天使还是恶魔?面对纷沓而来的投资,游戏人该怎么选择?

作者:瞿炎长 老瞿的游戏冷话 2021-09-09 10.3k
作者: 瞿炎长
本文首发公众号“老瞿的游戏冷话”

相信所有的合作,无论投资,代理,发行,最初一定是抱着双赢的目的去,然后走着走着就变了味。有最初如胶似漆的合作,也有最后不欢而散的撕逼。希望这篇文章给准备投资的您,和准备接受投资的你,一点经验和建议。

一、

几年前的一月,深寒的季节,我去帝都谈投资。沿着路走去,在路边看到了标志性建筑奥林匹克塔,哑然失笑:好像一个大钉子!接着有点内怯:不是好兆头,预示着要碰钉子!然后又安慰自己,钉子扎破了冰面,也可以叫破冰之旅。

(虽然经常虚构,这件事是真的)

如几个月前初次接触一样的顺利,无论PPT,询问回答都很流畅,顺利成章要拍板了。

总经理突然问产品总监:“你手里现在管了几个项目团队。”

产品总监:“四个!”

总经理:“再加一个团队,你管的过来吗?”

产品总监:“可是他们很优秀啊!”

总经理:“你为什么不考虑先管好手里的团队,做出项目,再去扩张阵容?”

两位领导走入封闭的工作室,不久之后,产品总监走出来:“很遗憾!”

对于我当然很遗憾的,没有得到大公司大平台的资源。

回头细想:产品总监研发出身,惺惺相惜,遇到人才,见贤思齐,是本能行为。

该总监业内称为帮主,取自《天龙八部》。今天的场面颇似《天龙八部》第一卷的尾声。鸠摩智愿用少林七十二绝技交换大理段氏的“六脉神剑”,天龙寺众高僧有意,枯荣大师喝到:一阳指尚未修炼到极品,岂能心有旁骛?

投团队也是投资,看重的和团队,是足够好,还是走眼,需要时间和精力去关注。按股票投资中巴菲特的理论,你不肯用心研究的股票就不值得持有,你不肯持有长久的股票,就不要去投资。投资股票不深入基本等于撒钱,好比产业牛市来的时候,可以把投资的团队并购重组退出套现,熊市的时候就只能*ST退市解散。

只投不管,或者为了投而投,成功率很降低。对于大公司(公司)至多损失了某个大人物的业绩及成功率,而对于小团队(公司)付出的是数年的辛劳心血青春,最后一无所获甚至一地鸡毛。

最初手游迅猛发展的那一年,我因工作缘故和一些本地的创业游戏团队有联系,这些都是拿到投资(或者自己筹资),都是正式注册了公司并且很多都做了官网的。

这些口号写在公司观望的首页:

“成为领先移动游戏开发者”

“做最出色的手游”

“加入我们,走向伟大”

……


几年后,又看到这份联系表,用百度和天眼查检索,网页无一生还,公司最好的结果是苟延残喘,企业注册维系而已。

大凡有过游戏创业经历的都知道,对于小团队,获得投资是走了第一步,做出阶段性产品依然是漫漫长路的前几步,要走向成功,路途很艰辛。过了资金关,九九八十一难不到一半,还有很多劫难和突发意外。从人力资源,版号申请,以及辅助软硬件,还包括劳动法规,都要一步步走。即使产品将近完成,如何上市?代理,自发,市场,渠道。被坑,被涮,回款慢,数不胜数。

小团队研发、经营太难了。难关固然要靠团队自身努力克服突破,最好有大公司,大团队来协助。好比修仙小说中角色要渡劫,要天雷滚滚,万般打击,最好有上阶的大神护法。

从这个角度说,接受投资不仅仅为获得资金,更需要的全方位的资源支持。

回顾下,之前的无论早已结束的盛大十八基金,渐行渐远的“赢在巨人”,还有电影线放映过的“畅游祈宝”,无不强调,更广阔的资源支持。换到如今移动游戏的年代,那自然要宣传日活,月活,流量动人了。

