用爱发电、用心传火:那些为古老游戏制作卡带的人们

原创 作者:GR编译 2021-10-09 3.3k
今年,资深游戏开发者加里·基钦(Garry Kitchen)和大卫·柯兰尼(David Crane)面向雅达利2600推出了一款新游戏,尽管后者在大约30年前就已经停产。Limited Run Games、Stirctly Limited Games等公司正在为与雅达利2600类似的古老主机生产新卡带,其中包括一些此前从未问世的游戏。“这些主机的市场并没有完全消亡。”Limited Run老板约什·费尔赫斯特(Josh Fairhurst)说,“玩家需求旺盛,整个市场还会继续增长。”


近些年来,复古游戏的价格持续飙升,一款密封完好的《超级马力欧64》卡带前不久甚至以150万美元的高价被拍卖。老游戏的供应有限,但需求却在增长:除了那些怀念童年的老玩家之外,还有年轻人对这些古老游戏感兴趣。“年轻一代玩家想要回到过去,亲自体验并拥有那些经典游戏。他们都是游戏收藏家。”

费尔赫斯特指出,通过为古老主机生产新卡带,Limited Run让更多玩家有机会重温经典。例如,动作游戏系列“桑塔”(Shantae)初代作品的登陆平台为掌机Game Boy Color,由于原版游戏非常稀有,卖价达到了大约600美元——作为比较,Limited Run生产的新卡带价格就要便宜得多。

有个问题是,如今玩家可以通过数字渠道购买数百款经典游戏,为什么还要花钱购买卡带呢?StrictlyLimited Games老板丹尼斯·孟德尔(Dennis Mendel)表示,这在很大程度上是因为卡带能够为玩家带来真正拥有游戏产品的感觉。就数字游戏而言,玩家只购买了游玩许可,而非完全拥有它们,但游戏卡带“无法通过数字渠道进行更新,(玩家)游玩的权利也不会被剥夺”。


费尔赫斯特补充称,很多年轻人喜欢实体卡带的外观和触感。“在数字时代长大的孩子对实体卡带很感兴趣,觉得卡带很酷,因为与他们所习惯的东西不太一样。”

除了为经典游戏制作全新卡带之外,这些公司还会为古老主机创作新游戏,甚至包括一些因为各种原因被雪藏的作品。例如在2019年,Strictly Limited推出了瑞典开发商Dice制作的世嘉Mega Drive游戏《Ultracore》——1994年,该作在正式发布前被发行商取消。Strictly Limited为《Ultracore》生产的2000盒卡带几乎立即售罄。“当时我们低估了复古游戏的力量。”孟德尔说。

Limited Run也会面向老主机推出新游戏,例如登陆了NES的《白烂贱客》( Silent Bob: Mall Brawl)。按照费尔赫斯特的说法,复古硬件对开发者很有吸引力,因为2~3名开发者就能完成一款游戏。“这些游戏的量级不大,不过仍然很有趣,能够吸引玩家游玩。”

但费尔赫斯特透露,制作、售卖游戏卡带的利润空间很小,产量通常介于2000~1万盒之间。Limited Run与值得信赖的供应商合作,由对方生产定制的PCB电路板和塑料注塑模具,整个过程成本不低。

“这些东西的实际成本介于30~40美元,而玩家也许最多愿意花55美元购买老游戏的卡带......另外你知道,我们还得将收入与软件授权方进行分成。总而言之,每盒卡带大概能让我们赚到2美元,这确实不算一门赚钱的生意。”


费尔赫斯特承认,盗版卡带的售价要低得多,但它们往往由廉价组件制作而成,可能会损坏主机甚至着火。当然,游戏开发者也无法从盗版卡带的售卖中获得任何收入。孟德尔也认为,要想构建一个可持续发展的市场,为游戏创作者提供经济上的支持非常重要。“如果开发者从中获得版税收入,他们也许就会想,‘玩家对这(游戏卡带)感兴趣,让我们开发一款续作或者新游戏吧。’”

孟德尔还说,延续古老游戏和主机的“香火”是一种社会责任,因为这将有助于后代理解游戏的演变过程,就像电影爱好者欣赏查理·卓别林的电影那样。

不过在费尔赫斯特看来,许多玩家之所以对卡带游戏感兴趣,是因为喜欢有形的东西。“他们喜欢打开盒子、翻阅手册,将某件东西放在架子上并收藏的感觉。在这些方面,卡带游戏很有吸引力。”


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/D8yw0hcCVG4NjU3U1PNFow
原译文:https://www.theguardian.com/game ... es-for-old-consoles

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