老了之后,你还会玩年轻时的电子游戏吗?

神译局 2021-07-20 34.4k
动作游戏的老手,或许会对现代游戏的节奏感到不适应。

编者按:我们往往认为老年人和游戏格格不入,如今的电子游戏题材不符合他们的价值观。同时老年人受身体条件所限,注意力以及反应力达不到大多数游戏的要求。所以我们很容易就会产生一种既定印象:老年人不玩游戏。但事实却不同于大众通常的认知,对电子游戏的需求一直存在于老年人群体中。如今的主流游戏,大有越来越硬核,操作越来越繁琐的趋势。对于年纪稍大的玩家来说体验成本更高,游戏内容更具有难度。那么这些因素真的会成为阻止他们进入游戏世界的壁垒吗?

原文标题Can People Still Play the Same Games as They Get Older?,作者Jon Bailes。



PHOTOGRAPH: ALAMY

今年63岁的维利·朱哈尼·安特罗·韦斯特霍姆,已经玩游戏30多年了。他说,“新游戏的节奏太快了,我真的跟不上。”“我往往在游戏中阵亡好多次之后才能弄清楚游戏的运作方式。” 他主要玩的是军事射击类游戏,并且经常会玩老一辈人最爱玩的游戏,比如《战火兄弟连》、《狙击精英》或《使命召唤:战争世界》。“新的游戏可能更复杂,游戏界面更丰富”“你需要弄清楚很多游戏菜单,学习很多游戏技巧”。他更喜欢那些比较简单的旧游戏机制。“在游戏中,你只有你的武器--就像《使命召唤》中那样--这就是你在接下来的游戏中所要使用的全部工具,没有其他大的变化。”

主流视频游戏已经存在了很长时间,那些在年轻时开始玩这类游戏的人,现在已经接近退休年龄了。事实上,上个世纪70年代正是游戏的第一次商业繁荣期,那时的玩家现在即使没有60多岁,也至少50多岁了。所以,游戏玩家的平均年龄上升到35岁左右也并不奇怪,去年的一项调查显示,有15%的游戏玩家年龄在55岁以上--这是一个不断扩展的受众群体。但这对韦斯特霍姆和其他想继续玩他们一直喜欢的游戏的老派玩家来说意味着什么呢?

当然,对于发展迅猛的动作类游戏,年纪较大的玩家似乎不可避免地要面对越来越跟不上游戏节奏的问题。即使玩家精通在线FPS、对战游戏或吞食硬币的经典街机游戏,最终他们的技能也会下降。玩家的年龄越大,就越难做到 “金牌玩家”。

事实上,就像生活中的许多事情一样,衰退开始得出奇的早。伦敦城市大学的认知心理学家斯蒂安·雷默斯(Stian Reimers)参与了许多项目,主要研究年龄对认知的不同方面的影响,其中包括对大量的数据测量处理、反应速度和任务切换速度的分析研究。

斯蒂安·雷默斯解释说,就反应时间等处理过程而言,这些数值在18岁至20岁出头之间达到顶峰。“接下来,反应时间从这个年龄段之后开始下降。开始时下降的相当缓慢,在到了退休年龄后,速度就会加快。” 虽然下降的速度因人而异,但从反应高峰到退休年龄的标准下降率约为20%。他还说:“如果你在20多岁的时候,有些事情需要一秒钟来反应,那么你在60多岁的时候,可能需要再延长200毫秒的时间。”

我们在游戏中也发现了这种趋势。 Aim Lab是一种训练工具能够让玩家在模拟各种射击游戏条件的测试中提高他们的技能。通过一个内部选择项目,他们可以收集到大量的数据,这些数据突出反映了年龄对游戏表现的影响。

Aim Lab的创始人韦恩·麦基(Wayne Mackey)证实,对于年纪稍大的玩家来说,反应速度是一个问题。他说:“实际上,年纪较大的玩家在准确度方面是相当稳定的,但反应时间却大大减慢了。”随着年龄的增长,我们需要更多的时间来做出同样质量的射击。同样的,我们的反应时间在年轻的时候确实达到了顶峰。麦基说:“我们早在22岁左右就开始发觉反应时间的平均数在下降。一旦到了40岁,下降的速度就会变得更快。”18-25岁的人群反应时间平均为271-272毫秒。对于41-50岁的人(Aim Lab有记录的最年长的人),他们的反应时间则延长到339毫秒。

这几分之一秒的差别听起来可能不算多,但对于《独臂之狼》这样需要快速反应和时间集中的游戏,情况就有所不同了,尤其是在竞技射击和格斗游戏中。我们只需要知道十几岁和二十出头的玩家在职业游戏中占据了遥遥领先的地位,就能体会到年轻有多么大的优势了。贾斯汀·王(Justin Wong),曾在2001年至2014年期间创造了连续获得了九届EVO格斗游戏锦标赛冠军的记录,即便是像这样的电子竞技传奇人物,也必须接受这样一个事实:35岁的他,想要赢得比赛会越来越困难。他说:“我相信过去赢得比赛的老队员现在也能赢得比赛。” 但他也承认,的确存在一个年龄天花板:“如果我必须给出一个数字,我觉得大概在21岁到25岁之间吧?”

由于数据可以追踪到格斗游戏所要求的输入和反应速度,王说,“但我确实注意到我的反应时间可能稍微慢一些。”随后他又迅速补充道,虽然他的反应速度高于大多数年轻玩家。“即使到了35岁,我仍然可以在游戏中的操作给出快速的反应,即便是现在,通常工作人员也不会测试我的反应速度。”

当然,现代游戏的挑战并不仅仅在于反应速度,通常还涉及更复杂的游戏系统。正如韦斯特霍姆所说的,这对老年玩家来说可能是一个更大的障碍。雷默斯解释说,有关大脑认知的某些要素比反应速度下降得更快--特别是 "切换成本",即在进行多任务处理时所增加的反应时间。在实验中,受试者必须能够一心多用,例如同时说出屏幕上出现的面孔是男性还是女性,以及他们的表情是开心还是难过。同识别一个单一特征的测试结果相比,老年人的反应比年轻人出一大截。

这些结果表明,对竞技格斗游戏中的瞬间计时做出快速反应这样的动作,会随着年龄的增长而变得加倍困难。雷默斯说:“在你不得不做出决定的时候,你可以点击很多游戏按钮,并且你必须决定以哪种方式做出反应,你的反应速度就会受到这些因素的额外影响。”他补充说:“分散注意力也是这样的道理,你必须同时监控两个数据流。”在游戏中经常需要我们做的另一件事--就是在监控游戏数据或与其他玩家协调的同时进行角色格斗。

如果这些测试结果让你感觉不得不在30岁的时候放弃玩游戏的话,那就更不用提到了退休年龄的时候了,其实这些结果所带来的也不全是坏消息。雷默斯说,虽然认知能力的某些方面会随着年龄的增长而逐渐下降甚至下降得很快,但还有第三种类型的认知能力会保持不变,甚至有所提高:各方面知识所带来的“固定智力”。毕竟,40多年的游戏经验是很有价值的。

麦基对此也深信不疑,他说:"原始的机械技能或反应时间只是游戏玩家高超游戏技巧的一部分表现。”与一些体育运动类似,他认为经验可以弥补年轻时的速度和技能优势。“看看像兰迪·寇图尔(Randy Couture)或乔治·福尔曼(George Foreman)这样的拳击世界冠军,他们在与更年轻、更具爆发力的运动员比赛的时候仍然能够获胜。经验是一个很大的特点和优势。”


译者:bi8boO
来源:神译局
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