新闻游戏:概念、意义、功能与交互叙事规律研究

中传新闻传播学部 2019-08-20 1.5k
摘要:

随着媒体融合向纵深开进,媒体融合的形式与手段也越来越多元化,而新闻游戏就是在这样的内容创新重组的背景之下产生的。但新闻与游戏的融合也让新闻游戏在成为人们关注的焦点的同时饱受争议。为此,本文将主要围绕新闻游戏的概念、意义、功能、从交互叙事规律角度下的文本解构原理以及相对应的分类研究等方面对新闻游戏进行由浅至深地分析,梳理某些新闻游戏的传播现象及背后潜藏的原理,进一步明确新闻游戏是一种新的新闻叙事方式,通过案例分析它的叙事规律和模式,以期为今后新闻游戏的规划、设计、创新等提供建设性的建议。

关键词:新闻;游戏;交互;参与;控制

在媒介科技变革的当下,一切原有技术支撑下的产品形态都在发生跨界与融合。随着交互方式与手段的完善,传统的新闻报道也从单向的故事消费与信息传播发展为用户参与和控制的互动建构,新闻与游戏的结合成为新闻报道产品创新的重要方向。如何理解新闻游戏,如何把新闻信息以交互沉浸式的体验呈现出来,如何把传统的靠语义、文本建构的故事叙事逻辑转型为互动式的用户控制与选择的交互叙事逻辑,这是新闻游戏不得不解决的问题。

一新闻游戏是什么?

1.新闻游戏非简单的消遣与玩乐

一提到游戏,有些人会自然想到消遣、娱乐的表征。因此,当新闻遭遇游戏的时候,许多人会有这样的先入成见,新闻的理性、中立似乎被游戏的消遣和娱乐所解构。对于新闻游戏而言,我们可以借助新闻与游戏本身的涵义来理解新闻游戏。从新闻本身而言,新闻是新近或正在发生的事实的报道。著名的游戏理论家布瑞恩·萨顿-史密斯认为游戏是一种自愿参与的控制系统的实现。克拉克·C.阿伯特在他著名的《严肃游戏》一书中谈到:游戏是一种带有规则的语境,他甚至直接指明了每一次选举、国际关系和私人之间的争执都可以称为游戏。因此,我们不能把游戏理解成一种纯娱乐性的消遣方式。

事实上,学界早已将游戏本身同玩具、玩乐设计区分开来,区分元素分为两个对立部分:玩乐与游戏,整体与局部。


2.新闻游戏是新闻游戏化的产物

追源溯本,许多人认为“新闻游戏”这一概念最早是由乌拉圭游戏设计师弗拉斯卡于2003年创办Newsgaming.com新闻游戏网站时所提出的。新闻游戏作为交互新闻的一种类型,其区别于其他类别的新闻产品主要是依靠其游戏的特征。


在新闻游戏这一概念中,“新闻”与“游戏”都起到了重要的互补作用,它们是互为表里的关系。新闻事实作为新闻游戏产品最为基础的内容支撑,其传播价值是新闻游戏生产的原动力,而游戏元素的加入则让新闻事实穿上了一件华丽外衣,让后者变得更具有吸引力。而这“穿衣服”的过程并不是简单叠加的过程,而是进化的过程,这个过程就是游戏化的过程。游戏化是在非游戏背景下使用游戏设计元素,新闻游戏实际上就是将新闻游戏化的产物。因此,笔者认为,新闻游戏是新闻信息的游戏化,通过用户的互动参与和控制促成信息的传播与理解。

从新闻信息传播的角度而言,新闻游戏本质上也是促进信息传播的形式。对于新闻游戏来说,新闻事实是核心,游戏元素是其支撑的结构和形态,它让新闻事实变得更具象,更具有体验的友好性与交互性,更具有传播力。

3.新闻游戏是内容的价值挖掘与提升

新闻游戏是建立在信息收集、资料研究,传统报道基础上的内容多层次加工。新闻游戏化的过程也是对内容进行价值挖掘和提升的过程,也是媒体融合语境下的跨媒介叙事。传统的文字、声音与图像媒介的报道形态,可以转化为融合化的交互游戏,从而形成多种层次,多样态的新闻产品。

