暴雪总裁 J. Allen Brack :新IP开发中 依旧以PC游戏为主

Blizzard) 2019-08-20 0.8k
Blizzard 总裁 J. Allen Brack 上任後随即面对了 Blizzard 没有全新作推出、相较於过往来得低调的一年,但 J. Allen Brack 此次低调来台接受巴哈姆特 GNN 专访时,证实 Blizzard 正在研发全新 IP 作品,他表示,他对於 Blizzard 这段沈潜期正在开发的游戏与未来即将推出的新作,比过往任何时刻都还要有信心。他同时重申 Blizzard 是研发 PC 游戏的公司,这点永远不会改变。

Blizzard 总裁 J. Allen Brack

J. Allen Brack 2009 年曾以《魔兽世界》游戏总监身份来台,那时候正是《巫妖王之怒》 3.2 版本即将更新《十字军的呼唤》,可说是 Blizzard 如日中天的时刻,而他去年从前执行长暨创办人 Mike Morhaime 手中接下领导 Blizzard 重责大任时,不仅 Blizzard 面对《暗黑破坏神:永生不朽》在 BlizzCon 首度公开时众多玩家反弹声浪,Blizzard 也历经了今年没有全新产品推出、低调的一年,加上 Blizzard 在组织与电竞人事上有所调整,令众多爱之深责之切的玩家不禁忧心 Blizzard 的未来。

Blizzard 研发游戏中实际在市场上推出的只有五成

J. Allen Brack 此次来台与 Blizzard 台湾分公司员工见面,并抽空接受了巴哈姆特 GNN 的专访,他对於 GNN 提出包括对《暗黑破坏神 永生不朽》公布後玩家反应想法,与玩家忧心在创办人 Mike Morhaime、Frank Pearce 相继卸下公司职务後 Blizzard 是否仍能坚持其信仰等问题,都耐心地予以回答。

当 GNN 问到就在他扛起 Blizzard 大家长这个时机点、不仅 Blizzard 面对很少新作问世、又有裁员的消息,他如何看待现在 Blizzard 处境时,J. Allen Brack 很肯定地表示,他从过往到现在,从来没有比这个时候对 Blizzard 所制作的游戏以及未来准备要推出的游戏还要再有信心了。他对於 Blizzard 正在研发、未来要提供给玩家的内容非常有自信,他相信可以满足玩家所想要的,若不是有这个信心、知道研发团队在准备的内容,他不敢接下这个位置。

对於被问到他曾身为《魔兽世界》游戏总监,而他感觉从当初《魔兽世界》至今 Blizzard 有何改变时,J. Allen Brack 说,Blizzard 推出《魔兽世界》後,研发团队推出了包括《炉石战记》、《星海争霸 2》、《守望先锋》、《风暴英雄》、《暗黑破坏神 3》等游戏,提供的游戏类型范围相当广泛,其中《守望先锋》可以说是 Blizzard 久违的第一个新 IP,这是他们十七年来推出新的游戏 IP 主题,加上又面对手机游戏兴起,很多人开始用手机介面玩《炉石战记》,可以说游戏环境不断地改变。

《魔兽争霸》於今年迎接 25 周年

他强调,虽然 Blizzard 尝试推出了很多游戏类型、做了很多变化,范围涵盖变广,但他们一直没有改变,Blizzard 深信的宗旨就是事情是要看着长远目标,同时秉持以玩家第一的心态,他们仍坚持希望能做出超越期待玩家的作品,这是 Blizzard 一路坚持到底的作法。

《守望先锋》当初公布时是 Blizzard 相隔许久终於推出的新 IP,未来 Blizzard 又将带给玩家什麽样的惊喜呢?

证实有新 IP 作品研发中

此时他面对 GNN 追问他刚刚对研发团队未来新作如此有自信,又提到尝试范围变广,这是代表接下来会有让玩家惊艳的新 IP 作品时,J. Allen Brack 微笑并肯定地回答:「是(YES)」。

当追问对於 Blizzard 对未来游戏布局想法,以及面对现今更为速食的时代,过往以研发期很长着称的 Blizzard 如何应对,以便在质量要求与开发速度上取得平衡时,J. Allen Brack 说,他虽然无法对外透露目前正在研发的游戏与类型,但他很感谢有问到这个问题,Blizzard 一直以来的想法就是一有新想法、点子,要研发到完整、具备所有面向才推出,这是他们一直以来坚持的宗旨,当然有时候他们会有错误,例如以为很完备了、实际上却不如预期,这也是事实。

他说,其实 Blizzard 过往实际在市场上推出的游戏约只有五成,所以有 50% 游戏在开发阶段就不见了、玩家可能根本不知道有这游戏、连听都没听过,那是因为开发到一半,觉得这无法符合团队的要求就夭折。他们还是会秉持这个原则、继续开发游戏,做出可以超过玩家预期的游戏才推出。J. Allen Brack 说,他们目前针对各种不同平台有持续开发游戏中,而且与过往相比,他们现今各不同平台游戏设计师的总人数是历年来的新高。

