关于《沙丘》与电子游戏的陈年旧事

作者:药荚 篝火营地 2021-09-24 4.9k
对于喜爱科幻文学的人来说,《沙丘(Dune)》的魅力从来不会因为时光流逝而逐渐消退。它那耐人寻味、充满想象力的世界观,在多年后显得越发富有韵味。

原著于 1963 年到 1965 年这段时期,由美国作家弗兰克?赫伯特在《模拟》杂志上刊登,被分成《沙丘世界》和《沙丘的先知》两部短篇。正式出版后小说很快引发剧烈反响,获得了 1965 年度星云奖,次年又成为首届星云奖最佳小说奖得主。多年来《山丘》都被誉为史上最伟大的科幻小说之一,是科学幻想类别最畅销的那一批书籍。

今年上映的这部《沙丘》同名改编电影,由丹尼斯?维伦纽瓦执导,云集了众多明星。自从公布之日起,就凭借令人惊叹的视觉效果,以及原著名气加持而备受关注。虽然剧情上更像是整个鸿篇巨制的开端,但仍然是近年来值得反复咀嚼的一部科幻史诗。尤其是特效方面,与 1984 年由大卫?林奇创作和执导的版本相比,其技术飞跃的质感令人印象深刻。


大概不少人开始认为,这部表现不错的新版电影出来后,原本因为「保护独苗」心态而受到照顾的旧版电影总算可以敞开骂了。但话说回来,虽然当年大卫?林奇版《沙丘》评价和实际表现虽然都谈不上好,但至少为它准备的那套营销模式还是很有意义的。

毕竟虽然有原著小说作为基础,但当年维珍互动(Virgin)发行、西木工作室(Westwood Studios)制作的两部相关改编游戏,大部分内容还是基于这部电影而来。而且还为即时战略(RTS)的诞生做出了不小的贡献,算是值得肯定了。

法国人的坚持

其实关于《沙丘》的游戏改编项目,早在上世纪 80 年代初电影上映之前,就已经有人筹资立项了。当时的打算只是跟市面上一些打着授权噱头、实际内容仿佛《吃豆人》的东西差不多。然而电影上映后的拉胯表现,加上恰逢雅达利的《E.T.》引爆了积怨已久的市场,这个几乎查不到实际资料的《沙丘》也就被开发商取消掉了。

虽然电影砸了,但小说的受众面还摆在那儿。就连维珍互动公司的前总裁马丁?阿尔珀(1942 - 2015 年)都期盼着有一款改编游戏。但在等了好几年都没见动静后,他明白了凡事还是靠自己更实在 —— 毕竟自己可是当时最大的 PC 游戏公司之一的老板啊。

只不过,《沙丘》的版权并不是那么容易到手的。虽然根据阿尔珀事前的调研表明,美国当时至少有 300 万 ~ 400 万的《沙丘》小说粉丝,但这仍然不足以挽救大卫?林奇版的《沙丘》。4000 万美金的制作预算,到影片下线时也才达成了 3000 万左右的票房,直接导致了制片公司破产倒闭。

这种版权持有方在半路嗝屁的情况,素来很容易导致 IP 慢慢流落到无人知晓的角落。此外,原著作者弗兰克?赫伯特在 1986 年离世,更是进一步导致改编版权的持有者变得更加混乱。阿尔珀通过多方寻觅,最终才在环球影业的手中买下了游戏相关改编权。

虽然版权有了,但维珍对于游戏要委托给谁制作却有些拿不定主意。直到几个月后,才由公司内部的成员,向阿尔珀推荐了一家非正式经营的法国工作室「Cryo Interactive」。在双方会面的晚宴上,阿尔珀亲自了解到对方确实也是一群科幻迷之后,双方达成了协议,由维珍提供经费协助开发。

林奇版《沙丘》特效稀烂人物滑稽,美术倒是挺不错

《沙丘》原著的故事发生在遥远未来的宇宙中。故事描绘了一个封建制度下的社会,由诸多贵族和王室组成的管理层控制着各个行星的领地。主角保罗?阿特里德(Paul Atreides)是一位年轻的贵族,即将以家族传人的身份管理行星「厄拉科斯(Arrakis)」 —— 又名「沙丘」。

