Steam遣返“精神阿根廷人”背后

作者:西瓜 游研社 2021-06-30 47.3k
最近几天,国内一些Steam用户的心情似乎不是那么美丽。

理由是他们自己原本属于阿根廷区的账号,突然之间就被官方开除了“国籍”。


在此之前,这些用户并没有收到任何警告和通知,有的甚至近期没有操作过账户,一觉醒来就发现账号被Steam官方稀里糊涂地踹回了国区。


虽说常在河边走哪有不湿鞋,但想到阿根廷区的低价乐土将自己拒之门外,“精阿”玩家多少还是有些难顶。

他们有的以泪洗面挥别“故国”,也有头铁的玩家试图跟官方据理力争,义正言辞地用中文向客服证明自己就是土生土长的阿根廷人——只可惜没有人会相信。

好歹翻译成西语吧

倒是置身事外看热闹的国区原住民显得格外热情,各大社区一时间京味儿拉满,纷纷代表祖国母亲热烈欢迎移民玩家的归来,场面一度十分“温馨”。


而作为这起大规模遣返事件的操作者,V社从始至终没有发布任何通告对该项行动进行说明,整个社区在这个问题上也显得谜之默契:没人知道事情的直接缘由,但也没人质疑V社的做法。

之所以氛围如此微妙,大概是因为身处其中的玩家都心知肚明,此举显然是V社面对“玩家移民”问题的惯常处理。

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对Steam众多新老玩家来说,“玩家移民”并非一种陌生的做法,账号跨区转移的现象,则要从Steam的区域性定价说起。

众所周知,一件商品在严格意义来说并没有绝对的价格。比如同一块榴莲,在海南可能只卖几块钱一斤,放在北京就得卖几十块。

造成这种差距的因素很多:运输成本、当地的消费水平、市场供需……很多消费品都会在不同区域有着价格波动,游戏同样如此。

不过相较于实体商品,游戏显然在销售端具备其独有的优势,比如它可以通过售卖数字版的形式完成线上交易,这也就意味着人们在购买时用不着身体力行,“跨国购物”非常容易。

只要你有个科学上网工具,外加一个Steam账号,便可以在购买游戏时点击切换地区。随后只要通过信用卡结账,或者淘宝购买对应区域的充值卡,便可以足不出户地完成数字移民的壮举。

看上去是不是门槛很低?确实如此。

由于起初V社的第一方管控并不是特别严格,精打细算的玩家通过该方式购买廉价游戏曾经是个常见做法。但问题在于“请客容易送客难”。如果某个地区的游戏价格长期处于低位,便会导致大量海外玩家长时间赖在此地;久而久之,呆在低价区的用户就会变得越来越多——这也就是所谓的“玩家移民”。

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事实上,在Steam全球业务板块开疆拓土的早期,许多发展中国家都扮演过“被移民”的角色。

比如2015年国区开始刚刚开放时支付宝付款时,V社以及诸多游戏发行商就曾经为了开发市场潜力,特意将许多国区游戏的售价降至全网最低,一度让许多发达国家的玩家为之眼红不已。

只不过就像外卖大战时各路厂商一路补贴宛如白给,等到用户形成消费习惯后便逐渐取消优惠一样。伴随着国区市场的日益壮大,V社与各大发行商也开始逐渐将这份属于中国玩家的“福利”逐渐收了回去。

一个比较具有代表性的事件是2017年《尼尔》登陆国区,发行商SE于发售当天坐地起价,瞬间将国区定价由起初的199元大幅上调至412元,与发达国家的价格基本持平。

412元是一个会被记在Steam国区史册里的数字

到了2020年底的《天穗之咲稻姬》,国区售价更是再创新高,与新晋低价区阿根廷拉开了近十倍的差距,成为排在全球前二的“高价区”。


国区售价仅次于瑞士,而阿根廷区只要二十块钱

在此期间,国区与海外巨大的价格落差让越来越多玩家认清了现实,其中一些不愿意继续给V社当韭菜的人,便选择通过“移民”的方式来彰显自己反抗数字资本主义的决心。

而作为目前全球游戏价格最低的区域之一,阿根廷自然而然也就成为了这场“移民”风暴的核心。


3

那么,面对玩家跨区买游戏的骚操作,V社官方到底处于怎样的立场?