强调研发团队主要还是在设计 PC 平台游戏

对於去年当 BlizzCon 暴雪嘉年华盛会上,Blizzard 揭露了手机游戏新作《暗黑破坏神 永生不朽》却引发玩家激烈反弹,J. Allen Brack 说,Blizzard 有些事情难免会犯错,他们的信念是当他们犯错时,就从每个错误中学习、思索如何改正并做得更好。那时《暗黑破坏神 永生不朽》公布时,或许全球玩家接受到的讯息,「跟我们想要传达得有些不同,我们没做到的是、跟玩家强调,我们仍然是以 PC 游戏研发为主的游戏公司,过去是、现在也是,研发团队主要还是在设计 PC 平台游戏,我们从来没有改变这一点的意图和念头。」

他说,从《暗黑破坏神 3》PC 版之後又推出了家用主机平台版本,那时候也有玩家担心 Blizzard 想把重心放到次世代游戏主机平台,所以他可以理解玩家有此顾虑,他重申 Blizzard 就是做 PC 游戏的公司,永远不会改变。

至於《暗黑破坏神 永生不朽》,他说,这是一个让喜爱《暗黑破坏神》系列的玩家可以在行动装置玩到喜爱游戏的机会,也是让现今尚未接触过《暗黑破坏神》的手机玩家可以体验《暗黑破坏神》内容的机会,其实就像《暗黑破坏神 3》Switch 版本推出後玩家反应很好,手机版本只是提供让玩家在另一个平台游玩的机会,这不代表 Blizzard 要转移重点,有时候游戏上了不同平台,不代表 Blizzard 不再开发 PC 游戏,『我们就是 PC 游戏研发公司」。

《暗黑破坏神 永生不朽》於去年 BlizzCon 公布时,引发不少玩家争议

当被问到许多玩家看到手机游戏直觉都是转蛋、课金,若 Blizzard 要投身手机游戏将如何在这平台上展现其所谓「史诗级」游戏内容时,J. Allen Brack表示,所谓出现课金才能赢这样的问题,并不是手机游戏平台的问题,而是采免费制游玩营运都可能会遭遇到的问题,而 Blizzard 不管是在 PC 或是手机游戏平台重视的就是游戏要公平,让玩家在公平上竞争,所以未来不管是什麽样的作品,只要能持续提供超越玩家期待的游戏就不会错。

他说,所谓公平游玩环境主要是要考量玩家获得的价值,像 Blizzard 有《炉石战记》、《风暴英雄》可以免费游玩的游戏,在这里就可以看到玩家可以竞争且是公平的,虽然这是个很困难的议题,但对 Blizzard 来说很重要,他们对公平的想法仍会坚持下去。

希望 Blizzzard 是个持续传承下去的公司

Blizzard 两位共同创办人 Mike Morhaime、Frank Pearce 却於去年底与今年 7 月相继卸下 Blizzard 职务,引发部分玩家对新团队是否能坚持 Blizzard 信仰的担忧,J. Allen Brack 说,Mike 与 Frank 在 Blizzard 服务超过 28 年,这比很多人在同一间公司工作的时间都还要久,他们对於 Blizzard 的成功贡献非常大,他们花了非常多的时间在公司上,而玩家、Mike 与他都希望 Blizzard 是个能持续传承下去的公司、而不是只兴盛一段时间而已,他们希望能够让 Blizzard 一代一代传下去给下一世代,成为下一世代的游戏公司,所以势必有世代交替。

他说,世代交替并不是坏事,这代表公司营运健全,核心目的都是希望 Blizzard 能够一直传承下去,希望孩子的孩子也能玩到 Blizzard 的游戏。「所以,回头来看,过去 28 年我们所相信、坚守的价值,将仍会是迈向下一个 28 年的价值,」我们坚持决策一定是以长远目标为出发点、重视玩家体验、感受与游戏品质,这些价值都会带领我们迈向下一个 28 年。

J. Allen Brack 补充,他很高兴另一位创办人 Allen Adham 能重新加入 Blizzard,原本身为《魔兽世界》首席设计师的 Allen Adham 在 Blizzard 前十四年贡献了大量心力,在《魔兽世界》上市後离开公司、追求另一个人生目标,很高兴 2016 年时 Allen 再度把焦点放回 Blizzard,很荣幸能有他再度加入这个大家庭。

当 GNN 问到当初是什麽样的契机让 J. Allen Brack 决定接手带领 Blizzard 的重责大任时,他表示,是 Mike Morhaime 请他接手的,他本身在加入公司之前就是 Blizzard 游戏粉丝,加入《魔兽世界》团队时刚好是安其拉之门左右,他很喜欢在 Blizzard 工作、认识很多的人,而他和 Mike Morhaime 也认识多年;Blizzard 是个以设计师为主导的公司,三位创办人 Mike Morhaime、Frank Pearce、Allen Adham 都是设计师出身,都坚持以游戏与玩家为第一,所以希望他能够延续这个传统,把这个宗旨与价值继续发光发热。

