Matt Bromberg:依靠内部游戏增长的Zynga还未迎来巅峰

作者:Jon Jordan 游戏邦 2021-04-30 7.4k

谈到衡量成功,收入是最重要的参考指标之一。而对于Zynga这样在美国纳斯达克上市的公司来说,金钱或许可以说是最佳的衡量标准。Zynga的股东们显然也是这么想的(其实我也是其中之一,不过我只出了微薄之力)。

不过,财务方面的成功实际上只是一个公司的最终结果表现,他们经历了确定目标、思考如何为客户提供价值、然后实施计划这几个主要过程。

因此,当Zynga的首席主管们在公司季度数据公布后参加例行采访活动时,他们有很多话题要谈,而不仅仅是那些令人兴奋的数字。

当COO Matt Bromberg被问到在他工作的这段时间里,Zynga发生了什么样的变化(2016年Frank Gibeau成为CEO之后高层就大换血了)时,Bromberg回答说“我们的员工能够开开心心地工作了”。

在之前很长一段时间里,Zynga的情况并非如此,他们多年来忍受着Facebook销售额下滑和季度亏损的问题,同时运营也过于松散。

“营收只是团队工作的副产品,”Bromberg解释说。“我们现在有了明确的目标和更高效的工作流程。”

Zynga将运营划分成三大主块。首先是公司已经发行的游戏,例如Zynga Poker和Words With Friends,尽管它们已经是十几年前的游戏了,但还是会继续更新。

Zynga Poker最近和世界扑克巡回赛联动,让游戏中的活动关联现实世界的比赛、选手。

Zynga在2017年11月发行了新版本的Words With Friends,这个版本可以依靠内购获得更多收益。之前的版本很大程度上是依赖广告收益。Zynga还邀请了Alec Baldwin出演新的游戏广告,在美国市场吸引新一批用户。2011年的时候,Alec Baldwin因为拒绝关手机而被赶下飞机,这就是他对Words With Friends的热衷程度。

Zynga维系成功的第二个支柱是并购活动。从2016年开始,Zynga累积花了10多亿美元收购像芬兰的Small Giants(部分股权)、土耳其的Gram Games以及Peak Games这样的公司。这意味着《帝国与谜题》、Merge Dragons等游戏都要归入到Zynga业绩的统计范围内。这些游戏的年收益都能超过1亿美元,并购交易无疑对Zynga近期的股市表现起到了非常大的积极作用。

事实上,这些公司表现得如此之好,以致于让Zynga的利润受到了打击——由于收购还包括一份盈利能力支付计划,所以Zynga必须按照被收购公司的业绩再分更多钱给他们。

Broomberg承认说这是个难题。

“我们在并购方面有一套独特的策略,”他解释道。

“我们会非常认真地分析考虑收购对象是否与我们的文化契合,有真正的合作精神——正是这种精神才能给我们带来回报。”

Zynga还有14亿的资金可用于未来的收购,相信这种策略还会在接下来的数月里让他们登上头条。

自Gibeau上任CEO以来,Zynga的股价上涨了180%,这也不足为奇了。

随着并购策略开展近三年,事情也开始变得严肃起来——Zynga开始发行公司内部开发的游戏,首先是Game of Thrones Slots。在疯狂收购之前,Zynga的大部分收入其实都来自社交博彩游戏,人们经常会忘记这一事实。

当Gibeau上任CEO后,有些行业评论人士就提出Zynga应该分成两个部分,分别负责博彩和非博彩产品,以实现股东价值最大化。

Game of Thrones Slots是Zynga多年后推出的首款重磅博彩游戏。他们在前段时间宣布了几个知名IP的游戏改编项目,Game of Thrones Slots也是这其中打头阵的游戏。其它IP还包括《哈利·波特》《星球大战》。

“我们对游戏的发行感到很高兴,”Bromberg说。“社交博彩是一个很难开拓的市场,但是我们强化了社交的部分,鼓励人们一起玩游戏。”

然而,这更大程度上还是得益于Zynga之前自主开发的游戏。至于NaturalMotion的《哈利·波特》三消游戏和《星球大战》动作游戏,现在讨论还为时过早。

FarmVille的重启版已经进入到测试发行阶段了。

“是的,这是一个引人注目的游戏,”Bromberg说。

“我们在为移动平台重新打造这款游戏,现在有更多的角色扮演和繁殖元素。”

这款游戏的暂定名是FarmVille 3 – Animals:繁殖元素来源于动物,角色扮演元素来自雇佣的农场工人。

然而Bromberg很清楚FarmVille 3所面临的挑战。毕竟,初代游戏是在2009年推出的,当时社交媒体正处于爆炸式发展时期,游戏在Facebook上大受欢迎。

“现在的环境肯定跟十年前大不相同了,”他承认道。

“游戏必须找回过去吸引人的魔力,但这一切需要时间。”

继续这个话题,这个世界和Zynga 2007年成立、2011年末上市的时候也有很大不同。

首先,得益于并购活动,Zynga的季度、年度销售成绩将继续增长,同时盈利能力也呈上升趋势。

结构上来说,同样重要的是,这家曾经以北美市场为中心的公司如今有三分之一(而且还在增长)的销售是来自其它地区。因此,他们从iOS和安卓用户那里获得的收入也更加均衡。

Bromberg说“我们已经从一个美国公司转变成国际化公司。”

2020年,我们将会见证这一转变的成果。

把Zynga比作是猎人,倘若某些内部开发产品能够成为他们招募来的一流助手,帮他们抵御周遭的竞争威胁,那么无论是对员工、股东还是玩家来说,好戏都还在后头。

原作者:Jon Jordan
来源:游戏邦
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