新「船长」的领航下,索尼将何去何从

作者:药荚 篝火营地 2021-04-30 8.4k

最近关于 PS5 主机的好消息不少。就在本文截稿不久前,索尼才刚刚宣布,PS5 在英国连续两个月成为最畅销的游戏主机。截至目前为止,其总销量已经超过了 PSV、 Wii U 和 Dreamcast 等多款老硬件的成绩。而这个消息刚过,PS5 首次大型更新也紧随其后,带来了支持外置 USB 存储设备与一些社交相关的新功能。

不过产能跟不上,大多数人也享受不到

然而与主机这边看似正朝着良好势头发展相比,另一边却是索尼在社区不断下滑的舆论口碑。似乎这家第一方硬件商,如今面对的主要「敌人」即不是微软也非任天堂,而是过去支持、信任他们的玩家群体本身。

就在这些好消息公布的同时,国外社区发起了一次请愿活动 —— 人不多,但矛头却直指索尼互动娱乐公司(以下简称 SIE)现任总裁兼首席执行官 Jim Ryan(吉姆·瑞恩)。他们觉得自从这位老哥上任后,就有大量老员工陆续离职,导致 Japan Studio 遭到重组的命运;并且索尼还关闭了 PSP/PSV/PS3 数字商店(后来又宣布不关闭 PS3 和 PSV 商店),甚至试图将独占游戏带到 PC 平台。这些集中爆发的变故让不少人将责任归咎 Jim Ryan 头上,要求他必须赶紧下台。

客观来说,把一个几千人的大型企业决策,怪罪到一个人的头上显然很不厚道。不过,这些玩家的心情也不是不能理解,毕竟他们说的事情也确实发生了。对于索尼这家从 1994 年正式参与到第一方硬件商市场的公司来说,他们现在所面临的不仅仅是竞争对手的挑战,还有自身在战略方针转变时所要面对的无数未知。

前一级的请愿人数(2500)已经达标了

索尼是个日本公司...吧?

2019 年 2 月份,索尼宣布了一项重大人事调整。前 SIE 副总裁 Jim Ryan 与原总裁小寺刚将会在 4 月 1 号愚人节,这个有些微妙的日子互换职位。届时 Jim Ryan 升任 SIE 总裁兼 CEO,而小寺刚则就任副总裁。

这场「角色交换」在当时并没有受到非常大的关注,外界最初也只是将其当作正常的人事变动。毕竟国内外玩家对于这位新任总裁 —— 于 1994 年入职索尼互动娱乐欧洲分公司的 Jim Ryan 并不算了解。人们很难像其他走马上任的公司老将一样,对其做一个比较具体的职业回顾。

唯一比较有名的,也只有在 2017 洛杉矶 E3 展会上接受采访时,说的那句「The Industry Is Stronger When Nintendo Is Strong」的发言了。

大概是过去比较低调,Jim Ryan 即没有个人社交账号,在领英或是国外媒体报道里,他也几乎没有留下什么值得作为谈资的话题。可以说直到公布将会上任 SIE 总裁一职之时,人们才知道他以前负责过欧洲、中东、美洲等 100 个国家和地区的 PlayStation 业务与市场销售,到了 2018 年 1 月出任 SIE 副总裁辅佐小寺刚。

辅着辅着就坐到了老大的位置上面去了(?)

消息公布时,小寺刚在一次访谈中提及,他曾经与索尼公司总裁吉田宪一郎商谈过。双方认为应该将 SIE 与 PS 平台推向下一个阶段,进一步丰富用户的网络体验。于是便得出了由小寺刚带领团队专注于用户和网络体验方面的工作,而 SIE 的发展方向则交由 Jim Ryan 来掌舵。因为后者对于行业与市场业务有着更广泛的了解,深爱游戏文化与玩家。

然而,这种官方说辞似乎并不能说服玩家(尤其是关于深爱游戏文化这点)。更尴尬的是,就连索尼公司内部也有人不太吃这一套。

就在 2019 年业界正猜测索尼何时正式发布 PlayStation 5 之时,PlayStation 的最高管理人员之一 Shawn Layden(肖恩·莱登)却宣布即将离开公司。关于这位大佬,如果你一时半会儿记不清他是谁的话,看看前两年 TGA 现场的名画「御三家站排排站」,左边这位和雷吉、斯宾塞站在一起的索尼代表就是了。