答案显然是反对的——至少在明面上是这样。

在Steam每位用户都会勾选同意但百分之百没看过的《用户协议》上,V社就明令禁止玩家跨区的行为:

“您同意不使用IP代理或其他方法来掩饰您的居住地,无论是规避对游戏内容的地理限制,还是以不适用于您的地理位置的价格购买,或用于任何其他目的。如果您这样做,Valve可能会终止您的帐户访问。”

而作为官方打击游戏移民的典型案例,V社也早在2015年就集中处理过一大批俄区账户,期间许多涉事的中国玩家都收到了官方发布的“红信”,轻则收回游戏,重则封号处理。


但如果非要说V社真的铁了心想杜绝这一现象,从他们三天打鱼两天晒网的放任态度来看,显然又不太像。

尤其关于区域性定价的问题,几乎可以说是V社多年来一直不愿随意触碰的一根神经。

比如2021年初,欧盟曾经处罚过V社,责令其缴纳780万欧元的罚款,并且配合相关机构进行调查。理由则是“Valve和其他发行商限制某些PC游戏的跨境销售构成了地理隔离”,从而违反了欧盟的反垄断规定。

当时同时吃到罚单的还有万代南梦宫、卡普空、 ZeniMax(B社母公司)等等发行商。期间他们全部选择配合调查并认错进行整改,并且由于态度良好,获得了欧盟10%的罚款豁免。

只有全场唯一铁头娃V社,拒绝配合调查且坚持不合作,因此不但没有得到10%的罚款豁免,还多交了160万欧元罚款。

V社显然意识到长期区域性定价带来的麻烦(比如违反了欧盟政策),但又难以彻底改变目前的区域销售格局,于是整体上表现出模棱两可的态度:抓移民,但不完全抓;反跨区,但反不彻底。

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然而即便V社官方在玩家跨区问题的具体处理历史上表现得十分暧昧,但有些事情该解决还是要解决的。

一个典型的例子就是伴随着海外势力的入侵, 真正的阿根廷老哥们已经顶不住了。

之前曾经提到由于阿根廷成为新的低价区而聚焦了全球玩家的目光,经过几年的发酵,目前外来玩家移民对当地的生态影响也到了一个相当夸张的地步。

夸张到了什么程度呢?根据一位芬兰的游戏开发商在网上透露,自家游戏82%的销量都来自于阿根廷区。

真正的阿根廷玩家显然没这样的购买规模

这种成为“世界中心”的感觉看上去十分美好,却是欲戴其冠,必先承其重。伴随着游戏销量暴增和“市场繁荣”,随即到来的便是平台方与销售方的坐地起价。

比如马头社的《Subverse》在阿区的售价,就从刚发售的329.99阿根廷比索涨到了999阿根廷比索,比起初翻了三倍。

主要吧,这游戏国区还买不到

《地平线:黎明时分》的PC版本在阿区也由最开始的539比索一夜上涨至2100比索,贵了四倍有余。

发行商不顾当地消费水平地拉高游戏售价的行为,害惨了当地的阿根廷玩家,以至于早在19年有位当地老哥发帖呼吁,跪求海外玩家别来翻墙阿根廷霍霍,不然自己真买不起游戏了。


因此,面对过度畸形的阿根廷市场,V社官方自然也就没道理再袖手旁观下去了。于是从前段时间开始,V社打出了一连串限制非廉价区用户跨区购物的组合拳:

先是6月23日,Steam官方将用户账户换区变更的频次限制为每3个月一次。


没过几天,V社官又限制了阿根廷区充值卡的销售与贩卖。

比索充值卡断流

再往后,就跟文章开头所描述的一样,包括中国、巴西等地在内的大批跨区用户被强制挪回本地。

这些原本不在的当地“精神阿根廷人”,至此也就算是“永失故土”了。

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虽然本次遣返行动的手段雷厉风行,但相比此前针对俄区移民的强势处理,V社在本次遣返操作上显然还是留了些余地。

比如玩家账户中所有的余额,全部按照汇率兑换为人民币进行返还,也没有对涉事账号进行“红信”警告。

之所以这么做,或许V社还是不希望将矛盾扩大,毕竟得益于区域性定价所产生的正向影响,许多发展中国家的正版玩家数量都出现了明显的增长。

当然另一方面也可能是因为目前Steam每年一度的夏季促销活动正在进行,官方不希望因此打击到玩家的参与积极性,所以考虑到这点,也不排除V社秋后算账的可能性。


不过从整体趋势来看,跨区吃福利无疑会成为V社日后的重点关照对象,用户们只能小心为上。毕竟,咱也不知道平时一脸人畜无害的G胖啥时候会发脾气——但话又说回来了,不是国区连年看涨,谁又会铤而走险移民大洋彼岸的阿根廷呢?


作者:西瓜
来源:游研社
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