苹果在对抗还是推动整个游戏界?

作者:秦军 懂懂笔记 2020-08-11 4.4k

大多数游戏玩家可能想不到,苹果作为一家全球“最大的”游戏发行公司,其作用和“权力”在某种程度上,类似于在PlayStation发行游戏的索尼,或是在Xbox发行游戏的微软。

你不会在PS或者Xbox上玩到对方的游戏产品,但是作为iPhone的制造商,苹果App Store不仅可以左右索尼、微软和任天堂,还可以通过审批、决策系统来推动(或管理)整个互联网游戏行业。

就在这两天,App Store又行使了自己的审批权力。一个用于否决全球最大软件企业的游戏应用程序,另一个用于批准了全球最大社交网络平台的游戏应用程序。

无论被批准的,还是被否决的,背后都是“恨的牙痒痒”,但似乎目前谁也拿苹果App Store没有办法。

微软和脸书面对“大管家”都要服软

被否决的是微软的云游戏应用程序,Xbox部门的员工对此要义愤填膺了。

Microsoft xCloud在相当长的一段时间里,一直是Xbox上功能最强大的软件平台之一,xCloud的推出使得微软拥有了一次在全球范围内实现联接数十亿手机玩家的机会。微软此前没有机会与这些手机玩家互动,因为微软已经很多年没有发布任何手机游戏了,要知道,手机游戏业务的年增长率是26.8%。

从2018年微软宣布推出云游戏流媒体服务xCloud至今,可以说是踌躇满志,但是就是始终卡在了苹果App Store这道难关上。

在一天前,微软正式官宣:将于9月15日面向安卓设备独家推出Microsoft xCloud
,只不过苹果iOS设备依然遥遥无期。据了解,微软此前已经在苹果iOS设备上测试了xCloud,但微软方面透露他们的测试受到了苹果App Store应用商店规则的限制,不过微软并未披露具体的规则内容。

对于安卓手机用户而言,微软xCloud项目并不便宜,作为Xbox Game Pass Ultimate订阅套餐的一部分,收费为每月14.99美元,而微软承诺会向安卓平板电脑和手机提供超过100款游戏。微软的一名发言人在一份声明中表示,他们的目标是向全球的移动设备大规模推出云游戏流媒体服务xCloud(希望包括iOS)。

与微软不同,一天前脸书的Facebook Gaming终于被App Store批准了。在连续数月收到苹果的拒绝信后,Facebook Gaming 应用这一次历尽千辛万苦被放行,终于可以拥抱广大iOS用户。不过,脸书方面似乎并不为此高兴,因为Facebook Gaming应用里面的小游戏已经从 iPhone 和 iPad 版本中删除。

脸书的首席运营官雪莉·桑德伯格在对媒体的一份声明中表示:“很遗憾,我们必须完全删除游戏功能,才能获得苹果公司对独立Facebook Gaming应用程序的认可。”脸书方面还表示,这意味着 iOS 用户的体验要比使用 Android 的用户差很多。

雪莉·桑德伯格对于App Store的审核制度也只能表示无奈

对于苹果的“霸道”行径,微软方面表示了极大的愤怒,并在一份声明中大声喊话苹果公司:“苹果是唯一一家拒绝消费者使用云游戏和Xbox Game Pass等游戏订阅服务的手机通用平台。而且,它始终如一地残酷对待‘别人’的游戏应用程序,即使在非游戏应用程序违规包含互动内容的情况下,仍对非游戏应用程序采用宽松的审批规则。”

作为一家市值1.61万亿美元的巨头,微软也拿体量超过自己的苹果公司(1.9万亿美元市值)没有办法。毕竟,iOS是“全球最大的游戏平台”,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在公司推出自己的游戏订阅平台Apple Arcade时,更是自豪地强调了这一点。

苹果喜欢按自己的节奏玩游戏,所有同时出现的游戏流媒体平台似乎都要看它的眼色。关键是,游戏行业确实给苹果的股价和市值带来了巨大促进作用。

早在两年前,苹果APP Store 年营收超过400亿美元时,其中82%的收益就来源于游戏行业。在2019年,App Store营收更是达到500亿美元,同时为苹果创造了约150亿美元的利润。由于游戏行业属于垂直细分市场,其模式注定是专注于满足特定市场及人群,而非广泛用户群体。而苹果公司从APP Store所获得的巨额收益和马太效应,正在使其成为游戏这个特定市场的“大管家”。