短短两年就只剩下中间一人了

Shawn Layden 于 1987 年在日本东京加入索尼公司传播部,出任过不少重要职务,多年来为索尼贡献良多。2019 年 9 月底他正式辞去索尼互动娱乐全球工作室总裁一职,相比任天堂的雷吉离职时的风光与声势浩大,显得极为低调。

而在他走后不久,GameDaily 等外媒就报道过,这次离职源于 2018 年 4 月索尼公司内部重组,急于真正走向全球化的结果。而关于其离职原因是与 Jim Ryan 之间派系内部权力斗争所致的传闻,直到最近也一直在坊间流传着。

在 Shawn Layden 宣布退出的这个时间段,确实恰逢 PS5 即将上市,内部变动剧烈的时期。在此之前就不断有报道称,索尼内部形成了日方 VS 美方管理层的权力斗争漩涡。而最终的结果是日方落败,于是才有了近期游戏品牌重心明显转移向欧美市场的现象。

当然了,内部传闻和内部斗争这些事情,我们外人听听就好,正式确认前也很难下定论。但无论如何,Jim Ryan 自从上任之后,索尼游戏部门迎来了诸多改变倒是事实。别忘了,他「上线」的第一件事就是实现了按键全球统一化,引发了「× 键确认和 O 键取消」的争议。

为了向欧美地区的习惯看齐

Only On PlayStation 指的是啥

今年初,Jim Ryan 在一份采访中确认,原索尼第一方独占游戏《往日不再》将在今年春季登陆 PC 平台。虽然在之前就有过《地平线:零之曙光》的先例,并且实际上在这个消息正式确认前就有多方传闻流出,但还是让不少玩家感到意外。

不仅如此,伴随着这个消息的,还有 Jim Ryan 所谓的「今后还会有一大批这样的作品会登陆 PC」的承诺。在采访中 Jim Ryan 认为过去有些事情已经发生了变化,让第一方作品登陆 PC 会是一个向更广泛受众展示自家优秀作品的机会。

然而,相比 SIE 自家兴致勃勃的表态,玩家这边却好像不是特别买账,在国内外相关社群里都引发了争论。内容方面其实也都是老生常谈了 —— 支持 SIE 不再独占的玩家,自然单纯地只是因为「平台多体验自然方便,也能让更多人玩到」而感到开心。但反方这边就比较激动了,认为索尼不能坚持自我、多平台无法体现独特性等等观点层出不穷。

但可以看到最多的,还是认为索尼涉嫌虚假宣传 —— 你的所谓「Only On PlayStation」到底是不是个笑话?

工作室的反应与评论的冷嘲热讽形成了鲜明对比

印在 PS4 游戏盘上,也被索尼经常用于宣传的「Only On PlayStation」,多年来处境一直颇为微妙。因为就算是一些第三方的多平台游戏 —— 比如《鬼泣 5》,索尼在宣发时照样会强调是「仅限于 PlayStation」。于是有人就调侃这个词其实是告诉你这个游戏只能运行在 PS 主机上,不是这个游戏仅登陆于该平台。

事实也是如此。过去对于第一方硬件商来说,独占一直都是吸引玩家购买主机,强调自身品牌独立性的关键。任天堂在这方面可谓做到了极致,多年来始终都是业界成功典范。然而近年来索尼的「独占」却一直都是个摇摆不定、甚至已经逐渐有朝着否定立场转变的词汇。

早在 PS3 时代,就有过《潜龙谍影 4:爱国者之枪》到底能不能移植的争议。我记得当时小岛秀夫被媒体问得不厌其烦,直言希望大家多关注游戏本身而不是平台竞争,甚至会冒出开发时也为 PC 版留个后路就没那么多烦恼的说辞。

平心而论,近两三个主机世代以来,游戏开发风险越来越大,游戏单上一个平台有时候确实难以收回成本。所以在 PC 市场势头良好,微软或 Epic 等财大气粗的平台方,也已递出了各种福利来吸引厂商的前提下,独占的比例变得越来越少了。

仁王登陆 PC 后擦除了后续实体盘的标识

2019 年 3 月份,Quantic Dream 宣布《暴雨》、《超凡双生》和《底特律:变人》等游戏将上架 Epic 商店。这家在多年来一直都扎根于 PS 系主机,甚至常常被人认为是第一方工作室的著名「播片」大厂表示其实几年前就有转战其它平台的打算了。他们甚至在这新闻最后还不忘感谢一下索尼过去十几年的支持。

