一代传奇“暴雪游戏”终将陨落?

原创 作者:飞云 2021-11-11 11.1k
前不久一个消息在游戏圈引发了巨大震动,著名游戏公司暴雪宣布取消了明年的嘉年华活动,自从16年前第一届暴雪嘉年华举办以来,每一年这个活动都成为了暴雪粉丝们的狂欢日节日,这次取消令不少人感到愕然和震惊。

而且今年8月的时候外网一个传闻在当时也是引发了很多热议,这个传闻说明年动视将会彻底合并暴雪并设立为一个部门,并且对暴雪进行改名,此外最近一年多关于动视暴雪的性骚扰丑闻也是甚嚣尘上,更不用说《魔兽争霸3》重制版出来后的差评如潮情况了,诸如此类的负面可说是层出不穷,令人眼花缭乱。

所以在本次暴雪宣布明年取消嘉年华之后,不少人认为明年暴雪真的会消失在历史的长河中。

那么真的是这样么?暴雪这些年到底发生了什么事情?


黄金时代  岁月如歌

上个世纪90年代一直到本世纪初的那些年,暴雪创造了一个又一个神话传奇,乃至于“暴雪出品,必属精品”这句话经常被游戏玩家们念叨。

基本上在那些年里面,暴雪推出的这些游戏都成为了无数玩家的经典回忆,即《星际争霸》、《暗黑破坏神2》、《魔兽争霸3》以及《魔兽世界》。

可以说不少玩家都在这些游戏里面消耗了几百小时乃至于上千小时的时间,对于这些经典之作里面的细节如数家珍,也正因为如此,暴雪曾经具有一种类似于宗教般的号召力,有着无数的信徒崇拜着暴雪神教。

综合来看,在那些年暴雪之所以能够成为神话有这么几个原因。

首先就是老生常谈的慢工出细活思路,暴雪每次出一个新作都要经过反复打磨,制作时间往往很长,这在当时是很难想象的事情,例如《星际争霸》花了三年的时间,《暗黑破坏神2》花了四年。


放在当下来看好像无所谓,毕竟现在一款游戏花上三到四年的时间并不是什么稀罕的事情。

但是时代毕竟不一样,现在这个时代之所以开发时间变得更久是因为3A大作的风潮导致了游戏体量变大,开发规模越来越大,一款3A大作动辄需要数百人制作,所以我们才会看到很多游戏宣布延期发售的消息。

但是上个世纪90年代并没有出现3A大作的概念,一款游戏只有几十个人开发即可,需要时间短的只有几个月,长的也不过是一两年,例如《最终幻想7》是1997年发售,而《最终幻想8》则是1999年发售,《最终幻想9》则是2000年发售的,1997年到2000年发售了三款最终幻想游戏,而现在我们等五年恐怕也无法看到这个系列的正统续作发售,2016年《最终幻想15》发售后或许明年我们都无法看到《最终幻想16》的面世。


所以暴雪在那个时代真的是个异类,甚至像是进行豪赌,不惜一切代价只为做出一个精品,因此赢得了玩家们的认可和敬重。

其次就是暴雪游戏长期在PC平台耕耘,可以说是一种差异化竞争。

诚然暴雪游戏在1990年代也有一些登陆主机的,例如《星际争霸》就推出过N64主机版本,《暗黑破坏神》则是可以在PS主机玩到,但是实际上这些游戏的主机版并没有什么影响力,尤其是用主机来玩《星际争霸》这样的RTS游戏简直就是一场灾难。

所以我们可以发现,后来的《暗黑破坏神2》、《魔兽争霸3》、《魔兽世界》都没有登陆过主机,最近的《暗黑破坏神2》重制版才终于是因为时代变化之故而出现在了当代主机上面。

像暴雪当年的这些游戏都需要用到大量操作按键,并且原生就是针对PC平台开发,可以说几乎就没有考虑过主机运行的问题,再加上游戏极其耐玩,因此成为了当年电脑上的常驻游戏。


