Supercell的成熟之路(上):无处安放的巨大野心

作者:KsNDie TapTap 2020-06-12 2.5k
2016年6月21日,腾讯发布公告,经与芬兰手游开发商Supercell协商后,收购后者84.3%的股权,交易金额预计为86亿美元。而腾讯内部对Supercell的估值超过100亿美元。

然而在6年之前,Supercell还只是一个只有6人组成的小团队。背着40万欧元的政府贷款,开启创业之路。

笔者并不愿意将Supercell称为一家成功的公司,而更倾向于“成熟”一词。这篇文章将从Supercell的发展历程讲起,带你探索这家芬兰手游公司的成熟之路。

30平米的房子放不下6个人的野心

2010年在Supercell的两位创始人心中,就和2020在我们心目中的地位一样。

这是一个全新的时代,次贷危机、iPad的出现、开心农场、抢车位等一众网页游戏的崛起与衰落等等,接连刷新着所有人对于过往的认知。不过一定会有先驱者勇敢的跳出来,主动迎接这个新时代。


两位已经在其他手游公司打拼出成绩的高管——帕纳宁和科迪索加选择在这个时间辞职,跳出舒适圈,自掏腰包,投资25万欧元,随后又找到芬兰政府,申请了40万欧元的创业贷款,与其他四个同伴一起创立了Supercell。


为了节省开支,六个人挤在30平米的老旧房子里建立了自己的工作室,办公桌是从回收站里面淘回来的残次品。公司CEO帕纳宁甚至还曾因为空间实在有限,被迫在纸箱上办公。

尽管条件艰苦,但是Supercell的目标很明确。时值Facebook(下文简称FB)极速扩张的时代,众多网页游戏成为FB上的爆款。Supercell也想从中分得一杯羹,网页游戏变成了他们的发力重点。可惜的是,Supercell的前几款作品,均成为了实验的小白鼠。


2011年,Supercell推出了一款名为《Gunshine》的页游,玩家可以在浏览器上以及FB的移动端上进行游玩。《Gunshine》吃到了FB极速拓展的红利,游戏玩家迅速拓展到百万级别,这一成绩也帮助他们吸引到了来自于投行的800万欧元投资。


不过这一成绩相比于页游大头Zynga来说实在是逊色不少。早在2009年,Zynga在FB上发布了一款模拟经营农场游戏《FarmVille》,游戏上线之后席卷整个社交网络,其休闲玩法以及极强的社交属性,与FB强社交的属性契合度极高。

上线后不久《Farmville》便登上了FB游戏榜榜首,霸占这一位置长达两年。日活跃用户最高时达到了近3500万人。《Gunshine》想要挑战其地位,实为螳臂当车。

对于Supercell来说,百万在线的玩家的成绩固然可喜,但是他们的野心远不止于此。

2011年11月,他们开始放弃对《Gunshine》的运营。因为《Gunshine》在他们心目中远远算不上成功,内部已经对于这款游戏做了定论:对大众玩家的吸引力有限;游戏玩起来太复杂太难上手;移动版本的效果太差。


此时就可以看出,和主攻页游的Zynga不同,Supercell发现了移动端游戏的巨大潜力,并开始发力。仅在2012年上半年就相继发布了《宠物大战兽人》、《战斗伙伴》两款游戏,产值爆表。

不过这两款手游依旧没有满足他们的梦想,尤其是后者,尽管收到了不少业界的称赞,但是在市场上表现一般,上线后不久Supercell便关闭了两款游戏的下载通道。



30平米的房间,果然放不下Supercell六个人的野心。公司成立之后的三款游戏,虽然得到了一定的认可,但是并不能达到Supercell自己的期望。还好他们没有就此放弃,因为第一款成功的作品真的离他们不远了。

站在巨人肩膀上的《卡通农场》

出师未捷身先死,上线三款游戏最后都草草收场,Supercell遇到了开发移动端游戏的瓶颈。彼时的手游实为荒原,虽有iPhone横空出世,带来无限可能,但是游戏开发者很显然还没有跟上这超前的步伐,Supercell只能只身在手游的荒原里探索,这条路固然是艰难的。他们需要参照物,需要有人告诉他们该往哪儿走。幸甚,他们最终找到了正确的答案——《FarmVille》。


前文曾说道,《FarmVille》在FB上取得了非常傲人的成绩,霸占FB游戏榜首长达两年之久。2010年6月,乔布斯在苹果发布会上公开表示,《FarmVille》将会移植到iPhone、iPod以及iPad等移动平台,大家都在期待《FarmVille》垄断当时的手游市场。

不过乔布斯在发布会上两次将“Zynga”念成“Zenya”,令人颇感意外......可能是Zynga怀恨在心(调侃),移植版本的《FarmVille》并没有完全做好移动端的适配,操作不便,表现不佳,上架iOS商店后不久便因口碑受挫,仓惶下线。

《FarmVille》是失败的产品吗?显然不是!一款FB上的爆款自然有其成功的原由。但为什么他们在手游平台未能斩获同样的成绩?很快,Supercell用他们的作品给出了最完美的答案。