于是市场上有几家大厂,新贵。蜻蜓点水,良莠不分的投资扩张份额的投资,有些团队甚至建制不全甚或于背景瑕疵都拿到了第一笔钱。那么这种行为属于什么:

扩张份额,人无我有,人有我多。

刮彩票,刮出是宝,刮不出丢掉。

搅乱养蛊,我得不到,让它失效。

所以,一些本来只能从F3(friend, family, foolish)中拿到接济生活费的,现在拿到了天使的资金,是一种什么遭遇。孰不知,天使给你的每一笔投资,背后都暗暗标好了代价。


很多年的盛夏,我在上海火车站租了一辆面包车,接一个从北方来的游戏团队,他们带着行李,带着电脑,带着家当,青春荡漾,满怀希望。


这个团队做了一款体育游戏的演示;得到当时某大老板的青睐,委派我把他们连窝接来,开发完成这个项目。

现实是,大老板代理了一个外国的体育游戏,生意很好,再有一年就到期了。那时更换抢代理是有先例的。防范于未然,老板找这个团队做备份,万一外方不再续约,有个后备。换个角度说,如果外方续约,这个团队和这个项目,就只能雪藏……

当然老板的说辞是:

需要一个中国人自己的XX游戏。

我们做这个类型的游戏很有经验,到时推广没问题。

未来,分红……

团队是否知道这个现实?可知道了又该如何?

其实所有的被投资者未必完全投资者的目标,至多隐隐约约也知道,那么就把自己的事情做好。如果是偏师,就想法打出主力的姿态。即使是作为炮灰团,也要打出火力。

对于小团队来说,自己的产品做好,才有牌可打,拳头才硬,才有机会,至于怨天尤人,猜忌狐疑,完全不必也没有意义。

有时候,团队得自个成全自个儿。


投资游戏,投什么,投人!

接受投资,看什么,看人?

二、

我是帮领导做过投资团队项目分析,陪大佬看过公司团队,当过高参顾问,狗头军师的。同样自己也多次创业,去拉投资。坐在屏幕前同样的DEMO演示三五十遍,花都说谢了;投资潜在者约见,我背着电脑疾驰而去,精心演示时,碰一鼻子灰的事情也挺多。

这里就根据我个人的经验做一些分析,不针对任何公司和个人。

主要原则为“三投三不投,三看三不看”。

三投三不投

游戏是人做的。投资游戏就是投资做游戏的人。三投三不投指的是人。

游戏研发素有三巨头之说,程序美术和策划,即能用,能看,和能玩。要三权分立,三足鼎立,三点方能稳定。

那么团队有这三种人,不投!

1-自述掌握黑科技和宇宙真理的主程序,在他眼里,开放大世界很简单,某二次元的卡通渲染很烂,任何问题都是分分秒解决的口吻,只要他开始做。或许有技术,特偏执,难沟通。

2-自认超天才且百晓生的策划:喷所有国内的流行的上榜赚钱的游戏都是垃圾,口头词是:烂、逊。说起自己的设计:那就是酷,牛。这种策划要么云博览众游戏,无专精;要么盯准一个“玩”(比如LOL WOW纯粹是玩)

3-自觉有艺术造诣大师级的美术总监:市面上游戏都丑的要命,都是庸俗的过度的商业化,不能丝毫入他的法眼,他轻易不开笔,甚至笔不提。

以上三种人。特点是自以为,轻则费时耗力,做不出项目,重则反噬一口,说投资人干涉,不懂游戏的真谛。


团队是这三种人,基本可投!

1-有架构能力不装逼的程序:参加主持过完整项目从立项到上线到维护的全过程,成功盈利项目更好,最少也要做到收费测试。对所做项目效果,效率有清晰认识,懂得研发顺序,疑难点。最核心的是:沟通。

2-能写会算的执行制作简单的说,就是一个人能完成全部设计工作,并配合把游戏跑起来的策划,能写文章做表达,做系统搞玩法,算数值搞经济。最重要的是,能拉着程序美术定工作流程,美术标准,能带动团队有目标,有进度的前行。