1990年代的主流游戏平台其实是街机和家用主机,那个时候只有欧美游戏公司喜欢在PC上发行游戏,并且因为这一时期欧美3A大作风潮尚未形成,因此玩家可以在PC上玩到的优秀欧美游戏并不是那么多,耐玩的游戏就更少了。

在1995年到2000年的时候,国内存在一种名为电脑游戏室的地方,即网吧的前身,由于那时候互联网尚未兴起,所以这种地方没有上网的概念,只能玩一些单机游戏和联网游戏,最开始玩家们玩得最多的联网游戏是《红色警戒》,后来就变成了《星际争霸》和《暗黑破坏神2》,因为玩家们在玩过很多游戏后发现只有这两款是最耐玩的,直到后来CS出现才逐渐改变了这种格局。

最后,暴雪神话后面可以长期延续是因为《魔兽世界》的成功,在那个网络游戏刚开始兴起的时候,其实冒出了各种天马行空想法的此类作品,夸张一点来说那个时候的游戏公司们想做的网络游戏和当下流行的元宇宙概念有点相似,可以说是想无所不包。


但是在后来残酷的竞争之后,《魔兽世界》这样的做任务和刷副本的模式最后获得了成功,定义了网络游戏的发展方向,成为了最成功的一种模式,乃至于《最终幻想14》重生版都不得不在借鉴模仿该游戏的基础上做出一些创新才得以成功,国内著名网游《剑侠情缘3》网络版早期版本也对《魔兽世界》有所致敬,后面才走出了自己的一条新道路。

《魔兽世界》的巨大成功是暴雪后来可以继续延续以前那种慢工出细活做法的一大保障,正是在这款游戏每年都可以提供大量利润的情况下,暴雪才能不急于推出旗下另外那些IP的续作,以至于在1997年的《星际争霸》推出后,直到2010年《星际争霸2》才推出,两作发售时间间隔了13年之久。

正是因为在那些年里面暴雪实在太成功,出手就是精品,基本上没有失手过,所以才名声大噪,登上了神坛,用当下流行的一句话来说就是:在那个时代,你永远可以信任暴雪。


问题频出 混乱不堪

正所谓高处不胜寒,在暴雪达到巅峰,并且曾经有无数文章赞扬和分析暴雪的成功之处后,暴雪的神话逐渐开始褪色了。

2015年美国著名杂志福布斯曾经就推出过一篇文章针对当时暴雪推出《风暴英雄》和《守望先锋》这两款游戏,指出这两款作品都缺乏新意,暴雪对他们的未来缺乏规划,并且暴雪已经丧失了创意,只会死守之前的旧游戏系列。

当时这篇文章出来后引发了很大争议,拥护暴雪的玩家们和吐槽暴雪的玩家们展开了诸多论战。

而在当下来看,我们不得不说,这篇文章有着相当的道理。

暴雪这些年面临的一个根本难题就是在《魔兽世界》经历了长达十几年的繁荣之后逐渐也走向了衰退,活跃用户数量和盈利在不断下降,当然《魔兽世界》能够做到长达十几年的繁荣也是不易之事,也是一个神话传奇。


但是暴雪似乎已经无法再创造这样的神话传奇了。

不可否认,《炉石传说》和《守望先锋》推出后还是获得了大量玩家们的喜爱,甚至《守望先锋》还获得了2016年的TGA年度游戏大奖,《炉石传说》也一度成为现象级热门游戏,使得当年不少直播这款游戏的主播赚到了几百万人民币的收入。

但是这两款游戏都只保持了三年的很高热度后即进入了衰退期,游戏本身的平衡性和可玩性等问题长期令玩家们感到不满,例如《炉石传说》长期无法解决随机性带来的平衡性问题,被一些评论家认为不是严肃的电竞游戏,因此始终无法成为像《英雄联盟》那样的顶级电竞。


其他游戏也问题不少,《星际争霸2》其实品质不差,并且经过长期更新后具有了相当的规模,但是毕竟RTS的繁荣时代已经过去,这款游戏也无力回天,因此整体影响力始终有限。

