因疫情失业后,一对夫妻是怎么开发游戏的

作者:等等 触乐 2021-10-13 8.2k
他们重新找回了工作和理想,甚至还领养了一个5岁的儿子。

即便拥有最理想的环境,制作游戏也不是件容易事,而在大部分游戏的创作过程中,开发者往往会遇到许多意想不到的挑战。《AlphaLink》是近期登陆Xbox平台的一款科幻题材多人射击游戏,这款游戏的两名开发者,他们的开发环境就“不太理想”。

2020年初,美术设计师布雷克(Blake)和软件工程师曼迪(Mandy)的日子还算过得不错。当时这对夫妇正准备领养孩子,手头的外包业务也赢得了客户认可,几乎等于一份全职工作。这意味着家里的财务状况会变得更稳定,未来还有可能得到股票期权等额外福利。

很快,在美国,疫情的爆发导致数百万人失业,出行也受到限制,但布雷克和曼迪早已习惯了远程办公,并不会因为无法出门上班而受影响。前途似乎一片光明,直到他们被告知那个决定。

布雷克和曼迪夫妇

“在事先没有任何通知或征兆的情况下,公司突然在一次视频通话中告诉我们,由于企业正在‘转变方向’,不得不让我们离职。”布雷克回忆,“他们没有提供任何解释,起初我们还以为是个玩笑,但这就是事实。”

布雷克不愿透露自己究竟是被哪家公司解雇的,之后他俩就与前东家基本上没有联系了。职场社交平台领英的资料显示,他俩曾为一家名叫Rive的公司工作到2020年2月。Rive的主要产品是一套专门为游戏和应用构建的协同动画工具,这尤其令人难以理解——游戏行业正是疫情期间快速增长的领域之一。

丢掉工作后,布雷克和曼迪很快遇到了一个两难的问题。一方面,他俩已经放弃此前的外包项目,暂时没有其他收入来源。另一方面,由于收养孩子的流程非常复杂,经济稳定的家庭更容易得到机会,他俩又不能申请失业救济......出于各种考虑,这对夫妇决定尽快寻找其他外包来赚钱,同时为未来制订一份长远计划。

“我们非常害怕,如果申报失业,就不能收养孩子了。”曼迪说,“任何收养过孩子的人都知道,整个流程既漫长又会带来巨大压力。你也许花了半年时间准备各种材料、参加面谈,但任何细小的失误都有可能令你前功尽弃。如果我们无法收养孩子,内心恐怕很难承受,尤其是考虑到我们曾被前东家以那样粗暴的方式扫地出门。”

布雷克于2000年代中期进入游戏行业,曾在南梦宫等公司为街机游戏创作美术。曼迪在30岁前的大部分时间里从事金融业,“让人们背上债务就是我的工作”。有一天,布雷克让曼迪尝试编写代码,她很快就学会了这门技术,并开始接编程外包的项目。

除了外包业务,这对夫妇一直在开发《AlphaLink》。按照最初的设想,这是一款科幻题材的本地多人游戏,会通过自主发行方式登陆主机平台。布雷克和曼迪经常和朋友们一起玩《Towerfall》或者“马力欧赛车”,希望创作一款与它们风格类似,同时又独具特色的作品。去年2月底,他们带着《AlphaLink》的早期版本参加了当地一家酒吧的独立游戏竞赛,赢得了冠军。

突如其来的疫情和裁员令这对夫妇措手不及。布雷克和曼迪不愿终止《AlphaLink》的开发,但考虑到许多国家和地区推行社交隔离政策,推出一款本地多人游戏肯定会遇到问题,并且太不负责任。这意味着如果不想放弃,他们不得不花费大量时间和精力,在游戏中添加联网多人玩法。

2D射击游戏似乎并不复杂,但要开发线上多人模式就另说了

“这导致整个项目的复杂性成倍增加。现在我们必须有一个完整的后端,全面追踪通过服务器传送的所有组件和操作——感觉就像制作一款新游戏。经过一轮小范围封测后,我们发现还需要添加机器人,这令项目变得更复杂了.....所以可以想象,多人联网需求引发了多米诺效应,促使我们设计了一套经验值和升级系统,还有装饰道具等新内容。”

随着时间推移,布雷克和曼迪完成了收养的流程,有了一个5岁的儿子。不过,他俩很快发现,此前的一些经历令这个男孩遭遇了心理创伤,同时他还患有多动症。

这个小小的房间是他们的工作地点,工作时,孩子也跟他们待在一起

“在游戏开发的大部分时间里,儿子都和我们一起待在小小的办公室中,那段经历确实让人难忘。”曼迪说,“我们想方设法帮助他,让他能安静下来,同时还需要在继续接外包项目和开发《AlphaLink》之间把握平衡,合理分配时间。”

布雷克和曼迪的儿子今年6岁,经过诊断和治疗后,他的情况已经好了很多。

随着《AlphaLink》在Xbox平台发布,他们的生活步入到了新的阶段

过去的一年里,这对夫妇经常从凌晨5点,也就是儿子醒来的时候就开始一天忙碌的工作,包括推进外包项目、开发《AlphaLink》以及带儿子上网课......他俩往往得忙到夜里10点或更晚些时候才能入睡。如今随着《AlphaLink》正式发布,他俩实现了阶段性目标,一段动荡的时期总算要结束了。

“这就像给苦乐参半的一年关上了门。”布雷克说,“与此同时,这也意味着我们终于有机会进入游戏业的大门——在很长一段时间里,我们只能站在远处遥望门口。”

本文编译自:http://www.vice.com/en/article/pkb5my/what-its-like-to-make-your-dream-game-amid-layoffs-covid-19-and-adoption

原文标题:《What It's Like to Make Your Dream Game Amid Layoffs, COVID-19, And Adoption》

原作者:Patrick Klepek


来源:触乐
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/PRDafTmFN5n06QtKoi2qlA


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