为什么说苹果阻碍了“下一个互联网”的出现?(一)

作者:Matthew Ball 36kr 神译局 2021-04-02 6.7k
在推动过去15年的互联网发展方面,没有哪家公司做得比苹果更多,但本文作者认为,苹果的政策不可能产生最繁荣的整体生态系统,也没有为 “下一个互联网”(元宇宙) 打下坚实的基础。相反,苹果正在抑制未来的互联网。它通过收费、控制和技术来做到这一点。这不仅否定了使开放网络强大的原因,而且还阻止了竞争,并优先考虑了苹果自己的利润。苹果所带来的问题每天都在变大,正如该公司前所未有的实力一样。全球经济的未来是数字化和虚拟的。广泛的繁荣取决于那些争相为开发者和用户创造价值的平台,并催生出同样的新平台。苹果公司没有满足当下的需求。

原来标题:Apple, Its Control Over the iPhone, The Internet, And The Metaverse,作者Matthew Ball。
为什么说苹果阻碍了“下一个互联网”的出现?(一)
为什么说苹果阻碍了“下一个互联网”的出现?(二)
为什么说苹果阻碍了“下一个互联网”的出现?(三)

为什么说苹果阻碍了“下一个互联网”的出现?(四)


第一章:今天互联网与明天的需求

互联网的独特之处在于是谁创造了互联网,为什么创造,以及如何创造。

在整个20世纪60年代至90年代,今天互联网的基础是通过各种财团和非正式工作组建立起来的,这些工作组由政府研究实验室、公立大学和独立技术专家组成。这些典型的非营利性集体通常侧重于建立共同的标准,以帮助他们从服务器之间共享信息(消息或文件),通过这样做,使其更容易就未来的技术、项目和想法进行合作。

互联网奇特的诞生方式,造就了许多最好的特点。今天,每个人都可以在互联网上创造内容,每个人在理论上都可以访问互联网上的一切,互联网上的每个网页都可以连接到另一个网页,而用户不需要更换浏览器、设备或客户端。这种灵活性、互操作性和普遍性并不是靠法令来实现的,没有任何一个互联网的机构强制规定网站的创建、托管或访问/连接权。

这是互联网开放标准、编程、标记语言等的副产品。确保了用户不需要为网络浏览器或加载网站付费,网站的所有者也不需要为其网站使用的代码付费。像Zoom这样的服务之所以能发挥作用,还因为它们利用了主动维护的标准,这些标准是免费使用的,并且是为支持任何设备而设计的。每个设备制造商都需要支持这些标准,才能让客户满意。一些人现在对激进的数据收集、广告插入和追踪感到反感,但这部分是因为我们不需要放弃这些。HTML等标准的使用意味着浏览器扩展可以阻止广告或跟踪。我们可能愿意为了免费服务而放弃数据,但互联网的构成意味着我们并不一定必须放弃。

这种好处是难以言表的。举例来说,试想一下,如果互联网是由跨国媒体集团创建的,目的是为了销售商品、提供广告或收获用户数据以获取利润,那么互联网会有什么不同。下载一个.JPG可能要花钱,一个.PNG要多花50%。电话会议软件可能需要使用宽带运营商的应用程序或门户网站(例如,欢迎访问您的Xfinity Browser™,点击这里查看Xfinitybook™或由Zoom™支持的XfinityCalls™)。网站可能只能在Internet Explorer或Chrome浏览器中运行,并且需要为特定浏览器支付年费。或者,用户可能需要向他们的宽带提供商支付额外的费用,才能阅读某些编程语言或使用特定的网络技术("本网站需要Xfinity Premium with 3D Rendering")。无论具体差异如何,互联网的普及率很可能会降低,使用量和相关的商业活动也会降低。

网络的跨平台、基于标准和非营利性的起源,与互联网的快速发展、过去30年成立的数万亿美元的公司,以及这些公司所带来的积极的社会影响(如通信成本的下降和通信质量的提高、守门人权力的减少、交易费用的降低等)是分不开的。