《暗黑破坏神3》虽然销量突破了三千万,但是代价则是口碑的崩坏,使得该作是系列中名声最差的一作,至于《风暴英雄》,这款游戏从推出后就从来没有火爆过,是一个十分尴尬的存在。

在这样一种情况下,长期坚持慢工出细活的暴雪又没办法很快拿出新的游戏来应对当下的这样一种局面,这就导致了暴雪明年取消嘉年华。


因为暴雪目前正在研发中的三款游戏都面临难产的境地,即《守望先锋2》、《暗黑破坏神:不朽》、《暗黑破坏神4》,这些游戏都要经过一个长期的开发才能最终发售,最近有传闻后面这两款游戏会出现大幅延期的情况。

老游戏进入衰退期,新游戏则没法拿出什么值得讨论的东西,这样的一种情况下,举办嘉年华实在是没有米可以下锅,所以明年的嘉年华被取消也就在情理之中了。

为什么这么多人辞职?

根据今年8月的一个传闻所说,明年暴雪会彻底消失,成为动视旗下的一个部门,部门名字则不会沿用暴雪之名,目前来看,这种传闻并非空穴来风,而是有迹可寻。

最近这些年有很多关于暴雪高层离职的传闻,例如暴雪的三位联合创始人Mike Morhaime,Frank Pearce,Allen Adham都已经在过去的几年里面先后离开了暴雪,而就在今年8月的时候,暴雪时任总裁J.Allen Brack也宣布辞职,最近的消息则是《暗黑破坏神:不朽》的首席制作人Caleb Arseneaux宣布辞职,结束了三年的暴雪生涯。


而在J.Allen Brack于8月辞去暴雪总裁后,接任的两位联席总裁之一的Jen Oneal也宣布辞职,任期只有三个月。

之所以出现这么多高管辞职的情况,其实主要是因为这么几个原因。

第一个原因是暴雪很难再推出一款长期保持很多年热度的神作了,这恐怕正是暴雪三位联合创始人离职的一个重要缘故,由于暴雪过去那些年实在是太过于成功,以至于成为了一种诅咒,使得玩家们对暴雪的期盼更高,但是暴雪这些年似乎很难再拿出这样的作品了,而要摆脱这种诅咒,恐怕离职是最佳选择,所以我们可以看到在《炉石传说》的平衡性越来越严重之后,这款游戏的多位重要制作人员也离职了。

而Mike Morhaime离开暴雪后其实也没闲着,他之前成立了一家名为

Dreamhaven(梦想避风港)的公司,里面有很多暴雪前员工,这样一家公司没有那么多包袱和压力,即便推出的首款游戏没那么成功恐怕也不会引来多少非议,因为这家公司没有暴雪两个字。


第二个就是动视和暴雪之间的理念冲突问题,动视和暴雪合并之后,其实暴雪过去这些年一直保持着很高的独立性,刚开始动视方面对暴雪的干涉其实也并不多,因为在2008年合并后两家公司其实都是保持了独立性,而且那个时候暴雪旗下的《魔兽世界》依然有着超高热度。

但是随着最近这些年暴雪的游戏表现不佳,使得动视方面对暴雪的渗透变得更多更频繁,例如动视方面曾经调了一个自己公司的人员到暴雪去任首席财务官,对暴雪游戏的开发预算进行了缩减。

而且动视手上有着使命召唤系列这样的顶级3A大作IP,属于是每年都会登场的年货3A大作,最近十几年没有一年缺席,而且销量动辄千万套,甚至可以达到几千万的销量,再加上长期运营,可谓是吸金神器。


动视需要的是使命召唤这种级别的IP来贡献大量利润,所以星际争霸系列为什么在2代之后没法推出3代,据说就是因为动视方面觉得这个IP不足以达到千万级销量,并且认为RTS这种游戏已无前途,因此不予以立项,这使得《星际争霸2》的制作团队大量人员出走,出去成立了一家中等规模的公司开发原创新作,类型依然是RTS。

