没AR眼镜让大家很失望,但苹果做AR真没闹着玩

原创 作者:桂志伟 竞核 2021-06-10 4.1k

养兵千日,用在何时?

拉胯,这可能是很多人对苹果WWDC21(全球开发者大会)初印象。

没有新硬件,没有One More Thing,AR眼镜也了无踪影。

当然,每年苹果“春晚”都有两个,WWDC向来以软件更新为主。意料中的iOS、iPadOS、watchOS更新看似平淡,背后多多少少有着紧迫感和一颗按捺不住的野心。

为什么这么说?

观看WWDC21的小伙伴应该有所了解,SharePlay提升社交属性、Universal Control助力跨端协作、Siri也首次对第三方物联网设备开放。

或许在很多网友看来,这与刚刚结束的HarmonyOS(鸿蒙)发布会内容类似。

一直坚持封闭生态的苹果,眼看安卓厂商纷纷做起自己的生态,似乎也有了紧迫感,试图通过“改革开放”巩固自己的生态高墙。

此外,WWDC21上苹果还展示了AR Maps、Object Capture和RealityKit 2等AR新功能,以及Live Text(实时文本)和Visual Look Up(视觉查找)等AI应用。

按照此前众多爆料,苹果计划推出AR眼镜和VR一体机,可这次连“One More Thing”都没有。或许是库克在憋大招,想等到下一届苹果“春晚”再炸翻全场吧。

AR应用技术大集结

没有AR眼镜,体验下AR应用也是挺香的。

在本届WWDC上,苹果推出了多款AR应用。其中包括RealityKit 2、Object Capture以及AR Maps等。

RealityKit是一款为AR打造的3D渲染、物理核空间音频引擎。通过使用真实的和基于物理的材质、环境反射、背景阴影、相机噪点、运动模糊等来将虚拟内容与现实世界高度融合。


RealityKit 2的新增内容包括:Object Capture对象捕捉、自定义着色器、自定义系统、动态asset、角色控制器。

据苹果全球开发者关系副总裁 Susan Prescott介绍,Object Capture使用摄影测量将iPhone或iPad拍摄的一系列2D照片转换成3D模型。

从大会视频演示来看,用户只需要通过iPhone或iPad多维度拍摄物体照片,然后倒入Cinema 4D等即可创建3D模型。当然,通过Reality Composer或其它工具,用户也可以快速获得AR预览。

单从效率来看,相比于花数周时间手动创建3D模型,Object Capture可以将时间成本压缩到数分钟内。


目前,Maxon和Unity等开发商已经在使用Object Capture。

发布会当天,Unity宣布最新的AR Companion应用将支持苹果全新的Object Capture功能,预计在今年下半年推出。未来借助于此应用,AR和MR开发者能够用手机扫描真实世界的对象并迅速生成可编辑的3D模型。

值得提出的是,苹果每年一度的ARKit开发工具更新虽然没有出现在主会场,但ARKit5也来了新功能。主要包括位置锚定支持更多地区、人脸追踪功能升级、改进运动追踪等。

其中Location Anchor定位锚,允许用户将AR作品锚定在特定的纬度、经度和高度。用户可以围绕虚拟对象走动,从不同的角度查看它们。


此外,苹果最新地图应用Maps也正式接入AR导航功能。用户可以直接拿iPhone扫描周边环境和建筑物,进行定位。

Susan Prescott表示,过去构建AR体验和3D场景最困难、最昂贵的环节,如今所有开发者都可以在macOS Monterey中使用Object Capture,这是3D内容创建的进步。

“疯购”AR/VR公司

苹果确实展示了许多AR应用技术,但远不如发布一款AR眼镜来得实在。

或许在部分人看来,苹果坐拥超10亿台设备可支持AR,俨然已成为最大的平台。一旦苹果发布AR设备,重要性不言而喻。

其实关于苹果将要推出AR眼镜/VR一体机的消息,并非空穴来风。无论是从市场趋势还是战略布局来看,落地的概率极高。

首先是市场趋势。一方面在Metaverse概念热潮下影响下,VR/AR/AI等前沿科技领域迎来发展黄金期;另一方面,VR硬件市场Facebook旗下Oculus Quest2销量已突破550万台,此外包括索尼、HTC、Pico等知名硬件厂商都在下重注。

简单来说,VR/AR等将会成为继手机之后的下一代全民智能设备。从苹果近些年在VR/AR领域的投资布局,也可以找到一些线索。

早在2013年,苹果就收购了以色列公司PrimeSense。


这是一家专注于3D感应与动作捕捉技术的公司,其推出的PrimeSense3D感应技术可应用在交互式游戏、室内地图导航等AR应用上。此外,该技术还可以对现实世界进行高精度360°扫描。

据全球风口报道,微软最初的Kinect平台就使用了PrimeSense3D深度感应技术。此外,全球风口还梳理了苹果近年来在VR/AR领域的投资布局。

WWDC21大会上,苹果推出多款快速创建AR的工具,让用户能够在数分钟之内构建出虚拟场景。2015年,苹果收购了德国一家AR初创公司Metaio,其开发的Timetraveler App通过增强现实还原了柏林墙。

继Metaio之后,苹果还先后收购了面部动作捕捉技术公司Faceshift(2015年,瑞士)、面部表情AI分析公司(2016年,智利)、AR社交软件Flyby Media(2016年,谷歌开发App)等。


就在去年5月份,苹果还收购虚拟现实公司NextVR。NextVR通过VR技术制作直播或录播内容,例如体育赛事或演唱会。

聚焦到用户最关心AR眼镜/VR头显硬件领域,苹果虽没有在WWDC21满足用户猜想,但也是早早入场。

2017年11月,苹果收购了加拿大混合现实技术提供商Vrvana,拥有将增强现实(AR)和虚拟现实(VR)集成到同一款头显的技术——Totem。

有媒体称,基于Vrvana公司技术,苹果正在研发VR和AR一体头显设备,苹果公司内部称之为“混合现实(MR)头显”。

技术厂商之外,苹果也将目光落到硬件制造商身上。2018年,苹果收购了美国全息系统和材料初创公司Akonia Holographics。


基于独家专利技术“HoloMirror”,Akonia Holographics打造了能够在AR头显实现超高清的全彩色显示,而且把轻量化做到极致AR显示屏。

回顾整个WWDC21,其实我们会发现苹果在VR、AR以及AI等前沿领域进行了加码投入。无论是RealityKit 2 AR创作引擎,还是Visual Look Up(视觉查找)等AI应用,都是技术层面的重要体现。

更令人惊喜的是,相对此前“闭关锁国”的做法, 苹果生态正迎来“改革开放”。

本次发布会上展示的Live Text(实时文本)、Universal Control(跨端操控)等功能并不见得多新颖,甚至Siri对第三方物联网设备开放也是亚马逊、谷歌、华为等玩剩下的。不过,这起码表明苹果已放下身段,正力图补齐短板。

在巩固生态高墙的同时,苹果也积极在VR/AR等前沿领域“扎营练兵”。

希望库克真的是在憋大招。


来源:竞核
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/cz2yrbEw1CO0OOK1dIk_BQ

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