当时在国内外社区,对于这件事的态度还处于「技术调整,不用惊慌」。多数人认为这只是个例,索尼不会让它再次发生。就算是著名曝料媒体 Kotaku 在之后声称,会有包括《地平线 零之曙光》在内的更多索尼独占游戏登陆 PC,大部分玩家也只是一笑置之。

然而随着之后索尼正式官宣的到来,一些玩家彻底爆发了。不少人对此举感到相当愤怒,甚至有玩家怒砸 PS4 主机并上传视频的行为。虽然事后被曝出其实是演戏,但这些暴怒的言论却达到了它们的作用,比如导致 Guerrilla 员工 Sam Sharma 下场与玩家对峙。虽然他说的话并没有什么问题,但在那个时间段只能是进一步拱火罢了。

这之后还有个插曲。在《地平线:零之曙光》终于来到 PC 平台时,玩家发现它虽然和先一部登陆的《死亡搁浅》用的同一个引擎,但比起这款号称良心优化的作品来说其移植表现极为糟糕。无论是玩家还是专门测试运行效率的团队,都认为索尼在本作的移植工作非常敷衍,有种「赚一波就跑」的嫌疑。

还好后续修复让口碑逐渐转向正面

无论如何,「独占」这个过去看似不可动摇的决策已经消失了。无论是索尼自己在各个场合的表态、还是《血缘诅咒》等 PC 移植项目的传闻都证明了这一点。最搞笑的是,索尼仍旧时不时在玩宣发上的文字游戏。《最终幻想 16》和《恶魔之魂》首发宣传片里都出现过「即将登陆 PC 与 PS5」的字样,但索尼却表示这是人为失误给予否认,颇有种掩耳盗铃的感觉。

仅就个人的看法而言,我倒是属于支持游戏登陆越多平台越好的那一方。除了「好游戏自然越多人玩到越好」这种简单的道理之外,也有出于保存方面的考量。毕竟从任何情况来判断,PC 端对于保存、重现老游戏始终有着得天独厚的优势。

你很难说未来哪天的 PS4 商店,也会和其它平台一样不再支持数字版下载与购买。如果它们始终独占在主机上,未来很多事情会显得更加不明朗 —— 甚至可以说是悲观的。

当然了,再次强调这只是个人看法,这件事本来就不能是一家之言。对于那些冲着「Only On PlayStation」而购买主机的玩家而言,感到被欺骗和背叛倒也不是不能理解。

加上这句话摆一起看着就挺尴尬

通常而言,人们觉得这坚持多年的独占策略转变,就已经够闹腾的了。但谁能料到,这仅仅只是索尼游戏部门之后多番话题的一个开端而已。


没人想玩老游戏?

虽然也有推出过《重力异想世界》等口碑不错的作品,但相比以前的表现,索尼互动娱乐日本工作(即 Japan Studio)在整个 PS4 时代都显得有些低调。而自从 2020 年末,包括《死魂曲》制作人外山圭一郎在内的大规模人员离职开始,一些传闻就已经闹得沸沸扬扬。

果不其然,今年 2 月份,索尼正式宣布对 JAPAN Studio 工作室进行整改(而且又是愚人节这天)。今后,这家有着二十七年历史的老牌工作室将解散大部分游戏开发组,并把规模缩减至仅保留《宇宙机器人》开发团队 ASOBI 为核心。同时,工作室日后的运作也会完全围绕 ASOBI 为基础开展。

从索尼的整改方针来看,虽然最终结果是重组而非关闭,但其实也可以算是名存实亡了。尤其是消息公布前不久,《血源诅咒》制作人山际真晃才刚刚表示已经离职;而到了 3 月底,包括《重力异想世界》美术师斎藤俊介、参与过《灵魂诅咒》等作品的本村健太郎相续也宣布离职,更是进一步确定了这家工作室算是彻底来了一次大换血。

通常来说很少有游戏公司会出现如此规模的离职潮

对于这家成立于 1993 年,在 SIE 还未更改名称时就已存在的老牌工作室,JAPAN Studio 过去的成绩傲然。他们早期身份是索尼软硬件技术研发部门,在诞生的最初几年里一直比较低调。但索尼进入游戏行业初期的成长,绝对是离不开他们辅佐的。