这就是矛盾所在,在动视的角度来看,RTS游戏根本就不够赚钱,做这样的游戏几乎没有什么意义,但是在《星际争霸2》的主要制作人员们看来,RTS游戏虽然不是那么的赚钱,但是还是有一些玩家支持这个类型,所以最后只能是另起山头来打造新作了。


另外动视对暴雪非常明显的一个渗透现象就是今年8月的这两位联席总裁的上任,因为之前的总裁J.Allen Brack好歹还是在暴雪工作了很多年,并且曾经还是《魔兽世界》的制作总监,属于是暴雪的元老之一。

但是接任的Jen Oneal和Mike Ybarra这两位联席总裁完全是空降的,此前没有长期在暴雪工作的经历。

例如Jen Oneal是动视旗下Vicarious Visions的负责人,该工作室之前推出过《古惑狼4》,Jen Oneal则是在今年1月份的时候才被调动到了暴雪任执行副总裁,之后在8月成为联席总裁,最近则是闪电辞职,她的暴雪生涯还不足一年。


Mike Ybarra则是以前负责过XBOX业务的微软副总裁,他则是在2019年年底的时候才入职到了暴雪,在这家公司正好呆了两年出头。

这可是暴雪成立这么多年来的头一遭,而且可以看出动视方面基本是完全掌控暴雪的一个信号,即随着大量暴雪创始人、元老、员工的出走,动视方面的人员正在逐渐接管暴雪。

第三个就是性骚扰丑闻的爆发。

过去一两年里面,关于暴雪的性骚扰丑闻问题一直在集中发酵,不少媒体对此多有报道。

这些丑闻对暴雪的品牌声誉造成了极大的损害,一方面不少卷入性骚扰丑闻的相关员工和高层都辞职离去,另外一方面这也使得J.Allen Brack长期深受这些丑闻的困扰之中,并且不堪重负,所以最后提出了辞职,因为作为暴雪的总裁,他也无法拿出一个更好更快的解决方案,而且在性骚扰丑闻不断出现后,暴雪的应对也一直被外界诟病。


今年发生的最重要的一件引发外界对暴雪强烈批评的事情是这样的:加州公平就业和住房部(DFEH)向暴雪提起了一项诉讼。其中的指控揭示了针对该公司存在的薪酬歧视、性骚扰以及普遍存在的「兄弟会文化」所展开的为期两年的调查报告。该报告在社交媒体上掀起了轩然大波,至今仍未平息。

而暴雪首席合规官 Frances Townsend在一份备忘录中认为DFEH的 诉讼「毫无意义,不负责任」,并重申了其立场,表示诉讼内容「与事实不符,是陈旧及断章取义的描述。」

这件事情导致了暴雪员工们发起了一场大罢工行为,可能也是使得J.Allen Brack最后离开暴雪的直接导火索。

从以上这三种情况来看,暴雪正在陷入泥潭之中,面临多重问题,每一个问题都很难得到解决,也因此而导致了大量的员工辞职离去,其中离职的高层也不在少数。

结语

从以上这些分析来看,假如明年暴雪游戏这个名字彻底消失,虽然不免会有一些玩家们感到遗憾,但是未尝可能不是一个好的结局,毕竟这个名字承担了太多的荣光,太多的期盼,而现在的暴雪拿不出昔日那样的惊世神作,又深陷性骚扰丑闻的困扰之中,而且就连三位创始人等高管都已经不在了,所以换一个名字继续可能反而是一种解脱,也不会承担那么大的压力和包袱。


当然像守望先锋系列和暗黑破坏神系列未来也还会继续推出,而魔兽系列未来也可能会出现在手机上面,至于星际争霸系列则应该会逐渐归于沉寂。

宇宙无限广阔,世间万物都最终不过是尘埃,而像罗马帝国这样曾经不可一世的存在最后也还是消失在了历史的长河中,暴雪游戏这过去的繁荣岁月也不过是沧海一粟。

走下神坛,不再背负必须创造神话的包袱,未来或许会是一条更加光明的道路。

毕竟我们每一个人都是会犯错的人类而不是无所不能的神灵。


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/19Byeseipd63Pxqi_ZLALw

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