二新闻游戏的意义

1.提高新闻关注度

我们在评判新闻质量高低与其关注度的高低有着密切的关系,往往优秀的新闻产品都具有很高的关注度。游戏先天具备的互动参与性让它成为了极具生命力的信息载体,进而成为了新闻生命力续航的重要保证。例如:半岛电视台的《盗渔》用户有80%都是首次登陆半岛电视台网站,《7种拒绝死亡方式》的游戏视频被观看260400次,为发布者《华盛顿邮报》带来了十分可观的流量。

△新闻游戏《7种拒绝死亡方式》

新闻游戏正是搭上了游戏的“航母”,占足了游戏化的风头,在新闻游戏化趋势的大背景下,其风格让原本传统的新闻形式获得创新,这也是新闻游戏在近几年层出不穷的重要原因。

2.提高可读、可视性

网络时代人们的阅读方式发生了巨大的改变,碎片化和瞬时消费让内容生产者迫切地需要提升信息的吸引力来吸引读者。游戏的交互性、娱乐性以及新媒体赋予的多种媒介属性让它变成了信息优化的重要手段,过去简单的单向传播变为多向,枯燥的阅读方式成为游戏中的寓教于乐,纯文字信息分化成图文并茂的媒介融合产物。无论从传播对象、渠道、内容等方面,新闻的可读性、可视性都得到了极大的提高。

3.信息传播透明化

早在2012年,CNN就通过《生态圈计划》开始试验性地将用户参与生态话题讨论的数据分享在其专设的网络平台上,供更多的用户观赏。用户通过平台所重点关注的信息,是由其他的用户行为自主生成的信息矩阵。因此,用户在关注的信息,也许不是他想要的,但一定是他需要的,也是重要的。在此过程中,用户可以看到所有信息交互所产生的传播变化,实际上这也是将信息传播过程透明化,将原来传统媒体幕后的编辑过程通过可视化的方式展现出来。同时,这也是变向将新闻制作流程透明化,信息的产生、内容的生产、传播的路径都一目了然,不仅满足了用户对于信息追根溯源的诉求,还为用户提供了信息求证的渠道。

△《生态圈计划》

4.预测未来

新闻与游戏行业的合作让信息传播的意义发生了改变。新闻游戏的核心是“程序修辞”,通过建构数据模型对事件编程来进行还原和模拟。因此,在固定的用户群体中建构开放式解构系统,不仅可以传播信息,更能收获新的数据分析问题,并以之为决策依据。在CNN的《Political Prediction Market》案例中,游戏数据得出的结论成为了对于竞选结果的预测。这对于单纯传播信息的新闻来说,通过新闻传播获得未来结果的功能让新闻游戏变得更具价值。新闻不再是传递信息的形式,更是产生新的信息,预测未来的方式。

三新闻游戏的文本解构

——一种新的新闻叙事方式

新闻游戏中的游戏化过程即是解构新闻文本的过程。它将传统新闻里的信息要素分解,并以游戏化的思维方式重新组合。笔者根据新闻游戏指向的不同将新闻游戏氛围以下两类:

1.封闭式的解构

该解构方式的新闻游戏生产者对于新闻文本制定了详细而周密的解构策略,用户在使用过程中接收与使用信息的路径都在生产者指定的框架之中,本质上解构的主导者是内容生产者。

△半岛电视台交互式新闻《盗渔》界面

例如,卡塔尔半岛电视台发布于2014年的《盗渔》就是一个建立在传统新闻纪录片形式之上的固定式解构的新闻游戏。产品采用了类似任务型游戏的界面设计,以调查员的视角让用户介入游戏,通过各种画面链接,将整个实践中的环节串联在一起。同时其中除了将纪录片中的影像加入以外,还巧妙地设计了环境空间,场景中的各类物品都设有超链接,为用户提供了丰富的细节信息,大大提升了互动与参与的丰富性,探索解密的氛围也会吸引用户不断深入了解新闻内容,从而达到新闻传播优化的效果。内容生产者将完整的纪录片按照情境类游戏的设计思路分成多个短视频,然后通过类似邮件收发、室内勘察等情境模仿让信息展现的方式变得更加有参与感与互动性。从完整的封闭式纪录片到交互式的新闻游戏的演变,《盗渔》可谓是完成了游戏化对于新闻内容的解构,让线性传递的信息成为了依附在以记者调查线索之上的信息点,掌握信息的主动权转移到用户身上,让新闻的交互性增强。

