4个月融资81.2亿,2022年的元宇宙走到哪一步了?

作者:刘朝璇 2022-06-24 40.8k
元宇宙的横空出世,引起了全球无数人对未来的无限遐想。走过被称为“元宇宙元年”的2021年之后,元宇宙在今年继续受到资本青睐。据有饭研究统计,2022年前五个月已经至少有72起元宇宙相关的投融资,说明元宇宙的故事吸引力仍旧十足。

同时,随着市场被不断洗礼,科技互联网大佬入局(比如腾讯本周刚刚成立XR部门投身元宇宙),实现元宇宙场景的技术能力正朝成熟化发展,元宇宙的各种成果或许离我们越来越近。

资本倾注,元宇宙概念获青睐

智研咨询发布的数据显示,2022年1-4月中国元宇宙市场投融资金额已完成81.2亿元,已超过2021年全年水平。


尽管图中4月份融资金额有所下滑,但横向对比下来也是个很可观的数字,而且市场内不乏代表性的融资案例:

4月,游戏开发引擎及工具提供方Cocos宣布完成5000万美元B轮融资,投资方为建信信托、GGV纪源资本、声网等。Cocos加入元宇宙赛道,很大程度上将使元宇宙应用门槛降低不少。

5月,前Snapchat团队成员成立的元宇宙UGC平台BUD完成3680万美元B轮融资,由红杉印度领投,ClearVue 锴明投资、网易和北极光创投跟投,老股东源码资本、GGV 纪源资本和启明创投也参与了融资。

6月,元宇宙公司燧光科技完成1.25亿元融资,融资由电信方舟、中原前海、动平衡资本,宏太精鹰、三七乐心(广州)产业投资等共同完成,历史融资额近3亿元,新一代交互系统将于第三季度上市。

不久前,元宇宙营销技术服务商宙予科技完成了数千万元人民币战略融资,投资方为险峰K2VC、凡创资本和蓝色光标。值得一提的是,宙予科技是京东618元宇宙项目的独家技术服务商。

上述四笔融资中,作为融资金额最高的Cocos,同时也是深耕技术领域时间最长的公司。相比之下,游戏引擎作为元宇宙数字内容的核心生产工具、技术基础之一,Cocos和元宇宙的关系紧密,因为每一项功能的迭代升级,每一次页面的交互,都需要底层技术支持作为保障——无论过去,现在和将来。

目前,Cocos已交出了一份元宇宙成绩单,比如XR项目可通过Cocos引擎以源码的方式开发,未来还支持3D向VR版本的转化,另外在虚拟数字人场景,Cocos实现了创造虚拟人所需的建模、口型、动捕、渲染、AI接入等技术。按照计划,近期,Cocos元宇宙场景解决方案也将陆续实现关键场景落地,未来将围绕提升3D能力、互动能力、算法能力持续布局元宇宙。

未来元宇宙将朝怎样的方向发展,元宇宙社交的形态是怎样的?本文将从Cocos的视角一探究竟。

元宇宙发展三步走:低门槛、更便捷、更沉浸

关于元宇宙的核心价值,业内众说纷纭。比较主流的观点是元宇宙要用虚拟世界赋能现实世界,只是在现实生活中的普通人如何借力3D虚拟世界,这其中是存在技术门槛的。对此,Cocos推出了三步走的解决方案。

1.提升3D能力,降低开发门槛

如何降低3D开发门槛?

这个答案也是Cocos一直在做的事情——人人都能开发和使用。这家成立于2010年的公司最早立足游戏市场,搭上了市场飞速发展的快车,2016年发布Cocos Creator,进一步在架构、渲染以及编辑器上做出了改进,成为三大游戏引擎中唯一的国产引擎,《保卫萝卜》《少年三国志》等国民游戏均是基于此开发,高兼容性、易用性的特点为其在2D市场转化了70%的市占率。在游戏市场品尝到红利后,Cocos一度面临引擎3D技术升级的挑战,如今面对元宇宙世界,Cocos已经找准了自身定位。

对于很多人而言,元宇宙是一个很有距离感的领域,现阶段不太会有人愿意拿出类似做游戏的投入去构建虚拟世界,反而是轻度化易传播的内容可能会有机会。基于此,Cocos基于开源的优势,将选择权给予开发者,让他们先具备轻度内容创作能力,Cocos则聚焦于服务本身。

Cocos董事长陈昊芝接受36氪采访时表示,无论是游戏还是元宇宙,商业引擎无疑都是最重要的技术底座。Cocos将元宇宙作为重要的节点,机遇既在于基建,也在于关键能力的整合。

具体到做法,Cocos做了两件事。第一,重构3D引擎的底层框架,解决底层技术问题,3D技术取得突破进展。2021年年初,Creator 3.0版本合并了2D和3D两套产品,开始引擎一体化建设,满足了多样的研发需求。

第二,支持轻量化的HarmonyOS引擎跨平台图形渲染,拓展小体量设备,为轻量化内容创造条件。借与华为合作的机会,Cocos也成了全球首家支持HarmonyOS的跨平台图形渲染引擎,且已正式支持HarmonyOS多设备协同。


