上线一年了!谈谈魔兽怀旧服的七宗“最”

作者:时临 手游矩阵 2020-09-07 6.4k

不知不觉,《魔兽世界》怀旧服已经正式上线一年了。很多人一开始并没有想到,自己会在一款十多年前的老游戏中坚持玩这么长时间;也有很多人没想到,自己会以各种不同的理由再度离开。

从去年8月至今,不管是国内微博、抖音,还是国外知名成人网站,魔兽怀旧服都上过几次热搜。而如今,随着游戏版本进入倒数第二个阶段,游戏内玩家数量的不断减少,关于魔兽怀旧服的话题也随之降温。而如果不出意外的话,2020年底或者2021年初,怀旧服最终团队副本纳克萨玛斯(NAXX)将会与玩家见面。

2005年4月《魔兽世界》国服公测,2007年6月初资料片“燃烧的远征”开启,期间经历了两年四个月零十一天。而魔兽怀旧服的玩家,在同样经历了一年的冒险后,逐渐追上了自己当年的脚步。那么怀旧服这一年来到底又展现出了怎样的情怀风貌与光怪陆离?本期打算用七个“最”作为关键字,来回顾一下怀旧服的走马观花。

最长的排队

一开始,官方给魔兽怀旧服国服只准备了几台服务器,想法也很单纯。毕竟按照目前的技术,多位面、超万人的服务器承载量,肯定比当年两三千人就满员排队的条件好多了。但不管是官方还是各路媒体与资深玩家,都没有预料到涌入怀旧服的玩家会这么多,并且在短时间内越来越多。

最初暴雪和网之易都认为,三到五万人在线就是一个过于乐观的预估了。然而服务器的数据呈现出一种醉酒后的梦幻感,玩家人数迅速突破十万,并且还有数倍于此的玩家正在排队。在NGA论坛上,有玩家通过对各种数据分析汇总,估算出魔兽怀旧服“开服三天后在线人数达百万”这个结果,然后官方人员对这个数字给予了认可。


接下来受到新冠疫情影响,《魔兽世界》的排队情况从2020年2月到3月下旬依然严重,个别人气较高的服务器甚至出现了加剧的现象,官方似乎加开再多的服务器也满足不了玩家的热情。但实际上,这段时间真正挤占服务器资源的,是大量涌入游戏的工作室账号。一方面是疫情期间足不出户,给工作室提供了大量的廉价劳力,另一方面也是因为怀旧服持续的高人气吸引工作室源源不断地前来“淘金”。

所以,落到玩家最切身的游戏体验方面,就是无尽的排队、被垄断的野外资源以及随处可见的工作室广告。在时间不短的一两个月内,部分人口大服的排队情况已经超过了《魔兽世界》历年正式版本的峰值时期,称之为“最长的排队”并不为过。但这种烈火烹油式的繁荣,也把不少只想回来怀怀旧、跑跑图的休闲玩家拒之门外。以个人经历为例,怀旧服开服前三个月就约好的一群哥们,被动则三四个小时的排队磨去耐心后,只留下我一个人再次重复当年独狼玩家solo的故事。

最好/坏的氛围

怀旧服正式开启前,绝大多数人对它都抱有一种美好的愿景,将其假想为一个游戏世界的乌托邦。玩家们把怀旧服或多或少预设为自己理想中的虚拟社会生态,因此一些知名玩家、主播等在怀旧服早期稍有道德瑕疵,就会引起大范围的口诛笔伐。

怀揣着这样的想法,怀旧服早期的确有一段时间维持着相当良好的氛围,与记忆中的香草年代非常接近。但《魔兽世界》丰富且漫长的练级阶段,既为玩家提供了结识志同道合之友的大把机会,也让玩家在练级过程中承受着大把的苦难和无聊。特别是满级后面对40人团队的进阶挑战,社交关系被以公会和金团为主的组织重新洗牌。


另外,犹豫暴雪早年游戏设计的思维方面尚未成熟,不同职业在各种情况下的不平衡、游戏体验的起起伏伏、经济系统的脆弱等缺陷有目共睹。已经接受了十多年便利和人性化设计的玩家,很难再去反复接受早年网游的不足还甘之如饴——毕竟忆苦思甜饭不能顿顿吃对吧?