△《盗渔》

2.开放式的解构

该解构方式的新闻游戏的文本传播具有开放式的格局,用户的参与是解构新闻文本的推动力,本质上解构的主导者是在生产者引导下的用户。

2016年美国大选期间CNN曾推出了新闻游戏作品《Political Prediction Market》就具有明显的开放性解构特征,它通过仿效股票市场的运营方式,让用户参与大选事件的支持和反对投票,用户的立场若占上风即类似买入的股票看涨,那么用户的晋升指数就会升高,最后晋升指数较高的用户即有可能获得参加最终大选的机会,这样用户获取新闻的过程本身也成为了新的信息和叙事动力。因此,新闻游戏展现出了超出内容生产者预设解构逻辑的范围,用户成为了解构新闻的重要催化剂。

四基于文本解构方式分类下的游戏化策略

笔者通过评估新闻游戏产品的游戏化程度,分析游戏化策略,将它们分为以下几种类型:文本编辑类、模仿体验游戏类和社会调查类。其中,文本编辑类与模仿体验游戏类同属封闭式解构的大类,而开放式解构类的新闻游戏产品通常都具有社会调查的特征,因此总体还可称之为社会调查类。从总体上看,以上三种类型的游戏化程度有所不同,对于文本信息的解构的程度如图所示。

△《不同类别新闻游戏游戏化程度与文本解构程度对比图》

1、文本编辑类新闻游戏

——线性与非线性叙事结合,拓展多维融合体验

文本编辑类的新闻游戏是利用基本交互功能来进行游戏化解构的新闻游戏。它通过结合传统新闻叙事编排和基本游戏设计来实现初步游戏化,因此它的游戏化程度最低,对于传统文本信息的解构也最为直接。通常这一类型的新闻游戏会以文字为主,并视情况加以图片或视频进行补充说明,可操作性非常强,能够在一定程度上规避一些由于制作周期过长而带来的时效性缺失问题。

新闻生产者在生产文本编辑类新闻游戏过程中会根据新闻选题的内容以及传播目的、渠道等情况来进行文本形式的变换,同时还利用网络媒体的非线性叙事特点解构文本。新闻事件中的时间、地点、事件等几大要素在用户的不同选择后,产生顺序、倒叙、插叙等多种可能,这就让整个事件的叙事由单一的线性叙事变成了线性与非线性相结合的方式。因此,游戏化的叙事结构会变得更加复杂。

例如,发布于2011年的《叙利亚1000天》是一则最为简单的文本编辑游戏,用户通过第三视角进入游戏情境,利用类似日记的形式叙述新闻事实。文本中还嵌入了很多超链接,以便用户在阅读中想要着重了解某个关键信息时随时点击深入了解。这样的线性与非线性叙事结合的方式让具有交互性能的超链接将更多的新闻细节连入了新闻本身,从而形成了围绕在新闻事件周围的信息网,事件细节由此被更详尽地呈现出来,既回避了向传统新闻中过于冗长的新闻背景阐述,又让整个新闻事件信息量倍增。

△《叙利亚1000天》(左)、《叙利亚之旅》(右)

2016年发布的《叙利亚之旅》在文字叙事的基础上加入了插画补充说明,内容上也更简约,解构的思路更加清晰,新闻最后阐释的主旨也更加突出。更值得一提的是,《叙利亚之旅》在叙述过程中采用了第一人称的方式,将用户置身新闻事件当中,用沉浸式叙事的方式让新闻文本与用户产生更为密切的互动,完成了简单文本叙事到体验叙事的转变。这一转变是文本编辑类叙事今后发展的重要方向,同时这也是该类新闻游戏向深度文本解构的新闻游戏类型过度的直接表现。

