是谁设计了“世界第一的桌游”?讲讲这位被桌游设计耽误了的物理学家

作者:瞬间思路 机核 2019-08-23 6.7k


《幽港迷城》和它背后的一些故事

艾萨克·利纳雷斯(Isaac Childres)是谁?我相信咋一问十位有十位不知道,其实要不是为了写文章,我自己都不知道。

话说两个多月前,公众号推送过一篇开箱文,名叫《这个不小心掉到脚上能砸出骨折的游戏,终于能写开箱了》,这篇文章也成了到目前位置阅读率最高的开箱类文章,当时咱们公众号四千出头的订阅却有将近三千的阅读,可见这个将近20斤的重货多受关注。当然也无心插柳柳成荫的是我随手用来配合开箱拍照的玩具鹦鹉成了后台另一个最多询问的关键词……这可真是万万没想到,甚至后来还专门扎来一只黄鹦鹉做了抽奖……

都是题外话,说回正题。当时就有人问我,你为什么不仔细讲讲游戏,介绍怎么玩,测评、策略、战报、分析……当时我回答的是,我相信随后的日子里一定会有很多人讨论和发布战报、测评之类的详尽内容,所以多我一个不多,少我一个不少,事实也确实如此。相信到现在大部分想买游戏的人早就买了英文或中文版,大部分想玩的人也都体验或者云体验过了游戏,到了这个时候我反而想写点东西了,写什么呢?我想聊聊这个世界第一的游戏设计师和他这款游戏的故事。

这位设计师就是开篇提到的那个人:艾萨克·利纳雷斯(Isaac Childres)。


要说这位艾萨克·利纳雷斯,完全可以这么形容:真是一位被桌游设计耽误了的物理学家,当然也完全可以反过来说是一位被物理学耽误了的游戏设计师。19年前,艾萨克·利纳雷斯从加利福尼亚的贝克斯菲尔德高中毕业,这个时候他面对着人生的重要选择:大学。

不过那时候,桌游设计什么的应该还完全不在艾萨克的人生选择里,或者说他完全想不到19年之后自己的职业选择会有多么重大的改变。但总之在2000年的时候,艾萨克选择了俄克拉荷马大学就读物理学和新闻学专业,并且在物理学这条路上狂点科技点,本科毕业后又跑到“公立常春藤”盟校之一的“普渡大学”把物理学的硕士和博士都搞定了。


普渡大学位于美国印第安纳州的拉法叶市,是美国一级国家大学,理工科老牌名校。我们熟悉的很多名人,如邓稼先、梁思礼、阿姆斯特朗、孙立人以及一大堆的诺贝尔奖得主、发明家、商业巨头都毕业于此。但前往普渡大学深造的艾萨克·利纳雷斯却没想到,自己之后会在印第安纳州渡过十多年的时光一直生活到今天。

桌游是艾萨克·利纳雷斯的爱好之一,对桌游的热爱,令艾萨克最终决定不再继续物理学领域的研究,而是彻底成为一个专业的桌游设计师和从业者。我们无从知道他做出这个决定时的情景,但我想做出这个决定并不会轻松。后来在接受采访中艾萨克·利纳雷斯表示,自己选择了以桌游为生,而且从未后悔过这个决定。


2014年,Cephalofair Games在拉法叶市成立了,也标志着艾萨克在桌游行业中迈出了至关重要的一步。

其实说到这必须要提到一个小插曲,如果你仔细看,会发现Cephalofair Games的LOGO是一名无头骑士,但Cephalofair却似乎与此无关。原来当初艾萨克有位朋友告诉他Cephalofair是一个无头的幽灵,艾萨克觉得这很酷,在注册公司名称时就用了这个名字。但直到公司成立之后的某一天,艾萨克才搞清楚原来当初朋友说的是cephalophore……无奈公司注册都完成了,若要再改实在麻烦,于是艾萨克决定干脆将错就错,就把Cephalofair这么用下来了。

“我认为这听起来很酷,所以请不要纠结它了……”——艾萨克·利纳雷斯

很多创业者一样,艾萨克最初也是抱着拼一年,不行就去找工作的念头。当时,艾萨克的妻子有全职工作,家中又没有孩子,对于艾萨克来说,这正是创业的最佳时机。


2015年,还在念书的艾萨克发布了一款名为《战争熔炉》(Forge War)的游戏,游戏难度不低,设计也很用心,但游戏并没有引发太多关注。不过,这款游戏给艾萨克带来了很多宝贵经验,同时从高中时代就积累的DND跑团经验也被调动起来,艾萨克想到设计一个能更多考验玩家决策能力而非掷骰幸运度的游戏。