于是不少人发现怀旧服现状并不如想象中那么美好,现金交易、速成小号、快餐副本、浮躁社交等等,让他们愤而退出并且加入差评大军。但对于另一群依旧坚持玩怀旧服的普通玩家来说,它的确给玩家提供了弥补遗憾、回味经典的空间。因此在不同人眼中的怀旧服,它或许是最好的,也或许是最坏的。

最低的难度

怀旧服的难度曾经在老玩家的记忆加成下,被描述得非常难、非常硬核。

但《魔兽世界》怀旧服的正式内容,并不是2005年刚开服时的那样。各种技能天赋、怪物数据、装备属性等等,都已经是2007年的最终版本。所以这和老玩家灭得死去活来的记忆差别巨大,而在一次次证明怀旧服“其实很简单”之后,还坚称十多年前60级版本比现在正式服难的人,被冠以“老玩具”这样一个嘲讽式的称呼。

个人认为,怀旧服一开服已经优化得比较成熟,玩家的攻略经验和辅助工具也非常普及。再加上暴雪本身就对一些早年过于不合理的数值进行了修复,导致玩家“历尽千难万险终于凑齐一身紫装”的史诗感大幅降低。

开服5天,40人团本终极BOSS就倒下了

不得不承认的是,怀旧服的难度相比老版本60级降低了一两成,同时玩家的软硬件也变强了不止一两倍。这就好比中学生用二元一次方程可以轻松解开“鸡兔同笼”这样的题,小学生却只能依靠拐弯抹角的口诀公式来硬解。

这种反差着实有点尴尬,至少现在很少再见到老玩家在论坛上厚古薄今了。但值得庆幸的是,降低难度后的怀旧服让我这样的普通水准,也能够打败上古之神克苏恩,换得一身以前梦寐以求而不得的装备。在这方面,我是非常感谢暴雪开启怀旧服的。

最老的玩家

关于《魔兽世界》怀旧服的年龄结构,国内并没有一个较为权威的调查,而外服在beta测试期间公布的数据是“绝大部分30岁以上”。另据国内贴吧、虎扑等社区的部分投票来看,25-35岁这个年龄段占绝对主力。可以说,在95后、00后作为各类热门网游生力军的今天,魔兽怀旧服的年龄结构绝对属于异类。

“孩子”这个关键词,在玩家聊天群和游戏内聊天频道出现的频率之高,已经让怀旧服里的玩家们习以为常。曾经突然退队离线的理由是“我妈叫我回家吃饭”、“女朋友打电话来了”,如今变成了“去给孩子冲牛奶”、“给孩子辅导功课”、“再不睡老婆要狂暴了”。

于是我们常常在游戏公会中,能轻易发现几个年纪和网瘾都瘾特别大的玩家,这类人普遍还有一个称号——老板。曾经运气和实力缺一不可的稀罕事物,如风剑、黑色甲虫、祖格老虎、高阶督军/大元帅等等,现在被工作室拿来明码标价服务于老板们。

以前有时间没钱,现在是有钱没时间,对于人到中年的魔兽玩家来说,游戏难度的降低和工作室的泛滥其实给他们提供了很大的便捷。虽然口头上表示怀旧服是最后的一片净土,但面对航空拉人、带刷升级、现金交易等可以节省大量时间的服务,大部分人的身体还是很老实的。我一位前同事就是最典型的转变案例,他少年时是禁止金团和代练的会长,打团更是不许团员使用BUG打法,而到了怀旧服该干嘛就干嘛。用他的话来说就是:我每天还要想着项目进度和怎么拉投资,哪来时间扮演正义的伙伴?当英雄也是有保质期的!