△《叙利亚之旅》

事实核查机构Politifact推出了的假新闻测试游戏《Factitious》突破了事实阐述的叙事角度,利用问答的方式与用户产生互动,将一个个信息点转换为问题,再利用选项的设定以及题目的排序重新组合文本,游戏的意味更加浓厚,让用户在游戏中获得更多信息量。

在该类型游戏化的过程中,内容生产者将一种逻辑作为叙事主干,同时以不同的视角和事件中心对象将众多信息点分解开来,然后以主干串联所有信息,形成了用户自主选择接收信息的闭合回路。用户在阅读中的选择行为具有自主性和随意性,但由于解构的范围相对固定,用户很难游离在此范围之外。在这一游戏化水平较为低的新闻游戏类型中,游戏元素主要体现在其赋予了用户选择接受信息顺序和重点的权利,用户的选择解构了新闻文本,同时这样附带产生的非线性叙事逻辑让新闻信息量变得更大,符合互联网环境下人们消费的需求。

2、模仿体验游戏类新闻游戏

——套用游戏环节,实现用户深度体验

模仿体验游戏类是模仿纯游戏设计并套用游戏环节编排的新闻游戏,是最脱离新闻形式特征的一类,也是相比以上两种类型产品最具游戏特征的一类,它们通常依托或模仿现有游戏的框架安排新闻信息分布。内容生产者在策划的前期需要根据传播的诉求选择一款或多款模仿的游戏范本,通过罗列范本中可利用的游戏元素为分解新闻文本做好准备。分解的方法很多变,或直接或间接,如利用游戏环节设定在不同游戏节点插入具有新闻信息的内容,或者将信息点转换为图像、声音、视频等,与游戏更为契合。通常两者之间联系越紧密,即对新闻信息的分解渗透进游戏各个环节,游戏的效果就越好。

△《不确定的候选人》(Floppy Candidate)

3.社会调查类新闻游戏的游戏化策略

该类型的新闻游戏主要以开放式解构引导用户,以类似社会调查的形式,通过游戏化的互动方式获取用户信息,从而获得新闻附加值。因此,通常它具有极强的互动性,可谓是将新媒体交互功能最大化的一类。一般该类型的新闻作品具有完整的平台设计,问卷、角色扮演、对话等情境的设定是它主要的内容编排方式。过去,我们通过阅读量、收视率、转发量等数据来衡量传统新闻制作的优劣和传播效果,但对于新媒体环境下的新闻游戏来说,后台数据采集比简单的下载量更具有评估的意义。因为,丰富的后台数据不仅可以体现游戏的质量优劣,更可以成为其制定运营策略的依据。这样一来,新闻游戏后台接收到的大量数据,也可以帮助新闻工作者从其中寻找到有价值的内容,甚至制造出更具有意义的信息,预测未来,影响未来。

笔者将该类型新闻作品解构新闻文本的过程分为了三个阶段:

第一阶段,半解构新闻即内容生产者将新闻事实的分点罗列;

第二阶段,用户与新闻深入交互的阶段,为后续产生更新的新闻点奠定基础,用户的选择和反馈赋予新闻新的内容;

第三阶段,重组新闻信息点即内容生产者将被解构的信息重新组合产生新的新闻文本。

△开放式解构新闻游戏文本解构流程示意图

多媒体交互平台所具有的交互性让新闻游戏对文本的解构并不只限于平台外在的使用层面,更深入进平台内部的信息挖掘层面。Google也曾经利用开放式的新媒体交互平台获得数据,制作大量极具视觉冲击了的数据可视化作品。《The WebGL Globe》是Google实验室致力于将全球范围内的公共数据在浏览器里实现跟地理信息相关的数据可视化。它可以用3D的方式表现出我们这个星球上的数据,内容包括了世界人口、地震分布等关键词的搜索量。

△《The WebGL Globe》

由此观之,开放式解构类的新闻游戏在过去的大数据分析的基础之上寻找到新的附加价值——新闻价值,这也是游戏交互对于新闻信息的再解读。在此过程中,游戏的交互变成了开放式的叙事逻辑,让用户参与进来,再一次形成信息,OGC、UGC与PGC的融合形成新的叙事逻辑和内容,这样的附加价值也成为了该类型新闻游戏最重要的存在意义。