3-能画会P和统筹的美术制作:早期找(淘宝买)素材做概念,定风格协调定美术标准。能招聘人员,也能反馈外包,在游戏美术铺量能全局管理,其中,能做概设美术制作人尤为少见,能概设又能管理的则千里挑一,遇到要珍惜。

以今天的中小团队游戏来说。程序能决定游戏底限,策划能决定游戏的下限,而美术可以带来上限。这就构成团队。

Btw:再光鲜的简历,也要去DD调查一下,滥竽充数多,商业互吹多,看破不点破也是惯例。不客气的说,某些公司招高级人才还不如我写文求证的严格呢。

既然考察一个团队,我们再看三个地方:

1-看团队磨合经验:

这个团队是一直合作,还是因为工作项目重组,一直出产品的完整建制团队最好,很难遇到。经常看到的“核心人员合作多年”,也可能是搭伙多年(个人需要依附团队存在,非个人需要团队实现价值)。一个团队的核心成员前后多年间一起做过项目,也单飞,有分有合,那是相当有潜力的。


2-看项目计划表计划:

有的团队能力自信过度,高估资金到位,人员招聘,项目进度,技术障碍等,给投资者开出激进速成的计划表。或者是为了拉投资而投资,盲目设定空泛的进度;或者为了显示专业,开列详细到每一周的进度,其实会大大打折扣,绝对不能执行出来。

3-看硬件资源软件管理:

有的团队对投资的使用首先就是扩大办公室,苹果雷蛇外星人,独立空间人工椅买的最快。某团队第一笔钱到账,不但租了十倍的工位的办公室,还购置轿车入公司账……拿到钱不是精心计算规划,先享受生活。这样的团队心思是做项目吗?同理,团队怎么管理之前的产品,素材,资金。就会怎么延续下去,很难轻易改变,也不是可以改变的。

补一个要看的:如果能看一下该公司该团队的卫生间,那就更有说服力。正如一个商城餐厅的档次标准评定可以用卫生间一样。一个团队,特别是一个租住在民房商用房的办公室,卫生间的干净状态和团队非常像,道在尿溺,卫生间不整洁的,代码资源也不会整洁。

以上都写了这么多,看的东西太多了,把握这三点,有些看似很重要的就不必看了。像如下三个就不要看了:

三不看:

1-不看对产业行业的大分析。

为了迎合,为了显示专业,为了表达前景市场,无可限量。许多产品PPT之前,要加上行业分析。其实并没有必要,今天绝大多数投资的项目和团队,都是试图在细分市场上获得成绩,庞大的远景畅想等于空谈。敏锐不等于敏感,产品对市场敏锐,而不是对“行业讯息”关注增加谈资。

2-不看个人的关系和背景。

大厂出身,参与过大型项目,曾经和某大神带过的,朋友中有权有势的,和行业巨头交换微信,成为“点赞之交”的。这些都没实际意义,特别是爱把朋友圈截图晒出来的,除非这些关系能带来真金白银,真实资源。

3-不看周边和续作。

见过不少团队在开始项目伊始,就筹划了周边,比如漫画,比如影视,还要做IP等等,有的连下一个项目的计划都排上期。试问,这个项目没做好前,准备别的干什么,浪费精力还是准备后路?

补充一点,不看对方的集体群和工作群,因为看了没意义,要么顺着你说,要么背着你说,一不留神就是独角戏和尬聊……

三、

天使和恶魔往往只在一瞬间,天使投资变成恶魔吞噬的过程也很短暂。

在游戏投资热钱满天飞的时候,无论投资有多大的诱惑,如果遇到以下的投资尽可能(决不能接受),不然轻则浪费时间,重则自毁前程,可不是危言耸听。

尽量不接受这三种投资

1-非游戏产业投资

游戏开发是一个很特殊的行业。即使今天很多业外人士还在询问:

“做游戏是不是写故事?编怎么玩?”

“游戏公司是不是天天都在打游戏?”