可以预见,随着3D引擎能力的提升,技术门槛的降低,元宇宙的实现路径也会更加清晰,由元宇宙推动的开发者迁移或许会成为一个趋势。

2.提升算法能力,更高效便捷

在现阶段的构想中,元宇宙是一个多元的世界,存在不同的内容表现形式,和现实场景能有多种形式的互动连接。因此,接下来是解决如何打通虚拟和现实之间的隔阂,让互通更便捷的问题。

在完成此轮融资时,Cocos曾表示这笔融资会投入在渲染能力、服务器端能力和产品化、不同商业化场景的支持、专用工具的开发等。核心聚焦在两点,数字人和虚拟数字场景,通过对算法能力的提升,目前,Cocos 已经实现了高度自定义的角色编辑,即能让用户摆脱模型限制,使用独特的AI建模技术快捷生成独特的虚拟形象;实现了人物动态捕捉及采集技术,用户可通过骨骼动画重定向功能,让虚拟角色拥有无上限的动作表现潜能;实现了AI骨骼绑定技术,打通模型师与动画师的职业壁垒,有效降低了个人与企业虚拟角色的制作成本。

一段时间以来,无论是虚拟偶像、品牌代言还是电商带货,数字人和数字场景的落地频率均在增加。现有的案例中,美妆达人柳夜熙,单视频3天涨粉230万;知识类数字人Dr.Yu宇博士,首个视频全网浏览破5000万;国风数字人翎Ling,借选秀节目《上线吧!华彩少年》吸粉无数;百度也推出元宇宙产品“希壤”,打造平行于物理世界的沉浸式虚拟空间。

如果说解决数字人和虚拟数字场景背后的商业引擎技术挑战,是Cocos布局元宇宙1.0时代的目标,那么过渡到2.0时代,Cocos必然会跟上其它厂商的步伐走上台前,产品化思维还原B端、C端应用场景,营造平行于现实的生活氛围,让用户感受到相同的工作、娱乐、社交体验。

3.提升互动能力,更多沉浸感

部分观点认为,元宇宙是一门偏C端的生意,开发者要多深挖用户诉求,定制产品,让用户沉浸元宇宙之中,提升用户留存率。如何做到更沉浸?有着丰富游戏市场经验的Cocos,准备通过提高互动能力,从娱乐+社交等场景发力。

值得关注的是,Cocos的B轮投资方包含了声网。事实上,Cocos和声网的合作早已开展,2019年1月双方达成战略合作,在基于游戏引擎的合作上,Cocos Creator服务面板将集成声网音视频SDK。而未来“元宇宙+社交”的版图上,声网和Cocos还将有所作为。

5月16日,声网发布了K歌、语聊、直播、互动游戏在内的元宇宙社交场景化解决方案。分别是元K歌MetaKTV、元语聊MetaChat、元直播MetaLive、互动游戏Meta Interactive Game。


围绕沉浸感的打造,MetaKTV的解决方案是提供3D场景,用户有虚拟形象化身,还有九大K歌场景化功能,试图还原线下K歌体验;

元语聊MetaChat的方案是通过3D引擎打造元宇宙语聊房,用户可以通过虚拟形象在咖啡厅、酒吧、营地等场景,进行聊天在内的很多互动;

元直播MetaLive,帮助开发者一站式接入实时面捕 AI算法 + 3D渲染引擎+实时音视频等技术能力,并提供自定义 3D虚拟形象+多元虚拟空间+虚拟道具互动功能;

互动游戏Meta Interactive Game选择将爆款互动小游戏与语聊房、秀场直播、文字聊天室、视频群聊、1V1 聊天、视频相亲等当下热门的社交场景进行深度融合,直播间游戏 PK、多人游戏同玩、1V1 游戏互动是游戏内三个核心玩法;

不难看出,用虚拟形象在3D场景中复刻热门的线下社交玩法,是提升沉浸感比较主流的一套“公式”。基于上述三个变量,用户得到的体验更为丰富。此前,声网与中东及北非地区最大的语音社交与娱乐平台Yalla、美国音乐社交平台Smule、拉美地区社交平台Oasis、东南亚MOBA手游《Mobile Legends》达成合作,全球化扩张速度加快。作为声网的深度合作伙伴,这对于Cocos而言也是一个很好的布局机会。

Cocos CTO林顺之前提到,游戏、交友更易与元宇宙概念结合,用户上手没有那么“硬核”,比较容易落地,“元宇宙+社交” 在3D及XR技术的赋能下,可以构建出更身临其境的内容及体验,会是行业发展的趋势。而伴随着声网的加入,实时互动下沉渗透至更多场景,也将多维度地刺激用户的感官体验,助推元宇宙社交的升级与蜕变。

结语

有关元宇宙未来的发展走势,每家企业的定位不同,看法可能有所差异。笔者认为,元宇宙的发展依托于技术,崛起于社交。只有技术实力有了保障,开发者准入门槛降低,元宇宙离我们才不会遥远。

显然,目前的技术、硬件设备还有很大提升空间,应用场景成功案例还比较匮乏,我们眼中的元宇宙各方面仍不成熟。再加上去年有些被过度炒作,元宇宙的当下需要入局者脚踏实地一步步的发展、创新、迭代,进而增长、稳定、成熟。

这个过程中,Cocos、声网等公司在元宇宙赛道所释放的推力,都将帮助越来越多的开发者加快前进的步伐。


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