五游戏化的实质

——选择权的转移

综上所述,不同类型的新闻游戏在坚持了新闻原则的基础上,游戏化策略不尽相同,实质上是它们对于新闻文本的结构与解构的角度和方式不同。从文本编辑类的线性与非线性叙事的交融,到模仿游戏体验类对新闻内容与游戏本身的拆解融合,再到新媒体交互类对于新闻内容的再创造,都是其解构文本的新方式。同时,由解构引起的新闻功能会发生变化,继而产生奇妙的传播效果。


从使用角度看,以上三种类型游戏都给用户提供了选择的机会,信息选择的权利转移成为了新闻游戏解构新闻文本的最关键之处。因此,笔者认为所有能够为用户在特定范围内提供内容选择权的交互新闻或是含有新闻信息的交互产品都可以进入新闻游戏的理论范畴内进行讨论。

此外,选择权的转移在不同的解构方式中表现有所不同。在固定式解构中,选择权的转移是有限定范围的,它只能决定用户接受信息的前后顺序以及接受的范围,而开放式解构则赋予了选择权影响的范围,用户的选择可以成为新闻生产的又一推动力。

六可用于新闻游戏设计的新闻要素

1.人物——游戏角色

每一个好的新闻故事都需要一张会说话的“脸”,在游戏的世界里也不例外。这张“脸”是推动整个新闻游戏使用进程的动力,是将用户带入新闻游戏情境的引领者。在新闻游戏中,人物的设定分两个方向,一个是深入游戏内部的新闻事件角色设定,即新闻事件的主人公以及相关的人物设定,它让新闻游戏的内容变得更加丰满,是游戏情节构成的基础。另一个是新闻游戏赋予用户的角色,即将用户引入游戏内部的角色设定。通过研究笔者发现,无论是文本编辑类,或是模仿体验游戏类,亦或是社会调查类的新闻游戏都给予了用户以角色的定位,有的是将用户化身新闻故事的主人公,有的是用户扮演事件的观察者。

2.地点——游戏场景

游戏是一个拥有设定规则的系统,用户在其中一定是处于某些特定的环境之中的。对于新闻游戏来说,场景就来自于新闻事件本身所描述的一个或多个地点信息。地点对于新闻可视化来说具有很多优势,无论是其本身自带的图像信息,还是空间感,都为处于二维空间的网络媒体提供了更为广阔的信息承载空间。此外,随着增强现实、VR技术等科技的不断发展,新闻游戏的场景已经超越了我们所理解的空间,慢慢延伸至类似真实的三维空间。因此,利用新闻地点来做场景规划能够为新闻游戏创造更多容纳信息的空间,多个场景的串联便可形成新闻游戏的雏形。大部分新闻游戏正是通过提取新闻事件中具有代表性的新闻场景来还原现场,为用户营造游戏氛围。因此,这也是新闻游戏擅长的沉浸式叙事手法最常利用的设计元素之一。

△《不要惊慌没有辐射》中的场景

3.发生过程——游戏环节

新闻的发生过程在游戏中可以理解成情节的概念,及用户在游戏中将会遇到的故事化情境,很多优秀的新闻游戏正是依靠其环节设定所提供的体验式叙事方式战胜了传统新闻。通常值得制作新闻游戏的新闻事件都是具有多面性或是冲突性的事件。冲突是故事最具有吸引力的地方,也是最精华之处,在新闻游戏中这个道理依然适用。选择权的转移让新闻结果的表现从新闻文本本身的描述转换为用户的体验效果,内容生产者将新闻结果的褒贬转化成用户情绪上的高涨与低落,让新闻的感染力变得更强,传播效果更好。因此,不同的选择具有冲突,用户通过选择将体验新闻中矛盾点是新闻游戏最迷人之处。

