《侍魂》和《火焰纹章》背后的女画师

作者:貓腩Monet 微信公众号“游点艺术” 2019-08-14 1.6k
2019年6月27日,经典格斗游戏“侍魂”系列的最新作《侍魂晓》上市,新时代下3D化的水墨渲染风格依然是游戏最大的特色之一。

自1993年“侍魂”系列诞生之初,画师米良仁(更为SNK玩家所熟知的名字是白井影二)笔下的那些充满动感的水墨风人设便对这一系列产生了深远的影响,其后经过大野旨郎、北千里等知名画师共同努力营造出了自己独特的美术风格,我们今天介绍的就是其中的女性画师北千里。

白井影二为初代《侍魂》所作的水墨风设定影响了整个系列

在影响侍魂系列的三位画师中,擅长用毛笔绘画的白井影二画风非常粗犷,大野旨郎的风格则动感十足但略带卡通感,而作为女性画师的北千里的作品人物线条非常干净利落,但和白井影二的粗犷不同,北千里对于细节的处理非常细致,粗细搭配得当,比如其所担纲的《侍魂》系列经典女性角色「色」就是一个很好的例子。

北千里担纲人设的《侍魂》角色「色」

去过大阪的读者可能会对北千里这个名字感到熟悉,实际上这是日本大阪吹田市附近的一个车站,这个名字也并不是画师的真实姓名,而是这位居住在关西的画师根据自己熟悉的"北千里站“所取的笔名。


北千里刚大学毕业的时候正赶上日本格斗游戏的全盛期,当时整个游戏界到处是一片繁盛景象,但初出茅庐的她对于游戏公司并没有很清晰的概念。

就在接到SNK通知前往面试地点的时候,怎么也没想到面试会场居然是一间和式的榻榻米房间,这时她才切身感受到游戏公司和脑海里的那些传统日式企业有着怎样的差异。

北千里近年在个人twitter上贴出的工作间照片

在面试完回到家的时候,北千里接到了面试合格的电话,由此成为了游戏公司SNK的一名新进画师。进入公司后,北千里的第一个工作任务就是为初代《侍魂》绘制像素图。

在去年SNK 40周年北千里接受官方采访时曾表示,侍魂系列最喜欢的是花讽院和狆,因为他的头部比其他角色大,很容易用像素画出各种表情。相反最难处理的角色就是「色」,她的形象比较颓废,所以一直拿捏不好。

《侍魂》初代的花讽院和狆人设

作为毫无业界经验的行业新人,当时的北千里还无法承担封面或宣传插画、人物设定等重要任务,但是对于安排的工作也十分尽心。

比如上司让她去画娜可露露的宠物鹰玛玛哈哈以及主场背景中的小动物,要求每种动物至少要画4种动作。但实际画的时候,她希望背景中站立的棕熊能有8种动作,结果那个喘着粗气的熊就成了整个场景里最显眼的动物。

初代《侍魂》娜可露露主场背景

到了次年《真侍魂霸王丸地狱变》开发的时候,北千里终于获得了绘制插画的机会,虽然只是游戏说明书中使用的形象,但比起1代时枯燥的像素图绘制,这已经算是非常大的进步了。

NEO-GEO版《真侍魂霸王丸地狱变》游戏说明书,图中人物形象就是北千里绘制的

在当时,日本的大多数插画家还停留在手绘的阶段,虽然也已经有诸如Painter之类的专业绘画软件,但由于成本价格和使用习惯等原因,使用电脑绘画的画师并不多。

但北千里则不同,初期公司派给她的插画工作内容大部分都是在已有素材上进行加工,并且其中的大部分内容都是要拿到游戏中使用。所以,从效率以及转换方便性的角度出发,她从一开始就坚持使用电脑绘画——即便在那之前她几乎没怎么用过电脑。

北千里绘制的侍魂插图

北千里为SNK 40周年绘制的《侍魂》主视觉图

1997年年底,在第一部3D版《侍魂64》推出之后,因为各种预想不到的问题频发,续作的开发很快提上了日程,仅仅过了不到10个月的时间,续作《侍魂2阿修罗斩魔传》便上市了。

