IP按下激活键?

长久来,暴雪多是靠过去建立的PC游戏生态攻城略地,但进入移动游戏时代后这样的优势不再,在移动时代暴雪推出了《炉石传说》《风暴英雄》《守望先锋》,对收入贡献较大的就只有《炉石传说》这款能在移动端体验的产品,而这款产品已经上市7年之久。

在2018年暴雪嘉年华压轴登场的《暗黑破坏神:不朽》虽然遭到玩家抵制,但也代表暴雪在手游上开始发力,这款产品最近也拿到了版号将会在年内上市。同时本月初,暴雪称将制作多款《魔兽世界》F2P新作手游,也预示着暴雪将会有更多的手游推向市场。

考虑到《英雄联盟手游》也已经准备上线,《DNF手游》也已经内测,具规模效应的PC游戏IP改编手游不夸张的说就剩《魔兽世界》手游。以如《梦幻西游》《神武》《天涯明月刀》这些超级IP改编手游的成绩为例,暴雪肯定知道魔兽IP手游化的价值。

暴雪虽然自己没能在手游时代掌握领先优势,但他中国的合作伙伴在手游上经验丰富,如何利用好自己的这些黄金IP,让它们重新焕发生命力?暴雪还是可以借自己的资源很好的去获得经验。在笔者看来,有几方面可以探讨的:

A、暴雪希望魔兽手游自己来做,但不能一开始就推出魔兽手游,他需要先通过观察自己的IP手游化的情况(玩家反馈和营收状况)以及积累更多的手游化经验。《暗黑》IP在地位上是可以对比的。

B、《暗黑2:重制版》可以和手游双向造势,一方面通过《暗黑2》是大部分人心中最经典的暗黑来调动玩家热议,把暗黑的话题炒热给手游最大限度的引流。其次又不让玩家觉得暴雪重心偏向手游了,这次重制版既保留了暗黑的情怀,又在音效,画面,人物,技能树等方面做了提升,有很明显的让产品跟着科技时代一起进步的感觉,比《暗黑3》优秀,争取激活暗黑在玩家心目中的口碑,甚至提到了《暗黑4》也已经在计划里了。

C、暴雪接下来的重心将是最大力度的激活自己的PC经典IP,毕竟他已经有5年时间没有新作品诞生,想让他出新品也很难,最好的突围方式就是在自己现有的IP中打造一个手游现象级产品,而激活这些IP都有利于他在市场上与合作伙伴的谈判是否有好的筹码,甚至最终迎来自己下场自研。

结语:

对暴雪来说,30并非而立,而是又一场新的赌局。他曾经在高峰时赌自己的地位而选择不跟进(电竞)潮流,而如今他的牌面已经从地位变成了情怀。

当年玩暗黑魔兽的那批人,如今逐渐被其他事物填充注意力,似乎只有情怀向话题能重新调动他们,似乎便捷性更高的手游能让他们重新回归,但不要忽略的是, 对大多数玩家而言,暴雪的情怀赢面本就在玩家对他的精神认可而非IP财富,纯情怀的打法并不能完全保证玩家一定买账,这道题还是得留给暴雪自己去解。

在笔者看来,暴雪30岁赌局的背后应该背负更多责任,也正如笔者不希望自己的情怀被时代抛弃,我希望和你一起能重新逆袭。

来源:游戏陀螺
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/jg0HDBRAycoqHN1FPjv2zg

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