工作室正式进入大众视野是在 1998 年,为了宣传 PS1 的摇杆设备,JAPAN Studio 开发出了著名的《捉猴啦》系列。而在 PS2 时代,更是为行业贡献了《ICO》和《旺达与巨像》这样的传世经典。之后索尼推出 PSP 与 PS Vita 等掌机平台,JAPAN Studio 也为其开发了《乐克乐克》和《灵魂献祭》等人气精品。

然而,虽然 JAPAN Studio 有过辉煌的历史,但它比较尴尬的一点就是:不太赚钱。此外,虽然今年年初,索尼官方才强调过日本市场的重要性依旧是最高级别,但他们可没说日本工作室有多重要。何况以索尼近年来越发重视演出、叙事驱动的大制作单人游戏倾向来看,JAPAN Studio 能带给他们的确实微乎其微。

其实早前就有回顾过,索尼这么多年来在日系开发团队以及类似作品的精力与投资,确实逐年减少了。当初他们还有过从《妖精战士》、《荒野兵器》乃至《白骑士物语》等 JRPG 项目,但如今这些游戏及其开发组却纷纷没落。

索尼第一方作品如今关注的方向已经大幅改变

迎来了 2021 年之后,索尼游戏部门的关键词必定有「整改与关闭」。因为不仅仅是工作室,随着索尼宣布将会关闭  PSP 游戏数字商店,今后这些索尼旗下的老游戏,很可能想重温也有一定难度了。

玩家今后仍然可以在相关平台下载列表中,找到此前曾购买过的内容并下载及使用。然而一旦商店正式关闭,将再也无法购买新游戏,内购功能也将全部关闭。

虽然索尼表示将会有一个「死缓」阶段,但事实上很多人发现最近几个老平台商店的服务器,已经出现了各种各样的问题了。

消息一经公布,国内外本早已沉寂多年的相关社群又开始活跃起来。这些老硬件通过这种方式再次「登上热搜」,也是颇为讽刺。许多人除了感到遗憾与不舍之外,也表达了对索尼这种态度的失望。他们认为这种决定,是对于老游戏与怀旧派玩家的一种疏远,舍弃了那些曾经帮助索尼取得辉煌成就的事物。

不过话说回来,这件事其实与几年前,任天堂关闭 Wii 数字商店时人们的反应差不多(任天堂甚至连购买后的下载通道都关闭了)。

许多人开始计划着抢在关闭之前,尽可能将一些值得收藏的作品买下来。而国外素来对老游戏保存非常上心,有着诸多专业的游戏保存组织 —— 即便有不少其实身份略有些争议,是属于灰色地带的行为。但大多数情况下厂商不会干预,而玩家也都是抱支持态度。

只不过,这些始终都是不牢靠的保存方式 —— 毕竟任天堂之前就给不少游戏保存组织寄过律师函,很难说索尼哪天不会做出同样的事情。虽然说没有什么事物是长久不变的,但如果连官方都不愿意保留,指望玩家自发去挽救这些老游戏也实在是有些不负责任。


结语

前两年有个有趣的现象,索尼没啥太大动静的宣发,而微软则一直在说个不停。与后者啥事都要开直播、做访谈发表新闻通稿相比,索尼就连公司高层变动都走的是低调处理。现在看来,应该就是忙于公司人事变动,对外的宣发收敛而已。

其实当一个习惯了的事物迎来改变时,大多数人都是会感到不适应的。何况,索尼目前所作的一系列整改,究竟是好是坏一时也还看不出个苗头。在这样的前提下,玩家对于按键定义更改、关闭数字商店、重组老工作室,乃至打破独占习惯感到不适应也是情有可原。

但至少目前为止,索尼在 PS4 时代 —— 乃至从 PS 初代打下的成功基础还允许他们继续尝试、做出改变。无论对于索尼游戏部门,还是如今赢得了权力争锋成为公司掌舵人的 Jim Ryan 来说,也许该重新考虑这些改变将会把自己带向何方。毕竟,玩家只求优质的作品与服务,可不会陪着他们「展望未来」。

推特上有个 JimRyan 假账号,头图倒是选的颇为意味深长

作者:药荚
来源:篝火营地
地址:https://gouhuo.qq.com/content/detail/0_20210427154613_OIHcL9uWK

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