虽然这里的环境是一片荒芜的沙漠,还有着遮云蔽日的古老生物「沙虫」,却也是宇宙中唯一生产「香料」的行星。这种珍贵的物质能够生产延长生命和增强心理能力的药物,对于太空导航也是必要的。由于它的重要性,使得其它贵族对于沙丘虎视眈眈,形成了复杂而紧张的局势。

小说版《沙丘》一直被人认为在政治、宗教、生态、科技和情感等方面做出了深刻探讨,是一部富有深度的文学佳作。而法国人在拿到了游戏改编授权后,十分固执地认为「我们不能照着美国佬的傻冒电影改编,必须严格遵循小说原著开发」。

和原著一样,在《沙丘》里玩家将扮演贵族青年保罗?阿特里德。但制作组不知为何生怕玩家不知道似的,刚进入可操作环节,主角的父母 —— 莱托?阿特里德公爵(Leto I Atreides)和杰西卡夫人就会分站两头,依次向玩家打招呼:「Hello~儿子,我是你老妈(爹)」。

这种上来就占你便宜的「直球」开场,让玩家被打了个措手不及,一度成为了本作被吐槽多年的著名老梗。

颇具年代感的生硬文本

但除了一些早年制作习惯上的不成熟之外,本作却仍旧是至今最能完整体现原著内容的游戏了。游戏具有多种玩法互相结合,在主要场景里采用的是点击式文字冒险的形式。玩家要通过与 NPC 交谈、获取信息与关键道具,完成任务或是解开谜题以推进剧情。其中包含了许多小说里的经典桥段,比如前往行星各地与当地人谈判,说服他们帮助你的家族采集香料。

让主角的家族来管理这颗星球这件事,是由皇帝萨达姆四世直接委任的。保罗的父亲之所以接受这项重任,除了香料贸易能够为家族提供财富与名望,也是为了借此击败自己的宿敌哈科宁家族(当然了,这里只是简单介绍一下大致背景,实际故事中人物与势力关系要复杂得多)。

所以在完成了寻找重要 NPC、进行对话等「文字」方面的内容后,游戏便进入到类似 4X 类型的环节。你一方面要关注香料开采,保证满足皇帝的要求以维护家族名望;同时,面对哈科宁家族的挑衅,也必须做出相对的回应。因此雇佣士兵,组建其强大的军事力量也是必不可少的。

不过,游戏的经营环节中,时间是不断推进的。你不可能舒舒服服地累积香料,再去考虑军队培训。只有平衡好两者,一边抵御外敌一边搞好经济建设,才是维护家族荣耀的根本。此外随着流程推进,故事也会展现出越来越多的分支选择,以反映出保罗作为阿特里德继承人的成长历程。

你甚至还可以骑沙虫

以今天的标准来评价,这个法国版《沙丘》也是个体量大、玩法内容丰富的作品。它多样性的玩法,基本能满足原著小说的「模拟」,本身的质量也过硬。但有个问题就在于,法国人对作为发行商的维珍提出的修改建议,并不是很愿意接受。

于是每周例行报道的会议上,美法两边的游戏制作者都要吵得不可开交。一边是固执、难以说服的浪漫主义者,一边是觉得内容太晦涩,冒险解谜与策略经营结合的玩法不靠谱的实用派。何况环球影业的合约明确了要求是「电影改编」,法国人上来就嘲讽电影版 —— 即便它在当时确实名声很臭,那也是很可能会捅大篓子的。

双方僵持不下之际,维珍突然反应过来一件重要的事情:嘿我们可是这群法国佬的甲方呢。

于是美国人干脆当起了甩手掌柜,直接把 Cryo 和他们的项目当成不存在,决定叫停这个项目。之后阿尔珀开始重新物色人选,以开发出他们心目中理想的《沙丘》游戏。很快下一个目标被选中,这是最近一家产能与创造力都十分让人看好的行业新秀 —— 西木工作室(其实也不算特别新)。

RTS 的崛起

1985 年,布雷特?斯佩里和路易斯?卡斯尔开设了西木工作室。随后在第二年,又在街机厅里忽悠了还在大学研读的迈克?莱格以程序员身份加入。几个人最初只是保持着半工半读的状态,做一些软件或游戏移植相关的工作。

随后几年里,凭借《魔眼杀机》和《凯兰迪亚传奇》等佳作,西木在计算机游戏行业里崭露头角。所以在维珍公司在计划放弃第一个《沙丘》游戏后,便与他们签下了游戏开发

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