《光明旅者》开发商希望新作《太阳灰国》能打动玩家

篝火营地 2021-07-05 32.1k
对于开发商 Heart Machine 来说,《太阳灰国》代表了他们一次巨大的飞跃。在 2016 年,Heart Machine 发售了以《塞尔达传说》系列为灵感的 2D 作品《光明旅者》后,粉丝纷纷期待着后续的作品。许多人惊讶地发现新作展示了完全不同的内容。从各个层面来看,《太阳灰国》都比《光明旅者》更庞大,更大胆,从原本的 2D 转变为全 3D 世界,重视移动和速度,展开以战斗为核心的地牢冒险。不过,《太阳灰国》到底是什么呢?Heart Machine 的创意总监 Alx Preston 带我们了解了这款游戏,探讨了它的起源,玩法,以及他如何应对发售第二款作品的不安情绪。

对于《太阳灰国》这款游戏,Preston 说最简单的描述就是《超级马力欧银河》+《旺达与巨像》。鉴于这款游戏发生在美丽抽象的外星世界,以大量的平台要素为卖点,玩家需要与大型 Boss 互相对抗,这个描述确实有一定的道理。与《光明旅者》的 2D 像素风不同,《太阳灰国》采用了全 3D 的场景设计,让 Preston 有机会精心打磨这个世界,创造出身临其境的环境。在 3D 画面出现的时候,为他打造一方逃避现实的天地。


「某种程度上来看,我确实有野心想超越 2D,进入 3D 的世界,因为我认为游戏真的改变了我对创造可能性的看法,」Preston 说道,「我最早迷上的几款 3D 游戏,比如《超级马力欧 64》和其他游戏,它们都让我见识到了一个全新的世界。」

目前,Heart Machine 还未公开《太阳灰国》的大部分细节,但我们了解到玩家会控制名为 Rei 的 voidrunner(虚空行者)。你可能会好奇,voidrunner 是什么?你大可把他们当成探索黑洞,搜索资源的宇宙探险者。Preston 形容 Rei 是一位「实力超群」的 voidrunner,十分聪明能干。在设定中,名为「Ultravoid(超级虚空)」的黑洞危机四伏,即将吞噬她的家园,因此,她必须全力以赴。为了阻止这个危机,她要进入 Void(虚空),找到拯救家园的办法。

Ultravoid 中是一个支离破碎的世界,满是超现实外星的美丽景象。厚厚的绿云之中,包裹着树木大小的蘑菇,海葵一般的草丛,发光的橙色河流。而这只是供玩家观赏的一小部分自然景观。《太阳灰国》用斑斓的色彩营造出幻觉般的视觉体验。


为何不开发《光明旅者 2》?

看到《太阳灰国》的巨大差异后,《光明旅者》的粉丝对此很惊讶,有的甚至有些失望。尽管《光明旅者》大获成功,但 Preston 曾表示,由于自己更喜欢打造新世界,迎接新挑战,所以不能保证会推出续作。

「从很多方面来看,我其实对后续计划都持有比较开放的态度,」Preston 解释道,「这取决于特定世界,设计和想法让我产生的审美疲劳,或者是我对新鲜事物持有多少的兴趣。因此,我决定放手让这股创造力引导自己,而且在《光明旅者》的开发末尾阶段,我想着『好吧,我估计好一阵子不想再见到这个世界了』,也许我永远都不会回到这个世界。不过凡事都不能太绝对。毕竟谁也说不准,对吧?」

我对《太阳灰国》也有同样的感觉。不管这款游戏在商业或游戏评论上有多么出色的表现,Preston 表示自己也许会放下这个概念,转而探索下一个令人兴奋的新想法。「这不仅仅是『神秘的 Heart Machine 下一个大动作是什么?』其实,这只是在于『我们自己想去做些什么。』」


Ultravoid 中分有各种各样的生态环境,无数个世纪以来,这里吸进了各种世界的碎片。这一切的设计都是为了强调游戏最大的卖点:高速的平台元素。在设计《Hyper  Light Drifter》的时候,Preston 最早想让游戏展现出快速移动的特色。然而,由于那款游戏打造的规模有限,而且专注于更强力的战斗,所以这些想法也被搁置了。

Rei 可谓速度的化身,运用类似滑雪的方式优雅地探索着 Ultravoid。Preston 表示这是受到了《托尼霍克职业滑板》,《喷射小子:街头涂鸦》和《超级马力欧 64》的启发。对于《超级马力欧 64》,Preston 特别着迷「竞速玩家」配合「水管工的技能」实现快速通关的形式。Preston 表示:「看着速通玩家的操作和他们的玩法,我感受到了那种律动。这对我来说充满了启发性。」

除了滑雪和跳跃,Rei 还可以在轨道上滑行,利用方便的套索钩住钩点,靠拉力让自己越过空隙。《太阳灰国》的核心就在于移动和穿梭。这种无缝衔接越过障碍的操作体验看起来很流畅,Preston 希望它能像看起来那样让玩家心满意足。游戏看起来太过酷炫,以至于某个跳跃上的失误可能会打击到玩家的自信,不过幸好游戏没有坠落伤害,因此摔下去也不会有什么大碍。


一路上,各种各样的怪物会冒出来阻挡 Rei 继续前行。它们的挑战难度不高;几下攻击就可以把它们击倒。你不会在游戏中学习什么新的连击组合,或是类似的复杂操作。Heart Machine 想让玩家一直保持这种移动的状态,因此,战斗只包含了一些简单的砍杀元素,玩家可以用加速和闪避来战胜敌人,然后又迅速地回到探索状态。由于你可能会在平台元素部分进入战斗,所以游戏的深度取决于玩家如何配合场景来发动攻击。

