重回“60年代”的《魔兽世界》变得适合新人入坑了

作者:鲨鱼咕咕 游戏研究社 2020-11-26
《魔兽世界》的玩家们迎来了一个60级的版本。

去年已经有一批魔兽玩家回到了最经典的60级版本,不过那是在怀旧服。而现在,轮到正式服的玩家们了——《魔兽世界》的新版本“暗影国度”将玩家角色的等级上限从之前版本的120级压缩到了60级。

玩家们从上个月开始就已经体验到了这种等级压缩。每个魔兽新版本推出前,都会有一个叫“前夕”的过渡性小版本——10月中旬,暗影国度前夕上线,玩家们的角色等级上限被压缩到了50级。今天,暗影国度版本正式上线后,角色等级上限将是60级。

啊,60级,熟悉的60级,甜蜜的60级。没有哪个数字能像60这样,激起老魔兽玩家们更多的回忆。香草时代、经典旧世……15年前,短暂的45级内测之后,无数玩家就是在60版本走进并爱上了《魔兽世界》。


在那之后,《魔兽世界》推出了一个个新版本,玩家们的角色等级也不断上涨,70级、80级、85级……到了之前的8.0版本“争霸艾泽拉斯”,已经到了120级之高。


120这个数字实在是令人望而生畏。众所周知,《魔兽世界》是个满级后才真正开始的游戏,试想,你想拉一个新人入坑,新人问“那我首先要做什么啊”,你回答“先从1级升到120级,不然我们什么都没法一起玩”,这事大概率就黄了。

新人入坑门槛高,是困扰MMORPG的痼疾。压缩等级其实也不是什么新鲜的手段,《魔兽世界》此前其实一直在做类似的尝试:压缩角色属性,给每个新版本单独打造一套成长体系(7.0的神器能量,8.0的项链和9.0的心能),这次终于对等级上限开了刀。

对等级开刀,并不只是压缩等级上限这一招。在前夕版本,玩家们就发现相比之前,现在《魔兽世界》的满级速度要快了很多,熟练的玩家10个小时就可以升满级一个角色,新玩家最多也不过20小时就能满级,体验到最新版本的内容。


新版本不只解决了升级的效率问题。在此之前,魔兽玩家不仅要面对高耸入云的等级上限,还会时不时在升级道路上迷失。这么多年过去,当初能衔接上的各个资料片之间早已产生了经验值断层,经常出现“一张小地图上的任务还没做完就得换大地图了”的情况,即使是一步步玩过来的老玩家,也很难搞清楚各个等级段到底要去哪个版本的地图升级。

现在这个问题被一劳永逸地解决了:新版本增加了一个时空漫游战役系统,玩家可以选择进入某个版本的专属时间线,所有的任务经验、奖励的装备、怪物等级……都会和玩家等级同步增长。喜欢中国风的人可以在熊猫人版本玩到50级,怀念经典旧世的玩家可以选择大灾变前的时间线,在正式服享受怀旧服体验。


这个设计的意义远比单纯的“升级更快了”要大。之前,老版本的地图人烟稀少,那些当初精心设计的任务在版本结束后也都吃了灰。而时空漫游战役相当于把所有过去推出的资料片统统打包,用一个个DLC的形式再度呈现出来,供玩家随时享用。

除了新玩家上手难,MMORPG长线设计成本过高的问题也曾困扰着诸多游戏厂商。开发团队辛辛苦苦设计出一条任务线、一段剧情,却在上线的那一瞬间就有了保质期,游戏的新版本一开,保质期就算过了,除了怀旧的老玩家,这个任务线就不会再有多少人去玩了。

连任务线也会过期

而把这些看似过期了的任务线、地图,变成一段完整的升级体验,也许就是这个问题的最好解答。不管怎样,在端游时代业已过去的今天,除了《魔兽世界》这种一直还在MMO上耕耘的游戏,这个问题也很难有更多的回答了。

说回《魔兽世界》本身,这些改动立竿见影地吸引到了不少新玩家。在论坛和社交媒体关注魔兽的人应该都有察觉,这几个月新玩家在各处出没的频率大增,老玩家们的带新帖也层出不穷。我也在前夕版本练了一些小号,升级路上确实遇上了不少新人。

这种带新帖逐渐多了起来

除了满级之前的各项优化,“暗影国度”在满级后也增加了很多新玩法。比如说罪魂之塔,就是一个魔兽版本的Roguelike爬塔玩法,玩家要从塔底一层一层往塔顶攀登,路上可以拾取诸多仅限这次爬塔的增益,每次爬塔的场景、怪物组合都是随机的。

爬塔玩法中三选一的增益

还有盟约系统,玩家在满级后可以从四个盟约中选一个加入。不同盟约的剧情、声望奖励、装备风格都完全不同,每个盟约还都有各个职业的独有额外技能,相当于在玩家选定职业后,允许玩家再次选择角色成长的不同方向。这种设计相当大胆,不仅极度考验开发者的平衡能力,也意味着几乎4倍的工作量。

也许这个重回60级的《魔兽世界》,在很多老玩家心中,还是比不上当初那个香草味的60年代。但9.0的《魔兽世界》,一定是这几年最适合新玩家上手,也最适合老玩家回归的版本。


来源:游戏研究社
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/Eo-sWbsGIuDGOK4EMNjbDQ

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