于是,真正将艾萨克和他的Cephalofair Games推到世界舞台聚光灯下的,自然还是《幽港迷城》,这款登顶BGG排行榜的重磅炸弹。


2015年9月2日,当艾萨克带着《幽港迷城》在KS上创建项目寻求众筹支持的时候,他大概没敢想到最后的成果有多轰动,那会他的筹集目标仅仅是十万美元。当28天的众筹结束之后,总众筹额接近了四百万美元,这是艾萨克最初目标数十倍以上。但关键是这才仅仅是个开始。

其实,最早的构思中《幽港迷城》只是一个小型游戏,只有四个角色和一个场景。但幸运的是,艾萨克在测试中感到了这个游戏世界的局限性,他想让玩家能够有一种史诗般的游戏体验,就像一个RPG电子游戏一样,而不是玩几局之后就吃透了游戏从而感到厌倦,这才最终有了我们看到的《幽港迷城》的庞大世界。

时间到了2016年底,众筹版的《幽港迷城》陆续交付卖家,这个20斤重的家伙直接砸晕了玩家们,这么多东西竟然只是一个游戏!?虽然众筹时就充满期待,但真东西拿到手里那种震撼还是很难用语言形容的。

总之,一场在玩家之间口耳相传的好评风暴突然掀起,艾萨克当初的努力开始受到了回报,很多玩家形容其为“放在盒子里的DND”。严格来说,艾萨克是考虑到零售渠道的,因为在交付众筹产品之后,艾萨克又生产了2200套《幽港迷城》交付给世界各地的零售商。不过,无论是艾萨克还是各地零售商显然都大大低估了《幽港迷城》的威力,BGG当时9.3的评分直接盖过了《瘟疫危机:承传第一季》8.7的分数。


这是种根本无法被预测到的情况,玩家们陷入了名为《幽港迷城》的狂热中,那些错过了KS的人开始寻求零售渠道购买,纷飞而至的邮件和电话淹没了各地零售商,当然还有小小的Cephalofair Games公司,人人都想卖到一盒游戏。

但遗憾的是第一批零售产品仅有2200盒,但各地零售商最终接下了多少订单呢?答案是,超过25000盒!!!这其中的差距简直让人不可思议,以至于2017年2月13日,Cephalofair Games的分销公司不得不紧急发布了一则通知,大意是第一批订货仅能满足8%的购买需求,换句话说如果定了100盒的零售商这次只能拿到8盒……于是,eBay上仅有的几盒《幽港迷城》价格直线飙升,速度堪比登月。KS时以64到79美元拿到的游戏,价格飙到了500美元!


随着游戏在全世界风靡,对产能的需求也日益提高,可能很难想象直到今年为止,Cephalofair Games还只有艾萨克自己一个人而已,各种需求都依靠外包合作解决。艾萨克自己既要设计游戏又要忙于运营、生产、宣发等等,后来还要花费很多时间用于沟通《幽港迷城》电子版的开发工作。这简直太疯狂了,艾萨克渐渐感到力不从心,艾萨克开始意识到自己并不喜欢经营公司,这耗费了自己太多的精力,却没能发挥出自己的优势。


所以,到2019年,Cephalofair Games终于增加了艾萨克之外的第一位全职员工普莱斯,这位之前远在加利福尼亚兼职管理Cephalofair Games社区的经理,终于被艾萨克正式邀请加入了Cephalofair Games。

另外,还有更多助力加入到Cephalofair Games,例如《幽港迷城》的新扩展就是由另一位外部设计师参与完成的。

好吧,反正现在随着一次次加印,全世界已经有越来越多的玩家拿到了《幽港迷城》加入到了体验这款世界顶级游戏的队伍中来,对于中国玩家来说很多人已经直接购买了英文版,但随着中文版的全面交货,无疑又一次把《幽港迷城》的热潮推动了一波。

中文版团队和艾萨克的合影

作为一款使用“承传”特性,也就是其中一些游戏组件会随着游戏进行产生不可逆的改变和破坏的游戏,带来的那种独一无二的,在奇幻世界里冒险和成长的体验也是无可复制的。如果你对体验一次史诗级的奇幻冒险充满兴趣,那么《幽港迷城》将会是一个超赞的舞台。

向创造了这个世界的艾萨克致敬,咱们在《幽港迷城》的世界里见~


作者:瞬间思路
来源:机核
原地址:https://www.gcores.com/articles/11

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