专访SIDE游戏配音工作室高级工程师Anthony Hales

作者:Behind The Glass 博特盈 PTW 2022-05-26 50.7k
PTW旗下SIDE游戏配音工作室的高级技术总监Anthony Hales接受了英国顶级娱乐音频专业杂志Behind the Glass的采访,在采访中,Anthony Hales分享了自己二十多年游戏音频工程师的经验。

今天,我们就将这干货满满的访谈与大家分享!


*文章来源于Behind the Glass杂志2021年第六期:
Bringing Developer Stories to the World(将开发者的故事带给世界)

Anthony Hales是SIDE游戏音频工作室的高级技术总监,他负责并指导工作室从后期制作到编辑的整个技术输出流程。Hales曾参与过多个3A游戏的制作,包括Cyberpunk 2077(赛博朋克2077)、Assassins Creed Valhalla(刺客信条英灵殿)以及Hitman III(杀手3)等优秀项目。Hales与《Behind the Glass》聊了聊自己在SIDE游戏配音工作室的工作。


每当SIDE在其伦敦、洛杉矶、上海工作室、或世界上任何一个合作工作室完成配音工作后,就会把录制的所有内容发往统一的后期团队处理声音编辑、母版制作、创意流程以及QA工作。Hales的工作就是负责支持和管理后期制作的团队成员,制作出直接可以用于游戏的最高品质的录音。

今天,SIDE在伦敦、洛杉矶及上海都有自己的配音工作室。它的前身是Vocal Suite工作室,2002年,他们搬到了位于伦敦Great Titchfield Street的新工作室,并更换品牌名为SIDE。Hales成了该工作室除了创始人以外的第一名员工,负责过各种各样的工作——包括运营、编辑和录制等等。

“一开始只有4个人的团队,现在已经发展成了50+的规模(包括自由特约员工),支持全球3个时区的工作,并成功提交了数千个配音项目文件。这些成功都来自于团队的辛苦工作——我们很幸运,能拥有这么棒的声音技术团队,全情投入地为客户们制作高品质的游戏音频。"

在长达20年的职业生涯中,Hales有不少职业的高光时刻。

“我与许多超棒的演员和创作人员合作过不少优秀的游戏项目,其中印象最深的就属和EA DICE 合作的Battlefield 1(战地1)项目了。DICE 在之前的游戏中尝试用群演外场录音的方式来呈现原汁原味的战斗音效——虽然对话听上去不错,但掺杂了许多环境噪声,而这些噪声在游戏中是不可控的。所以,DICE的配音团队与我们合作时,要求我们制作出同样力量和风格的配音,同时在技术上保持可控性。在经历了一些试错后,我们探索出了一套新的模式,得以高质量地为一群演员们同时录音,制作真实、鲜活的战场音效,效果很棒。”

Hales是怎样处理游戏项目的呢?

“流程中最重要的一步是与客户进行商讨,了解项目的各项细节要素。然后,SIDE便会估算出项目所需的资源。我们能提供选角、导演、录制、编辑、母带制作、面部捕捉等服务——有的项目可能会需要上述所有服务,有的也许只需要其中一项服务。一旦了解清楚客户的需求,我们就可以为项目提供合适的导演,派往相应的SIDE工作室(如伦敦或洛杉矶)进行录制——许多因素都会影响到项目的进行,为了正确地执行项目,我们必须与客户通力合作。”

“软件方面,我们主要使用Pro Tools和Reaper,也可以使用客户所偏好的其他DAW软件工具。硬件也是一样:我们拥有大量的专业麦克风备选设备,但如果客户想使用某个特定型号,我们也很乐意去进行协调,获得正确的配置。SIDE工作室团队擅长为客户提供最想要的声音效果。”

那你所遇到的最具挑战的技术问题是什么呢?

“最近几年,针对使用 HMC(头戴摄像头)先录制后配画面的需求以及对上述摄像头的设置问题是一项必须解决的巨大技术挑战,特别是当需要处理图像并考虑到录制的内容量——有时这确实是一项非常困难的工作。

现在我们已经有了一套熟练的处理流程,为此必须向技术团队表示真诚的感谢,他们是将该流程进行创新和迭代并使之成功的推手。”

游戏行业在不断发展,在Hales的职业生涯期中从未停滞不前。在游戏行业的快速发展之下,Hales确保SIDE的配音业务能够永远立于潮头。

“首当其冲的要素就是拓展和提升我们的本地化服务。SIDE的合作工作室遍布全球30多个地区,我们会确保每个工作室都坚持统一的流程和标准。SIDE将尽一切可能保持流程的简单和顺畅,多语言的录制由一个联系人来统筹沟通。我们在伦敦的团队将负责所有的准备和后期工作,以保证大量不同语言的配音在相同的高品质级别之上。”

保持行业领先的另一项关键要素是建立有效的合作伙伴关系,最近的例子就是与动作捕捉专家Imaginarium Studios工作室的合作。

“目前为止,我们已经与动作捕捉供应商们合作了超过十年的时间,在此期间,我们为客户提供了选角、导演、人才管理,当然还有远程音频录制的服务,但现在我们的一条龙服务能为客户们提供精简且高效的服务流程。客户需要寻找和对接的服务方越少,效率越高。像这样的拓展将所有服务打包,能极大地帮助我们在急剧变化的行业业态中保持对开发商需求的灵活性。”