在《侍魂64》开发的时候,原本负责游戏插画设计的白井临时被抽调到其他项目,北千里从中途接手了余下的工作,到了《阿修罗斩魔传》时,她终于获得了设计所有登场角色形象的机会。

北千里绘制的《侍魂:阿修罗斩魔传》主角阿修罗

北千里绘制的《SNK Vs Capcom:千年之战》封面

到了2001年10月,由于经营不善,SNK正式宣告破产。和大多数同仁一样,失业的北千里也不得不再次展开求职,没过多久,SNK曾经的死对头Capcom向她伸出了橄榄枝。

SNK破产后SNK Playmore继承了SNK的所有游戏版权、角色肖像权等,近年被中国公司乐道收购

但遗憾地是,新东家并没有像SNK那样重用北千里,只是让她负责一些很边角的设计工作。好不容易等到公司内的重头游戏——Capcom首款3D格斗大作《Capcom Fighting All Stars》立项开发。

就在她完成角色设计,游戏马上就要正式推出的时候,命运之神又一次捉弄了她:游戏的首次公开测试收到大量玩家的批评,很快游戏的开发项目就被取消,这对于期望借助这个项目在新公司内获得一席之地的北千里来说无疑是一个巨大的打击。



北千里为《Capcom Fighting All Stars》绘制的宣传海报

《Capcom Fighting All Stars》中北千里设计的两名原创角色:D.D以及Ingrid(左二和左三)

北千里绘制的非原创角色插画

经历过这次打击,北千里再也未被Capcom重用过,在各种尝试无果之后,心灰意冷的她只能离开Capcom,成为了一名自由职业者。

在此之前,正值中国网络游戏行业兴起时,一些游戏公司为了吸引玩家也以与日本知名插画家合作为卖点,比如代理了《墨香OL》的腾武公司的自研游戏《功夫online》便邀请了北千里绘制原画,并以此进行宣传。



北千里为《功夫Online》绘制的插画

从Capcom离开1年后,北千里终于迎来了独立之后的第一份重要工作:为任天堂的火焰纹章系列新作——NGC版的《火焰纹章:苍炎轨迹》进行角色美术设计。



北千里绘制的《苍炎轨迹》和续作Wii版《晓之女神》的主角艾克1《苍炎轨迹》登场角色塞奈利奥,图中形象为手游《火焰纹章:英雄》版本

由于在《苍炎轨迹》中的形象设计获得了系列玩家的认可,北千里在后续的几款《火焰纹章》中都参与了部分角色设计工作,包括《火焰纹章:晓之女神》、《火焰纹章:觉醒》、《火焰纹章:if》以及现在正在运营中的手游版《火焰纹章:英雄》。

北千里绘制的初代《火焰纹章》中的马尔斯和《觉醒》的主角库洛姆

北千里设定角色《火焰纹章:if》中的白夜国王子龙马

北千里绘制的卡牌游戏《火焰纹章0》美术设定集封面图

此后,获得了SNK所有游戏版权、角色肖像权的SNK Playmore也开始了《侍魂》后续作品的开发,包括2008年发行的《侍魂:闪》等作品也邀请了北千里绘制插画,以保持游戏一贯的美术特色。

北千里绘制的《侍魂:闪》人物


北千里绘制的《侍魂:闪》主视觉宣传图

除了《侍魂》和《火焰纹章》两大知名系列之外,进入手游时代之后,北千里也参与了多款卡牌游手游的角色设计,依然延续了她细致水准。

北千里为手游《神狱的巴尔哈拉之门》绘制的角色形象

北千里为手游《神话帝国》绘制的角色形象

北千里为手游《光速轨道Avatar Drive》绘制的角色形象

如今入行已经20多年的北千里仍然保持着和刚进入SNK时同样的低调,即便在网络上搜索她的消息也很难找到什么有价值的信息。但作为日本中生代插画家的代表之一,她的创作之路还远未结束,相信在未来她还会给我们带来更多的作品。

最后,再欣赏一些北千里为《火焰纹章:英雄》绘制的精美插画吧:








作者:貓腩Monet
来源:微信公众号“游点艺术”

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