J. Allen Brack 透露,Mike 与他有超过十三年的交情,是他的好朋友,所以他们一直保持联络,至今仍持续交谈。当 GNN 问到当时交棒时 Mike Morhaime 是否有给予什麽忠告时,J. Allen Brack 说,如果真要说 Mike 讲了什麽,其实玩家听起来可能会比较像是老调重弹,但这就是 Mike 他们一直坚持的想法,Mike 要他在脑中记得要为 Blizzard 贡献心力,做决定时要看玩家想要什麽做决定,要对玩家保持热情,决策时要以长期为考量。

当问到真正带领整个公司後的感想时,J. Allen Brack 沈思了一下说,「我必须说,能接掌 Blizzard 是让人变得非常谦卑的事情」。Blizzard 这家公司拥有很大的名声与荣耀,要接掌 Blizzard 代表肩负很大的责任,这个有 28 年历史的游戏公司有着丰富、为人熟知的故事与游戏,还有很棒的玩家社群,「这些都会让人更加谦卑,这也是我每天要承担的重责大任」,这让他持续专注在游戏开发、玩家互动与员工互动上,思考每天的决策、要怎麽以长远为目标。若是要说跟以往带领《魔兽世界》研发团队来相比,最大的不同就是要花很多时间去跟很多的公司人员互动、沟通,那个沟通量是与他原本预期有所差异的,「没想到现在要花这麽多的时间(沟通)。」

他说,Blizzard 游戏研发团队主要在美国尔湾(Irvine)总部,一开始设计游戏时是以英文游戏为出发点,很荣幸能受到世界玩家的青睐,现今 Blizzard 游戏游玩版本其他语言比英文版本比例还来得高,这一切除了游戏制作人与研发团队的努力外,也有赖於玩家社群与全球各地分公司同事的支持,他们如今设计游戏思考放在全世界上,给全球所有玩家,所以就管理层面来说他们不是以微观的方式去针对每个员工进行要求,而是由了解 Blizzard 价值、完全认同公司出发点且熟悉当地市场民情的同事来协助公司发展。


强调 Blizzard 将持续推动电竞

不过,当 GNN 提到有些玩家猜测 Blizzard 似乎在母集团 Activision Blizzard 压力下做出改变,例如影响《守望先锋》职业联赛 OWL 政策,或是受到母集团营收压力必须采像是《守望先锋》拼命推战利品较利润导向等作法时,J. Allen Brack 对此予以否认。他表示,《守望先锋》职业联赛 OWL 的设计与决定都是由 Blizzard 团队所决定,他们希望创造健全的电竞环境,必须要有合适的夥伴与资源才能让电竞模式成功,他们知道打造健全的电竞环境有很多困难,包括在当地的资源、场地、技术、基础架构等,都是需要有合作夥伴来帮忙,必须是熟悉该地的夥伴提供协助,所以职业联赛 OWL 所做的决定都是为了健全电竞环境的目的。

至於《守望先锋》战利品的内容包括造型等,都是研发团队想出来的点子,在顾及让有需要的玩家可以表现自我,又不会影响基本游戏体验的情况下所设计出来的,他对研发团队设计这样的系统感到欣赏。

针对 Blizzard 先前裁员曾波及电竞相关人员,而近年来在亚洲实体赛事变少、多改为线上赛,加上在台暴雪电竞馆转型交给合作夥伴,让人担忧 Blizzard 对电竞态度是否有所转变,J. Allen Brack 强调,Blizzard 跟电竞间一直有非常密切、长久的经营历史,从早期《星海争霸》开始他们就投入电竞,而亚洲对於电竞保有高度热情,大家也非常熟悉电竞,在电竞不断地演进下、Blizzard 会持续支持电竞。

他说,他们在评估电竞时,会以整年度赛事来审视,看哪些需要举办线上或线下赛,看适合如何举办的,然後一年度、一年度来规划。那像 OWL 投资相当庞大,他们投入相当多的资源,也会持续投资支持;像《守望先锋》世界盃补助方式改变,也不是针对哪个队伍,只要打进前十名的都可以获得全额补助,会做这样的改变主要是考量到透过这样的架构改变,可以让更多的队伍来到 BlizzCon 参加比赛。而像他周末也前往韩国去观赏《星海争霸 2》2019 GSL vs. the World 与《炉石战记》大师巡回赛首尔站赛事。

J. Allen Brack 前往首尔参加《炉石战记》大师巡回赛首尔站赛事(图片来源:Blizzard)


来源:GNN
地址:https://gnn.gamer.com.tw/detail.php?sn=184456



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