由此自然会产生冲突,在专业的开发人员眼里,重要的环节如人才招聘管理,技术软件资源等等,他们不能理解。曾经遇到投资游戏传统行业的,管理方认为员工上班不应该带耳机,不能在电脑前吃饭,更狠的还有遇到集团的高级领导要停步鞠躬……由于不懂,他们大多会派亲戚亲信来监督……(太多的监视基本等同于太监做监军)

互联网产业的投资就要好一些,至少还懂点行(规)吧。

2-投了小米想生金蛋

实际投入和预期产出完全不匹配的,游戏行业暴富的故事很多做个放置卡牌就以为是AFK发出闪烁之光,投个独立游戏就觉得要出太吾绘卷或当上中国式家长。

这样随着进展,投入和预期收入的加大会产生极大的分歧和裂痕,常常达不到目标就彻底分裂,解散。

一刀穷,一刀富,一刀麻袋布。这时说赌石的,项目可非赌石。

3-不明不白的钱和事情

有时候来的投资直接告诉你,是某某集团某某基金某某大人物的行为。目的是融资上市借壳置换(洗钱),中间的截留给你做游戏,游戏赚不赚钱无所谓。只要你配合,要啥有啥。或者还有一种,来钱不正的某些金融(集资贷款)平台,某些有黑产灰产嫌疑的(盗版赌博涩情擦边球)的投资。

这是明显的,还有用你造势圈地要补贴的等等,最好不要,当幌子也很容易成为弃子,做游戏是蛮干净的事情,别把自己身处险境。

你以为是“富贵险中求”,其实是“与虎谋皮”,小心骨头都不剩。


在力所能及的可选择范围尽量接受这样的三种投资:

1-真的有平台和资源

具有一定用户基础的平台,并且在未来有可能给你使用。并不是说有用户一定给你,至少你有努力争取的机会。有些看似有用户,但是宁卖友商,不给自研,内部团队连批发价都拿不到。就别拿对方的地位,背景畅想了。

2-真的行家懂游戏懂思路

对方负责投资游戏、引进游戏,以及后续跟进游戏的人要懂行。懂得研发的过程,方法路径以及障碍,难度,问题,并予以辅助解决。投资者是产业大佬,引进游戏是商务经理,跟进游戏却成了毛头小伙,别说答疑解惑纾困,能不火上添油捣乱就是好的。

3-真的拿出诚意来投资(合作)的

投资也好,合作也好,基本来自双方的诚意。有些投资方的要求那是不平等条约,钱少事多分成低,权少责多股份没。这个,市价就是最好的标准,适当有一些宽厚余地,合作不是买菜,何必锱铢必争。

综上,三投三不投,三看三不看,三受三不受,都是三三得九,久久归一。再切回最初目标的唯一,我们投资游戏和被投资,不都希望成功吗?


为了成功,还有两个人非常重要。

第一个人,研发团队的带头人,通常是制作人。要懂得向上管理,即如实有序不间断的与投资方,管理方沟通,其目的就是从最初的好感开局,持续增强信任度。

要能将产品进度,当前问题,以及需求支援准确清晰的汇报,并得到支持和解决。

要能将产品亮点,玩点,优势点表达出来,从而获取更多的资源。

矛盾是难以避免的,化解分歧是必修课。曾经举过一个例子:

低情商的说法:不信任我,我不干了!

高情商的说法:请信任我,我会更努力的!

向上管理不是混淆干扰或者感染忽悠,而是统一目标。

永不造假,绝不欺骗,失去信任就是失去一切。

对于投资方,投资之后,投资方需要一个懂得游戏的中间人。懂得是指懂行,且能够深入到研发团队所做的游戏中。

既能从研发的角度提出问题,又能从管理的方向阐述意见,最简单的形容,他能让双方都认为是自己人。国内几家投资团队,并且做成好项目的公司,如雷霆,这个中间人一定长袖善舞,还能春风化及时雨。


正如文章最初所讲,投了项目不去管理,任其自生自灭(养蛊),这是一种大玩家。拿了投资闷头开发,不接触世务。一样容易被淘汰。

游戏洞明方研发,人情练达即投资。

自古伯乐有,千里马有,伯乐除了发觉千里马,也要懂得养。

投资游戏必然是为了投资“人”,同样,“投资人”本身是为了投资游戏!


来源:老瞿的游戏冷话

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