△《像市长一样思考》

七新闻游戏的真实之辩

在讨论新闻游戏存在的意义时我们总绕不过对于新闻真实性原则与游戏与生俱来的主观性、虚拟性产生冲突所带来的问题。就“新闻事实”的意义构成看,新闻报道的真实性,“现实性”是基础,“可能性”是真实所在,“解释性”是阐释层面上理解的“真实”;人们所能达到的新闻真实,其实就在于新闻报道对基于事实的“新闻事件”的描述和对事实意义的“可能性”的理解程度。而这“理解程度”的高低,取决于人的主观思维方式。在笔者看来,新闻的客观性、真实性与游戏的主观性、虚拟性之间存在的并不是单纯的冲突,而是一种有机的融合。

1、现实与虚拟的融合

游戏总是从一种模拟或者模仿的角度切入新闻事件本身,通过这样的手法让用户在交互体验中获取新闻信息。无论是文本编辑类、模仿体验游戏类还是社会调查类新闻游戏,它们都是将虚拟与现实有机融合,以现实的内容为基础,构建虚拟的环境、情节等,用虚拟的或假设的主观设定为用户创造更好接受信息的平台,让用户或间接或直接成为第一人称介入新闻实践当中。因此,新闻游戏并不是存在与事实对立面上的又一个新“建筑”,而是搭建在事实地基之上的新“旗帜”,它的虚拟与现实的结合让整个新闻体系变得更稳固,新闻产品更具有识别度。

2、新闻与艺术的融合

新闻游戏为我们提供了一个用艺术的眼光去看事情的方式。在新闻游戏中的游戏化元素实际上是一种基于客观事实基础上的情感表达,我们不妨把它看做一种艺术的表现工具,内容生产者对于新闻的再现实际上就是通过艺术的手法将新闻事实叙述出来。

综上所述,笔者再一次论证了新闻游戏是一种具有严肃的获取信息的规范机制,它是严肃而认真的,符合新闻的价值观。同时,新闻游戏为我们提供了更为广阔而优化的叙事空间,让用户在虚拟中获取真实信息,以主观的视角了解客观事实,它是主观性极强的艺术与客观性极强的新闻之间激烈碰撞、有效融合的产物。艺术与新闻在碰撞中融合,在融合重生出一种对真实的全新理解。

八结论

通过以上分析,我们看到,游戏是一种严肃的仪式,它的存在为媒体融合语境下新闻产品业态的发展提供了全新思路,为用户的深度参与提供可能的路径。新闻游戏是新闻游戏化的产物,通过笔者分析,新闻游戏根据不同的游戏化程度分为文本编辑类游戏、新媒体交互类游戏与模仿体验游戏类游戏三种。在新闻游戏中,游戏为新闻文本的形态与功能添加了新内容,通过其解构后的新闻文本让新闻行业在新的领域找到了转型突破口。因此,笔者认为新闻游戏的制作应该出现在新闻事件报道策划的顶层设计当中,与其他多元产品一起,成为传播合力。


我们已然进入了Web3.0的社会,它给予我们的是更有效、更合理的网络信息交流模式,能更有效、更及时的推广知识,使更多受众感受到知识的快乐。因此,新闻游戏通过趣味化、开放式的叙事模式给用户创造的信息获取环境正符合Web3.0的特征。从根本上说,新闻游戏实际上是解构新闻文本的一种方式,“游戏”是它的驱壳,而真正给我们带来意义的是隐藏在驱壳之下的信息接受体验。未来我们还会迎来Web4.0、Web5.0甚至更多丰富的信息交流时代,新闻游戏可能只是目前这一时代的一种信息解构方式,VR技术的流行、IP概念的深入、不同行业的融合已让我看到了今后还会出现更多更为有效的信息解构和重组形式,新闻游戏的未来具有太多的可能性。也许,未来的新闻将不再止于“游戏”,但游戏化对于新闻文本的解构已经在路上了,对其叙事规律的研究也将持续下去。

作者介绍


曾祥敏:中国传媒大学电视学院教授,博士生导师;


方雪悦:中国传媒大学电视学院2015级国际新闻传播硕士研究生。

本文系简写版,参考文献从略,原文刊载于《现代传播》2018年第1期


来源:中传新闻传播学部
原地址:https://mp.weixin.qq.com/s/YhdhMm2x66E59zqPAgiuoQ

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