如今,重度集团化的互联网巨头们仍然意识到,开放的API、通用标准、可输出的数据等,都有助于互联网技术接受模式的增长,在大多数情况下,也有助于他们自己的底线。但这些公司不太关心整体市场如何增长,而是关心他们在这种增长中的份额和控制权。技术公司,几乎从定义上讲,它们更希望市场建立在它们之上或通过它们,而不是让新进入者建立在它们周围或与它们竞争。因此,那些因开放而出现的公司往往拒绝这些原则,因为这些原则可能会损害它们的战略地位。

这对于一家营利性公司来说,并没有什么不寻常,但在数字市场中,其影响尤其强大。在线下的世界里,自由市场经济促成了强有力的竞争,通常为消费者提供最好的产品、品种和价格,并缓和了最强大的市场参与者的力量(如果只是由于规模不经济)。在线上,不可思议的强大网络效应和零成本边际收入/分配使主导平台能够反击互联网的开放性,迫使消费者和创作者将其作为通用中介,并压制标准的市场力量。

眼下,我们正处在下一个互联网的风口浪尖上。对于这个未来的称呼各不相同。而设计、实现和支持这个最完整版本的技术,就像20世纪90年代的互联网离我们今天一样遥远。但重要的是,我们越来越多的时间将在虚拟空间和虚拟商品中度过,用于教育、工作、健康、政治和休闲。有时这些空间和商品将是纯虚拟的,有时是物理空间的虚拟孪生,有时是增强现实。出于相关原因,我们的收入将有越来越大的比例用于虚拟资产、商品、体验,其中许多我们将能够出售、交易、分享、使用或改进。当然,巨大的新产业、市场和资源将出现,以实现这些机会,并发明新型的劳动力、技能、职业来为其服务。

这个未来没有办法像最初的互联网那样发展。美国政府和公共研究机构领导了信息高速公路的发展,部分原因是私人企业中很少有人了解万维网的商业潜力,同时也是因为这些非营利机构基本上是唯一拥有计算人才、资源和雄心壮志来建设它的实体。相反,今天所有的超大型科技公司都对这个未来的互联网深信不疑,并且最有条件(通过资源和人才)来建设它。

如今最重要的阻碍是苹果。在推动过去15年的互联网发展方面,虽然没有哪家公司做得比苹果更多,但其政策不可能产生最繁荣的整体生态系统,也没有为 “下一个互联网” 打下坚实的基础。相反,苹果正在抑制未来的互联网。而它通过收费、控制和技术来做到这一点,不仅否定了使开放网络如此强大的原因,而且还阻止了竞争,并优先考虑了苹果自己的利润。

第二章:先有苹果,才有GAFM

苹果公司的不利影响来自于三个相互关联且越来越强大的因素。

首先,苹果公司认为自己比消费者、开发者社区和整个市场知道的更多。这包括互联网社区应该采用哪些技术,用户代理的作用(以及用户能够在多大程度上获得知情同意),以及围绕用户数据、隐私和安全的常见商业行为。

这种处置方式导致苹果限制了市场在其设备上的作用(该公司在Mac上并没有这样做)。具体来说,苹果规定,在其设备上。

所有的应用都需要由苹果应用商店发布,而不能直接从应用制造商或第三方应用商店下载

所有由App Store发布的应用都需要得到苹果公司的批准,而批准将取决于一系列广泛的政策和要求。

所有由苹果App Store分发的应用都需要符合App Store的计费政策,这通常意味着苹果是iOS应用的独家应用内计费者。

这三个层次在技术上是不同的,使用操作系统驱动的能力与向消费者分发应用或为他们收取特定内容或功能的能力无关。然而,苹果的iOS设备却将它们强行放在一起。如果一个开发者想要制作一款应用,他们需要访问原生驱动。而如果一个开发者想要访问原生驱动,他们的应用就需要由App Store发布。而如果他们想要使用App Store,就必须遵守苹果的政策,也就是使用苹果的计费系统。

