在这个总人口仅35万的国家,二十几家公司正在开发游戏

原创 作者:GR编译 2022-09-26 68.1k
在只有大约35万人口的北欧国家冰岛,人们喜欢打趣说每个人都是亲戚。至少在当地游戏行业,这种说法一点都不夸张。


太空题材网游《星战前夜》开发商CCP Games是冰岛规模最大的游戏公司,成立至今已经25年了。某种意义而言,CCP也为一批冰岛初创游戏公司的崛起奠定了基础。许多冰岛游戏开发者曾供职于CCP,积累了丰富经验,随后创办自己的工作室。例如,Parity Games的联合创始人兼首席执行官玛利亚·古德蒙德斯多蒂尔(Maria Gudmundsdottir)就曾经为CCP工作了12年。

不过,在相当长一段时间里,冰岛国内只有CCP一家游戏开发商。CCP首席执行官西尔玛·佩特森(Hilmar Pétursson)指出,2008年的银行业和金融危机为冰岛游戏开发者创业提供了契机。“那一年冰岛出现了很多游戏公司,因为银行系统流失了大量工程师和营销人员,其中相当一部分都进入了游戏行业。”佩特森解释说。

冰岛游戏行业协会于2009年(IGI)成立,当时只有10家公司参与创办该协会。如今,冰岛拥有24家活跃的游戏公司,这些公司总共雇佣了大约500名员工。

CCP首席执行官西尔玛·佩特森

2021年疫情期间,冰岛游戏公司获得了创纪录的4800万美元投资——作为比较,2019、2020年的该项数据分别为300万和1300万美元。冰岛游戏行业之所以能够吸引大量资金注入,部分原因在于,许多冰岛游戏开发者都拥有科技行业的从业背景,积累了构建“元宇宙”的技术和经验。例如,在CCP的首批员工中,大约一半都来自冰岛公司 OZ Interactive,后者曾构建支持虚拟现实建模语言的3D观光软件“OZ Virtual”。

Directive Games的总经理奥丁森(Thorgeir Odinsson)透露,他的公司最早是CCP设在上海的办公室,曾经开发了包括《头号玩家:绿洲》(Ready Player One: Oasis)在内的大量XR项目。“我们早就渴望创造元宇宙了。”奥丁森说,“我们拥有能够支持大型多人世界和跨服务器沟通的专有技术,去年就加入了Web3浪潮,目前正在制作一款Web3网游。”

在冰岛,Mainframe Industries正在制作世界上第一款元原生网游,Klang Games则在开发一个由玩家构建的在线沙盒宇宙。除了网游和元宇宙之外,也有一些冰岛公司在开发其他品类的游戏。例如,Parity Gams的处子作《风之岛》(Island of Winds)将登陆PC平台,是一款以十七世纪的冰岛为背景,真实再现冰岛地理风貌和文化的单机叙事冒险游戏。

佩特森认为,冰岛游戏开发者非常注重世界观构建。“你可以看到,几乎所有冰岛游戏公司都在构建自己的世界,无论他们正在开发单机游戏亦或Web3网游……这是冰岛人的传统了,如果你读过几百年前诞生的冰岛传说故事,比如13世纪初写成的《散文埃达》( Snorra Edda),会觉得它们简直就像游戏设计里的故事脚本。”

Directive Games总经理奥丁森

与此同时,冰岛人推崇公平,很少有游戏公司受到不平等、职场骚扰和超时加班等问题的困扰。去年,冰岛的所有游戏公司、冰岛电子竞技协会和民间组织Game Markers Iceland甚至共同签署了一份协议,承诺会致力于培养积极的行业风气。

从历史角度来看,冰岛被广泛视为全世界最平等的国家之一(尤其是在性别平等方面)。在世界经济论坛2022年的一份报告中,冰岛连续第12年被评选为性别最平等的国家。冰岛游戏公司普遍采用北欧风格的扁平层级结构,正如古德蒙德斯多蒂尔所说:“人人都是游戏设计师”。

“在冰岛,大部分游戏从业者是通才,而非某个领域的专家。所以总的来讲,人们对专业人才的尊重程度不够高。”佩特森补充道,“就算有人被指定担任游戏设计师,我们也会想,‘噢,设计游戏没那么难。’这种态度就像一把双刃剑,有利也有弊,不过无论如何,冰岛人对开发游戏确实有热情。”

但硬币的另一面是,由于冰岛人口稀少,当地游戏公司不得不依赖于从世界各地引进专家,或者加大对程序生成、机器学习等技术的投资。唯有如此,冰岛人才能在团队规模受限(通常不超过10人)的条件下完成出色的游戏。

冰岛游戏公司也在想方设法从国外引进优秀人才。奥丁森表示:“引进人才是我们当前面临的新课题,我们正在说服政府推出一些激励政策,从而吸引海外人才移居冰岛,同时简化申请流程。由于冰岛的面积很小,我们很容易游说政府部门。”

Parity Games联合创始人兼CEO玛利亚·古德蒙德斯多蒂尔

有趣的是,为了留住优秀的冰岛员工,某些海外公司甚至直接在冰岛开设办公室。“科技公司Desana在冰岛有一间规模相当大的办公室,负责人曾经在CCP工作。”佩特森透露,“他曾经在旧金山为Desana工作,后来想回冰岛换一份工作。Desana那边的人就说:‘别走行不行,我们在冰岛给你开个办公室!’”

奥丁森补充称,近年来,腾讯等业内巨头纷纷加大对冰岛游戏公司的投资,未来还有可能收购。“这让创业公司有了更清晰的发展路线……在投资和收购方面,亚洲的投资者也变得比过去更明智,他们放手让被收购对象按自己的想法创作,不会过多干预。”

对于冰岛游戏行业的发展前景,许多从业者保持着乐观心态。自从2017年成立以来,Parity Games还没有发布任何游戏,但古德蒙德斯多蒂尔仍然对工作室的未来充满了信心。

“我一点都不紧张,因为人才不会消失。”她说,“当你尝试制作一款相对小众的游戏时,外人可能会有点担忧,但我们不会放弃。这是我们公司文化中的一部分,也是我在CCP工作12年学到的东西。就算你的游戏量级较小,或者跟其他公司的游戏不太一样,你也必须坚持自己的想法。”


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/p6zA_tr25B-xbJPn7UbodA
原译文https://www.gamesindustry.biz/gr ... ry-beyond-ccp-games
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