“英雄是有保质期的。”——卫宫切嗣

所以在不喜欢或者不习惯这种生态环境的人看来,怀旧服还能维持这么长时间的热度,大量老玩家一边买月卡养服务器,一边买金养工作室才是最根本的原因。

最毛的团队

受限于目前的游戏难度降低和玩家年龄结构偏老,这也导致以往实力和态度都不足以胜任团队主力的人轻松混入。魔兽主播“狂人与风”轰动全网的毛装备事件其实并不是个例,只不过这位主播在直播的前提下还顶着情怀的光环招揽人气,自然受到了观众和广大玩家的抵制。


特别是在开服初期,团队收益的分配机制尚未成熟之前,公会领导层压榨普通团员利益的情况很普遍。为了发动群众反抗这种不合理行为,在个别服务器就有玩家办起了报纸,以“风纪报”之名曝光服务器中发生的毛人毛事。这个办法后来受到了广泛效仿,一些工作室垄断的金团以及分配不合理的公会团,在一定程度上都受到了舆论的压制。

但能够轻松打通的团本,终归容易会出现各种乱象,怀旧服从2019年8月27日开服到2020年8月初安其拉开门,近一年时间的游戏难度都处于较为简单的阶段。随着新版本团队副本安其拉神庙的开放,难度的稍微提升让很多团队原形毕露,而能够凭实力迅速打通安其拉的团队则获得了口碑红利,目前各服的公会组织面临再一次重新洗牌。

理性而言,高中低不同难度的层次同时存在,才会给不同群体的玩家提供一个较为舒适的生态环境,进而追求不同的目标。不过遗憾的是,稍高难度的团本来得太晚,很多玩家已经离开了怀旧服。下一个阶段更高难度的团队纳克萨玛斯,则不知道还要等几个月时间才能开放。

最高的收益

NGA论坛上有玩家积极讨论过一个问题,就是玩怀旧服和正式服哪个更挣钱?这里肯定的是,怀旧服由于版本还在更细,并且都是玩家已知的内容,所以有很多人可以依靠信息优势进行货物囤积与物资收割。比如在怀旧服安其拉开门前几天,普通玩家也跟工作室一起竞争虫皮物资的收割,运气好的人甚至一天赚钱一两千人民币。


从目前真实的活跃玩家情况来看,魔兽怀旧服虽然不及一年前火爆,但依然还有众多高消费的老板以及仍在玩的普通玩家。一个装备及格的普通账号,只要每个进度都混金团就能保证玩游戏不用花钱月卡,甚至还有富余的收入。

以我个人为例,不管是怀旧服刚开时,还是目前进入倒数第二阶段,都能看到现实中和游戏中的朋友通过采集、倒卖、打工、抢时机、组织金团等方式赚到不少钱——其中不乏高于我现实收入的个例。

曾经国服60级版本拥有2年4个月生命周期,现在怀旧服也走过了一年时间。可以预见的是,下次版本更新还要等好几个月,再加上玩家消化最终版本的时间,怀旧服的人气至少会持续到2021年第二季度。也就是说从时间长度来看,目前玩家的高收益并没有我们之前想象中的那样,过度透支游戏周期。

对暴雪来说,怀旧服堵住欧美玩家的悠悠之口,赚到了中国市场的大把现金;而对玩家来说,长达一年半的怀旧服体验,至少弥补了当年没有通关安其拉神庙和纳克萨玛斯的遗憾。

最后的循环

2020年10月27日,《魔兽世界》正式服将开启9.0版本,国服按照惯例也会在随后几天内同步更新。这对怀旧服来说,也是一个用户被分流的重要节点,并且怀旧服的内容也开始逐渐见底。

所以怀旧服玩家们也陆续开始考虑2021年的打算,是转移到正式服,还是继续重复怀旧服不在更新的内容?当然,暴雪也释放过继续推出70级版本怀旧服的意向,调查问卷中暴雪表示认真考虑过这个问题。

显然暴雪在2019年通过60级怀旧服获得了大量收入,人气同样很高的70级和80级版本,让暴雪有更足的信心去开启怀旧服。所以当前我们正在玩的60级怀旧服最终目标其实是:70级怀旧服来了以后,角色装备与信息能继承吗?60级和70这两个版本究竟迭代合并还是各自独立?

至于怀旧服后续版本什么时候推出?估计还是要看正式服9.0版本的成绩,如果取得不错的口碑和持续人气,暴雪应当不会选择这时候来给正式服分流。所以在暴雪的备选计划中,70级和80级两个怀旧服版本是大概率会推出的,毕竟任何一家上市公司都难以拒绝这样低成本高收益的项目。而对老玩家来说,后续的怀旧服还会不会去玩以及又将立下哪些目标才是重点——最后开启一轮新的循环。


来源:手游矩阵
原文:https://shouyoujz.com/archives/57984

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