一个月吸引超1000万次下载,这款测试版射击游戏是如何爆火的?

2022-08-05 8.6k
《Spiltgate》是一款免费多人竞技射击游戏,最初于2019年5月推出抢先体验版本。2021年,在许多知名主播的推动下,《Splitgate》赢得海量玩家关注,下载量很快就突破了1000万次,还帮助开发商1047 Games获得了1亿美元投资。


过去的一年里,1047 Games持续为《Splitgate》添加新地图、新模式和全新升级系统等内容,但至今仍然没有推出游戏的正式版本。这家工作室的联合创始人兼CEO伊恩·普罗克斯(Ian Proulx)在接受外媒采访时表示,对于《Splitgate》这样一款在线服务型游戏,公司设立了四个目标,包括:确保游戏拥有完整的功能、使其称为一款“3A产品”,搭建能够应对“无限规模”的服务器,以及组建一支有能力持续制作内容的团队。

前段时间,1047 Games对《Splitgate》的早期地下废墟地图“深渊”(Abyss)进行了更新。“有人可能觉得,从一款在线服务型产品的角度来看,开发者需要集中精力添加新地图,而不是对现有地图进行彻底改造。”普罗克斯指出。不过,他认为重做地图是让游戏质量上升到“3A”水平的必要步骤之一。

究竟应该如何理解“3A”?按照普罗克斯的说法,在3A游戏中,地图、枪械和用户界面等元素都必须经过“打磨”。与此同时,游戏还得拥有“独特的外观”。据普罗克斯透露,《Splitgate》里的许多玩法由一支小团队开发、欠缺打磨,随着公司规模扩大,“我们需要花时间审视现有的内容,思考在哪些地方还可以改进。”

“深渊”是第一张被1047 Games推倒重做的地图,因为“它是玩家们的最爱”——在整个过程中,开发团队对地图的美术和视觉效果进行了升级。


2021年夏天,《Splitgate》热度飙升,下载量迅速激增至1000万。该作的Beta版本于7月13日登陆主机平台,在接下来的短短两周内就吸引了超过200万玩家。然而,对这家独立工作室来说,大量玩家涌入游戏也带来了问题。“你必须为成功做好准备。”普罗克斯在回忆当时的情形时说,“成功也许远远超出你的想象……”

普罗克斯将《Splitgate》与《Among Us》的玩家数量增速进行了一番比较。“有段时间《Among Us》的玩家数量不多,也许只有300,后来逐渐上升到3000、7000、7万,直到大约40万。在最开始的时候,《Among Us》花了五六个月才让玩家数量从零增长到100。但对我们来说,这一切都在短短一个月内发生。”

由于同时涌入游戏的玩家实在太多,远远超出了服务器能够承载的最大负荷,1047 Games不得不让一部分玩家排队等待……在之前两年半的时间里,《Splitgate》的玩家基数不大,“没有展现出增长迹象或生命迹象”,而突如其来的爆发式成功让普罗克斯意识到:“你永远不能忽视任何一款游戏”。

普罗克斯承认,作为一款在线服务型游戏,与《堡垒之夜》、《Apex英雄》和《使命召唤:战争地带》等竞争对手相比,《Splitgate》的内容更新速度较慢。“在这方面,我们正变得越来越好,但当我们去年7月份推出主机Beta版本时,整个团队只有4名软件工程师。我们的首要任务是救火,而非添加新功能。”

当时,1047 Games只有20名成员。“虽然我们只有20人,但仍然会努力以一家千人公司的速度推出内容。”普罗克斯回忆说。


随着公司规模不断扩大,1047 Games如今已经雇佣了85名员工,而为了能够以理想的速度推出新内容,普罗克斯计划继续招人,让员工数量增长至150人。目前,《Splitgate》每个赛季持续4个月,普罗克斯希望将这一周期缩短至3个月。

普罗克斯认为对《Splitgate》来说,加快推出新内容的速度非常重要,原因在于它无法像战术竞技游戏那样,从某些玩法特征中受益。“从本质上讲,战术竞技游戏不会让人觉得重复度高、枯燥,因为玩家可以尝试各种玩法,每局比赛的体验都不一样。”

相比之下,在竞技场射击游戏时,每当玩家进入一场比赛时,可能会觉得玩法(体验)大同小异。《Splitgate》提供了几种不同的游戏模式和地图,但按照普罗克斯的说法,“这只意味着,核心玩法之外的所有其他内容都显得更加重要了。”

普罗克斯还透露,1047 Games计划在发布《Splitgate》的正式版本后,在游戏中添加更充实的故事情节。这家工作室已经雇佣了一位全职编剧,后者目前正在与《Splitgate》的艺术总监讨论游戏的世界观构建。

“团队里的每个人都是这么想的。”普罗克斯说,“我们会思考,这(故事情节)会如何影响游戏的美术风格、品牌和玩法?”随着时间推移,他希望开发团队能够将各方面元素结合起来,从而为玩家提供更丰富、更有深度的体验。

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