「在玩家处于平台挑战时,我们给玩家提供了很多的东西来提升游戏的深度」Preston 解释道,「因此,这结合了玩家所处的环境和单个或多个敌人的设计。我们目前正在平衡这部分的交互设计」

为了实现这一点,除了这些迎面而来的敌人以外,玩家还会遇上很多在平台上发动远程攻击的飞行类敌人。但归根结底,敌人或多或少都只是些「减速带」。它们会阻挡你的去路,但只要你速度够快,脑子够精,你完全可以在不影响前进速度的情况下甩开它们。


反正你也没时间去操心这些杂兵。在每个区域中,玩家的首要任务是找出 Remnant(残存体),然后干掉它们。这些巨大的怪兽形状和大小不一,但它们都会隐藏起来,玩家必须把它们一一找出来。为了召唤这些 Remnant,Rei 首先得解决 Dreg(残渣),这些奇怪的眼球会附在墙壁或周围环境的表面上。玩家得运用一些平台玩法操作技巧才能抵达目标所在的位置,把它们逐个消灭。不过,这样的做法也激发了 Remnant 的华丽变身。我们看到的 Remnant 就变身为了巨大的飞蛇,脊椎一样的厚重骨甲保护着它的躯体。

当然了,让这头野兽露出面孔是战斗最简单的部分。

真正的挑战在于如何干掉这个家伙。要打败这个 Remnant,Rei 必须跳到它的背上,然后再一路来到它头上。这个 Remnant 在空中飞翔,扭动着身躯想把 Rei 给甩下去,玩家想待在上面可要费上一番功夫。Rei 慢慢地跳起来,向前滑行,在抵达目标前一路攻击着发光的骨节。Rei 来到头骨的位置时,对着 Remnant 头部进行最后的致命一击,这股冲击力在屏幕上发出了一道黑白闪光,带来了震撼的戏剧性特效。虽然我见识到了  Rei 解决这个 Remnant 的过程,但 Preston 告诉我其他的 Remnant 都有不同的行为和模式。而谈到玩家要对付的Remnant 的数量时,Preston 只是简单地表示会有「一大批」Remnant 等着玩家。


一旦 Remnant 倒下,名为 Star Seed 设备就会亮起来。在我们见到的每个关卡中,这个耸立在高处的奇怪装置几乎无处不在。而游戏的核心目标就是让玩家去激活所有的设备节点。前往 Star Seed 之后,我们发现 Rei 刚干掉的 Remnant 尸体就被安放在它的基座上。大家可能以为其他 Remnant 最后都要被这样处理,但 Preston 隐晦地说道:「他们想待在哪儿就待在哪儿。」

Ultravoid 中的区域可能看起来只是一系列平台挑战,但如果四处逛逛的话,你会发现里面还有大量的秘密和设定等待玩家去挖掘。在 Preston 称之为「叙事空间」的某些小型区域里,玩家可以自行检查古代建筑和器物,挖掘这个世界背后的信息。相对于《Hpyer Light Drifter》,《太阳灰国》的叙事更直接了当。比如说,它会呈现直白的文本。如果玩家与 NPC 对话,后者便会分享他们进入 Ultravoid 这个地方的来龙去脉。

Preston 说道:「我们的员工花了很多时间和精力来讲述和表达出这里发生的事件,以及 Ultavoid 中不同区域曾经发生的悲剧故事,我们在其中实践了许多不同的想法。」


说到其他的角色,他表示 Rei 也会得到盟友的援助。Cyd 是其中的一员,她是一个有情感的人工智能,会为 voidrunner 提供每个区域的指引,介绍背景故事。她还为 Rei 打造了少量装备升级。此外,预告片里还出现了一个巨大灵体状的人型生物。Rei 经常造访这个生物,而这个生物正是游戏中最吸引人的谜团之一。不过,Preston 还没准备好深入这部分故事元素,所以这个生物目前给我留足了想象的空间。

《太阳灰国》已经开发了四年,Heart Machine 也已经从《光明旅者》时期不到 10 名正式员工发展为 20 人以上的团队了。团队扩大的主要原因是增加了打造 3D 世界的专业设计师,虽然学习曲线带来了一些挑战,但 Preston 表示应对这些困难的秘诀就是确保团队中有最棒的人才。「对我来说,关键在于不断引进有才华且善良的人,优秀的合作者会想要一起创造出让人兴奋的作品……这会让我更享受开发过程,也更容易承受挑战的压力。」

当然了,对于每个首发作品就大获成功的团队来说,在发售第二款作品时,他们总会担心反响不如之前。作为一名游戏设计师,Preston 表示自己和其他创意工作者一样,都对失败充满了焦虑。他就是自己最刻薄严厉的批评者,尽管他对《太阳灰国》有着发自内心的自豪感,但有时候还是不免升起一阵恐惧,担心让喜爱《Hpyer Light Drifter》的玩家失望。


「话虽如此,你还是不能被这些念头击败,」Preston 表示,「你必须勇往直前,专注于眼前的事情,而不是担心可能会发生的后果或其他东西。否则,你只会陷入恶性循环,困在里面出不来。它就是个陷阱,仅此而已。」

尽管带着这些焦虑,但 Preston 还是对 Heart Machine 目前完成的《太阳灰国》内容无比自豪,而且他坚信这款游戏会给玩家带来有趣且独一无二的体验。

「不管大家给出的分数如何,不管他们因为这不是《光明旅者》续作还是其他原因感到失望,我只能说《太阳灰国》里有很多特别酷炫的内容,错过的话就太不明智了。」

翻译:王艺
编辑:豚骨拉面
来源:篝火营地
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