苹果的控制和整合使其能够提供一流的移动体验,也帮助击退了网络世界最恶毒的一面;吸纳并吸引了不太懂技术的用户;开发了丰富的货币化应用生态系统。这反过来又带来了前所未有的成功。如今,iPhone在美国拥有66%的市场份额,75%的美国应用商店收入,超过80%的花在移动互联网上的时间(iOS在实体电商交易中的份额可能在这个区间的中间位置)。而且这种优势还在不断扩大。80%的美国青少年拥有iPhone,2020年圣诞节后的一周内,该设备占据了90%的智能手机激活量。

虽然苹果公司的封闭式做法是该公司产品如此成功的原因,但这种成功的艰巨性也是这种做法的问题所在。没有任何一个专有的、封闭的系统比iOS系统每天影响更多的生活。由于这个事实,苹果已经成为互联网事实上的监管者;一个单一的盈利机构,掌握着巨大的软实力、硬实力。

世界上几乎没有一家大公司没有移动应用(这些应用有时只提供给公司的员工使用)。由于iOS的用户、花费和时间的份额,这意味着需要有一个iOS应用。而拥有iOS应用就意味着要遵守苹果的所有政策和要求。

考虑到苹果对特拉维斯·卡兰尼克(Uber创始人、前Uber CEO)时代的Uber的抨击。为了防止欺诈,并在用户删除应用后仍能识别用户身份,Uber一直在使用一种名为指纹的技术。根据《纽约时报》的报道,卡兰尼克在受到苹果CEO蒂姆·库克的威胁后,立即终止了这种做法。重点不是说这是一个不好的结果。相反,在Uber多年来在全球范围无视法规,经常积极开展反对法规的活动,甚至动员用户参与其中,却被苹果处理,这是非常了不起的。

同时也要考虑苹果即将对广告标识符(IDFA)的改变,该工具使广告商和应用开发者能够通过一个独特的设备标志符来识别和跟踪用户,而无需用户提供任何账户信息。在单方面的决定中,苹果在2019年宣布将在2021年将其IDFA解决方案从 “选择退出” 转变为 “选择加入”。无论你是否同意该政策,其影响都将是地震式的。预计今年晚些时候,70%至90%的用户将在提示时 “选择退出”--估计此举将使Facebook和谷歌2021年的收入减少50亿至200亿美元。最关键的是,苹果的政策调整并没有受到任何现实世界的法律的推动。事实上,立法者显然没有权力或倾向于采取这样的行动。相反,它反映了苹果公司新的隐私举措的一部分,以及对广告定位的厌恶(值得注意的是,苹果公司没有获取基于广告的移动应用收入,但获取了大量的支付部分)。

苹果的政策也规范了iOS之外的应用设计和运营方式,虽然开发者可以部分 “分叉”自己的应用,让应用有iOS版和非iOS版,但这对几乎所有开发者来说,在技术上、财务上和运营上都是不切实际的。而且iOS生态系统现在非常流行,利润丰厚,整个市场和技术(如云游戏、5G、AR)只有在被苹果公司接受后才能实现,这意味着该公司还定义了它们的部署方式。

苹果公司的监管作用经常带来广泛的好处。该公司上述抑制过度追踪和数据收集的努力,尤其值得称道。而且尽管它的控制,但在iOS之上还有许多充满活力和竞争力的二级市场,比如流媒体视频和直接面向消费者的电子商务的市场。

然而,苹果在其监管中拥有既得的经济利益,在许多情况下,它做出的决策显然因为它代表了这些利益,而牺牲了其用户和/或整个生态系统的利益。第三章列举了这些决策,其中包括哪些技术和标准应该存在,应该使用的货币化模式和收取的利润,也包括哪些业务应该建立和不应该建立,以及何时建立。总的来说,这种权力可以防止或至少限制下一代互联网的发展,往往对苹果有利。

作者:Matthew Ball
译者:蒂克伟
来源:36kr 神译局
地址:https://36kr.com/p/1158963442500745


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