“大管家”身份不断受到挑战

有关云游戏应用程序在某些方面与App Store的某些规则不一致,最终导致很多公司的云游戏应用无法登陆App Store,似乎永远是公说公有理婆说婆有理。

因为这些游戏规则,只是苹果公司制定的准则。对于苹果公司而言,他们基本上自己说了算, App Store拥有自己的决策机制,批准那些云游戏应用平台级应用,可能意味着审核人员无法专门审核那些会损害App Store体验的云游戏程序。

当像xCloud这样的云游戏平台无法获得iOS支持后,或许无数苹果手机用户会因为他们的iPhone无法完成其朋友(安卓手机)可以做的事情而感到愤怒。

对于普通消费者来说,在iPhone上播放游戏主机级别的游戏将是一项重大的功能升级。全球大约有9000万Xbox Live用户,或许其中很大一部分也是iPhone用户。全球市场正在进入云游戏崛起的趋势中,游戏行业正在稳定地围绕游戏订阅网络和云游戏模式发展,所有场内玩家都在鼓励消费者尝试更多的游戏并发现更多精品。

但是苹果App Store并不乐于这种趋势的出现,至少目前不会。

对此,微软的Xbox团队显然认为,在反垄断的关注度不断提高的情况下,苹果在App Store战争中的做法显然是有问题的,App Store的注意力似乎完全集中在维护消费者在iPhone屏幕上玩游戏的货币化方面。

苹果公司首席执行官蒂姆·库克近期很可能要在更多反垄断听证会上回答关于“垄断问题”的质疑,实际上相关的听证会还在进行中。

苹果当前面临的反垄断质疑主要源于其App Store审核规则及其执行方式。著名的应用开发者Spotify(SPOT)近期就向监管机构投诉了App Store的应用审查指南,称其存在不公平现象。部分开发商还对苹果通过App Store收取的应用销售收入佣金(30%)表示质疑,表示其中有明显的不公平存在。因为苹果的Apple Music服务不必向自己支付佣金,苹果还运营着自己的游戏服务项目Apple Arcade,用户可通过付费订阅获得该服务,并可以在iPhone,iPad和Mac计算机上畅玩游戏。

库克上周在美国众议院司法委员会举行的一次反垄断听证会上否认了这些指控,他强调App Store已帮助开发者创造了190万个就业机会,并拥有170万个应用程序,而苹果公司仅参与了其中的几十个。

库克在反垄断听证会上为App Store辩解

苹果方面还特别强调了脸书和微软相关游戏应用违反了App Store规则的两个要素:即微软违反了苹果公司有关远程桌面客户端的规定,而脸书违反了有关HTML 5游戏和程序机器人的规定。

但是这些回应显然无法消除各方对苹果App Store市场垄断的质疑。近期微软和脸书等企业都在向业界传达一个信息:苹果在App Store上的规则是整个游戏行业共同的痛苦,这样最终会伤害玩家和开发者,并严重阻碍了其他类型的移动商业创新模式,比如云游戏。

据外媒8月10日报道,脸书和微软对自家游戏应用程序在苹果App Store中的遭遇所表达出的不满,可能会推动欧盟对苹果公司的业务继续展开调查。欧盟反垄断监管机构日前表示,他们也在关注这类现象。早在今年6月,欧盟委员会就曾对苹果展开了四项调查,其中三项就是针对苹果App Store及其限制性规定,包括要求应用程序开发者使用苹果自己的应用程序内购买系统。

【结束语】

显然,苹果公司在游戏界的领导地位似乎并没有对整个行业产生积极影响。苹果已经充当了一个“大管家”角色,事实是,由于App Store审核规则的作用,许多“创新”的结果对苹果来说都是有益的,但对游戏玩家以及游戏产业的发展却值得全行业的怀疑。

随着对App Store的反垄断调查不断进行,苹果几乎肯定会面临来自竞争对手的其他挑战,并且如果想要毫发无损,它需要拿出一个正确的答案。

作者:秦军
来源:懂懂笔记
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