业界分析:微软收购贝塞斯达背后藏有什么乾坤?

篝火营地 2020-09-24 2.6k
首先我们来回答最重要的问题:

微软为何要买下贝塞斯达及其母公司 ZeniMax?

微软售卖游戏主机、电脑、操作系统以及软件订阅服务。如果微软采用平台独占策略,那么人们会更倾向于为了游戏购买上述平台。但如果这些游戏面向全平台,不过微软旗下的平台 Windows PC 以及 Xbox 能够带来更优化的体验,那么人们也会有同样的购买动机。


贝塞斯达旗下坐拥许多备受玩家喜爱的 IP,包括《上古卷轴》《辐射》以及《毁灭战士》等。如果微软想一次性买入多个有吸引力的 IP,贝塞斯达可以说是完美的选择。

嗯,就这么简单。

贝塞斯达为什么要将自己卖给微软?

内部原因我们自然是无从而知,具体还要等待官方公告。不过我们能从贝塞斯达以及母公司 ZeniMax 公众已知的状态来分析一番。

2020 年,ZeniMax 董事会的处境有些特殊。董事会成员中包括娱乐行业律师 Michael Dominguez,退休棒球明星 Cal Ripken 以及电影监制 Jerry Bruckheimer。董事会成员年事已高,并且在电子游戏领域之外还有其他投资。不过这些并不是他们出售公司的原因,许多游戏公司董事会都是由对公司业务不感兴趣的富翁投资的。

更重要的问题是,董事会成员中有一位是前 CBS 主席 Les Moonves,他在 2018 年因多项性骚扰指控被迫辞职。罗伯特·特朗普在今年去世前也曾是董事会成员之一。


再结合公司的游戏发售表现来看。

从 2016 年失利的《耻辱 2》开始,贝塞斯达的大作在本世代后期明显乏力。2017 年发售了延期已久的《掠食》以及《恶灵附身 2》,两部作品都没有大卖。而《辐射》系列网游化的产物《辐射 76》自 2018 年发售以来,至今仍在努力寻找自己的定位。游戏发行商通常在作品销量惊人时才会拿出来鼓吹宣传,所以《狂怒 2》,《德军总部:新巨像》以及《德军总部:新血液》的具体表现如何我们仍不知道,不过从官方透露的只言片语中可以看出这些作品并没有让高层满意。

不过他们也有一些游戏取得了成功,例如今年发售的《毁灭战士:永恒》。但这些成功作品中,贝塞斯达旗下的却是如今已经 9 岁的《上古卷轴》的各种移植版以及 VR 版本。他们一些计划中的大作,开发周期超长的《星空(Starfield)》以及呼声超高的《上古卷轴》新作目前都没有确定的发售计划,传言称还要开发好几年。

微软是否是一个好东家?

我认为从微软近期的多桩收购来看,将贝塞斯达收入囊中并不寻常。

2018 年起,微软收购了多家游戏开发商,而这些工作室的主要作品都比 3A 大作体量要小。直到最近,我还相信微软的计划是以小制作的第一方游戏铺满市场,以不断更新的游戏来刺激用户续订 Xbox Game Pass。


除了收购这些工作室,微软带来的大作比起索尼阵营来说体量和口碑都要弱一些。例如最近的《战争机器》作品和《光环:无限》,他们面对的则是《最后的生还者:第二部》以及 2018 年的《战神》这样的对手。

我从未想过微软会押重金在一些大制作的作品上。微软收购《我的世界》足以证明,他们想走的是一条老少咸宜的务实路线。

贝塞斯达的游戏开发风格则完全反过来。他们数次将公司未来押在几款重量级作品上,然后通过不断在各种平台上出售这些成功游戏的重制版、移植版以及 VR 版本来赚回投入成本。


很难想象如果微软要将《星空》或者《上古卷轴》新作变为平台独占的话,他们要如何收回制作成本。不过现在的微软好像也不再以平台独占为重就是。就在本月,微软的第一方游戏《精灵与萤火意志》首次登陆任天堂 Switch 平台,这款作品同时还通过 XGP 登陆 PC,并且还将登陆 xCloud 云游戏的测试,玩家们可通过安卓移动设备串流游玩许多 Xbox 第一方游戏。在过去几年间,Xbox 已经从一台主机逐渐转型成为了一个品牌。

所以,以微软目前的状态收购贝塞斯达显然效果更好。微软的销售范围相当广泛,旗下游戏能获得更多曝光度。换句话说,微软之前收购的相对小型的工作室是为铺垫次世代舞台考虑,而近期多方合作以及订阅服务的普及,意味着现在的微软能够保障贝塞斯达旗下游戏获得足够的玩家和市场。

贝塞斯达未来游戏是否会登陆 PS5?

正如上文所说,微软必须保证贝塞斯达游戏有足够大的市场才能收回其巨额开发成本。意味着这些游戏极有可能会登陆 PS5,但如果微软的 xCloud 与 XGP PC 版取得巨大成功,那么登陆 PS5 就不会成为优先考虑的目标。  


不过贝塞斯达目前与索尼还签有《死亡循环》与《幽灵线:东京》的限时独占。不过我认为微软不会在意这两部作品是否独占,他们在独占问题上会更重视更大牌的 IP。

开发《死亡循环》的 Arkane 工作室上一款游戏为《掠食》,截止 2018 年销量为 250 万份。而《上古卷轴 5》的销量则有 3000 万份。

独占对游戏来说是好是坏?

我相信游戏的可及度越高越好,友好的竞争才能激发创造力。而独占则只会让乌烟瘴气的「主机战争」继续下去。

从这次收购来看,我好奇的是微软是否会为贝塞斯达提供援助。考虑到他们过去五年游戏的发售表现,以及下一款大作仍需数年才能准备好发售,再结合当前的疫情状况,新一轮金融危机可能就要到来。

在这样一个全球经济受创的时代,每个产业都要巩固自己的根基。而电子游戏产业和其他行业一样,也要面对现实带来的压力。


最后,考虑到其他潜在买家谷歌、亚马逊、苹果仍在想方设法打入游戏市场。只有一家传统游戏公司有足够的资金与稳固的框架来做出这次购买:微软。


编译:豚骨拉面
来源:篝火营地
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