2012年6月21日,Supercell正式发布《卡通农场》,从名字上来看,实在是很难把它和其他类型的农场模拟经营游戏区分开来,但Supercell抓住了移动端上此类游戏的命脉:画面表现力。

既然玩法上很难再有突破,那干脆就在表现上下功夫。《卡通农场》正是凭此让Supercell第一次品尝到了成功的味道。

《卡通农场》的画面表现,可以说将那时的移动平台特点发挥到极致,除了清新自然足够讨喜的卡通画风以外,玩家还可以利用两指滑动屏幕,缩放游戏内场景。你既可以俯视农场全貌,也可以缩放画面,盯着看憨憨的羊吃饲料。

游戏内的诸多细节更是令人着迷:羊毛一旦丰满到一定程度就会溢出提醒玩家收获,或是胖到而无法行走的猪则表明已经到了屠宰的好时机......这些设定在当时着实抓住了很多玩家的眼球,真实的世界可能都没有《卡通农场》这么真实。再加上与FB同步好友列表的设定,你还可以在好友的农场中仔细观摩一番。

画面表现、玩法适配、社交功能一应俱全,《卡通农场》想不火都难。


总有人拿《卡通农场》和《FarmVille》做对比,指责前者多处设计思路借鉴了《FarmVille》,但是在玩家看来,明明是《卡通农场》做出了更多的内容,《FarmVille》只是固步自封,没有把握住征服移动端的机会。

《卡通农场》上线之后,《FarmVille》在FB游戏榜单上的排名开始下降,足以说明其在玩家心中已经丧失了原有的地位。一年半的时间过去,《卡通农场》已经发展成为一款成熟的作品,根据媒体公开的2013移动端游戏收入情况,《卡通农场》位列第四位,成绩相当可观,对于任何一家公司来说,这都是一个能吹好久的成绩。

不过Supercell用实际行动告诉大家,第四名只是洒洒水的小成绩了。因为2013年排名收入榜单第一位的,也是他们家的游戏——《部落冲突》。

《部落冲突》的成功,与资本带来的新希望

对于任何一家手游开发商来说,“不要把鸡蛋放在同一个篮子里”绝对是行业内的金科玉律。为了降低精心研发的产品失败带来的损失,他们往往会选择同时研发数款游戏。Supercell的开发者们深知这一点。

制作人Lasse Louhento

《部落冲突》的两名主创莱皮宁和洛亨托希望制作一款能够发挥触摸屏全部特性的战略游戏,玩家的操作门槛降低,而移动设备的便携性,能够让玩家随时随地享受在战场上运筹帷幄的对战的的快感。

从开始立项到正式上线,《部落冲突》仅仅花掉了Supercell开发团队六个月的时间。2012年8月2日,《部落冲突》正式上线iOS平台,而这一天距离《卡通农场》上线只过去了不到两个月的时间。


《部落冲突》的玩法简单易懂,玩家在游戏里只需要做好两件事情即可:一是进攻他人的基地获得资源,二是利用掠夺来的资源升级自己的营地,抵御他人的进攻。

和《卡通农场》一样,《部落冲突》和美术风格非常讨巧:三头身的Q版角色,各自有着自己的服饰、动作,以及战斗方式,特点鲜明,玩家同样可以通过双指滑动屏幕来缩放镜头,观察游戏中的角色和建筑生态,细节满分。


除了美术风格非常吸引人之外,《部落冲突》在建造上也赋予玩家极高的自由度,无数玩家大开自己的脑洞,用建筑在自己的地盘上进行“艺术创作”,其作品精彩程度令人瞠目结舌,总能看到其他玩家在社交平台上的赞叹:“这游戏让你们免费玩,真的是便宜你们了。”

依靠iPhone出色的表现效果,以及社交网络的推波助澜,《部落冲突》上线之后不久变成为一款现象级游戏。仅仅用了三个月左右的时间,变成为了美国地区收入最高的App产品。而根据数据分析媒体App Annie的说法,在2013年和2014年间,《部落冲突》是全球最赚钱的手机游戏。

《部落冲突》的成功让大家看到了免费游戏内购项目强大的吸金能力,只要你游戏做得好玩,玩家便会投入时间和资金在里面获得更强力的属性。2013年夏季,日本手游巨头GungHo与Supercell达成合作意向,获得《部落冲突》在日本的运营权。


《部落冲突》上线当天便成为日本下载量最大的应用。GungHo的董事会主席甚至亲自飞往芬兰感谢Supercell的CEO,并将其推荐给了著名投资公司软银,后者看到了Supercell在未来的无限可能。13年10月,软银和GungHo出资21亿美元,收购Supercell 51%的股份,一举打破芬兰私企的收购记录。

从最初的6个人,到超过200人的团队;从初创时的65万欧元,到市值突破40亿欧元,Supercell仅仅花了不到4年的时间。这一成绩完全可以称得上前无古人,后难有来者。但是资本的涌入,真的是好事情吗?未来的路真的就一帆风顺吗?(未完待续)

作者:KsNDie
来源:TapTap
原地址:https://mp.weixin.qq.com/s/Ys_41eYKCrMWLhkKEVuYPg

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