提供更加逼真、具有感情以及真实角色的配音表演,一直都是SIDE的驱动力。对话的设定与任务设计和剧情架构一样重要,它是游戏音频中最紧凑和需要协调的要素,同时也要保证灵活性和开放性。Hales通过合适的工具和与团队成员的合作,朝这个目标迈进。

“就Cyberpunk 2077(赛博朋克2077)这个项目来说,我们提供了一条龙的核心服务,必须拿出超越常规的组织能力——尤其在配音工作同时在SIDE UK(伦敦)和 SIDE LA(洛杉矶)进行的情况下。我们不仅有125名演员在两座城市中进行录音,还必须及时地将配音文件(支线任务)和脚本更新从伦敦传至洛杉矶以供他们录制,然后再传回伦敦进行第二天早晨的录音。脚本的数量庞大,并不断地进行着修改和更新。我们的解决方案团队创建了定制工具来处理这些脚本,使得后期制作能够及时跟进,我们最终成功交付的音频文件数量达到了 118000这个的庞大数字。SIDE团队在这款游戏上花费了超过三年时间,我们的项目经理和工程师们几乎亲临夜之城,甚至还新增了一个技术制作经理的职位来协调制作到后期的流程。”

在各种工具和技术的加持下,Hales一般会从脚本入手,来保证高品质的游戏配音。

“要写出接地气的对话效果是非常难的事情——特别是当大部分对话都是为了阐述或进行引导的时候。要准确拿捏可得有真功夫才行,而在这些年的工作中,我很幸运能与一些超棒的作者们合作:他们撰写的对话紧贴游戏故事剧情,展现出了不可多得的业务能力。”

音频方面,你在录制动作捕捉中所遇到的主要挑战是什么呢?

“就一个——万能胶!不不不,我这是玩笑——对我来说,最大的挑战之一就是确保演员们在全身穿戴高科技装备的同时还能专心进行表演。从音频的角度来讲,必须在获得最好的录制效果和尽量不影响演员们的表演之间取得平衡。”

如果演员们需要在一天内录制多页脚本的大量配音,你需要完成多少后期修正呢?

“我们在SIDE有一套独特的工作流程;简而言之,工作室所提交的都是已经筛选完毕的音频文件,已经由配音演员、导演及客户处理过了。如果录制团队正确完成了上述工作,那么后期制作/编辑团队就只需要适量地对文件进行微调。大约40%-50%的项目都会以某种方式录制并匹配画面——而大部分需要替换的对话都用HMC(头戴摄像头)来进行捕捉。我们使用 Kiwa Digital的VoiceQ开发出了一套专门流程,对演员们的实操非常有帮助。”

那么对于那些涵盖从尖叫大喊到耳语哭泣等各种类型配音的游戏项目,Hales又是如何处理的呢?

“正如刚才所提到的,我们一向与客户密切合作,为其项目制定出最佳的收音配置——多年来我一直在推动我们的内部团队在一开始便与客户的音频团队进行协调,确保我们能为其提供最佳的建议。客户项目的配音要求也各不相同——比如,是否需要在表演中让演员进行移动?是否与动作捕捉音频进行匹配?是否想要一种高饱满度的收音或需要同步收音的效果?不管客户做何选择,我的任务就是要确保无论在哪儿录音,音频都具有稳定的质量。后期处理/编辑将在整个流程中扮演重要角色,即确保项目的整体品质。”

多年来,Hales不断见证着游戏音频的变化。

“在我看来,最大的变化就是客户所需要的录制量。回想我们刚开始录制游戏音频的时候,项目体量还只是 CD-ROM 级别的,总共也就小小的 680MB 而已,音频团队须将客户要求的音乐、对话以及音效文件全都塞进这其中的一小部分。相比之下,如今我们的文件体量变得相当巨大,而内容和品质也在不断地提升。在数个月的异地作业周期内,将整个项目的品质都维持在高水平着实是一项巨大挑战。可以预见的是,AI和机器学习将在今后的配音生成中扮演重要角色。我对其今后的发展非常感兴趣。”

最后,对那些想踏足游戏行业的工程师,Hales分享了一些建议。

“绝对不要停止联系或者寻求那些潜在的岗位需求!完全可以用简单或礼貌的方式来进行问询,而不需要采取过于关注或者激进的方式。只要时不时地发送一条简单的信息,询问对方是否有职位空缺或者机会,你就能以大几率踏进行业的大门。”

关于SIDE游戏音频工作室

隶属于PTW的SIDE游戏音频服务供应商拥有超过25年的从业经验,为全球互动娱乐产业提供世界一流的音频服务。

SIDE主要与游戏开发商和出版商合作,为他们的游戏提供创新解决方案,涵盖了角色分配、演员管理、配音与演出指导、录音室录音、后期制作和母带制作等方方面面。

SIDE在上海、伦敦及洛杉矶设立了音频制作中心,同时在欧洲、亚洲及拉丁美洲建立了录音工作室网络。SIDE可快速为全球客户提供规模化的本地化解决方案,是全球游戏客户信任的合作伙伴。无论是3A大作还是独立游戏,SIDE都能为你的游戏打造最好的声音。


来源:博特盈 PTW
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/BY-U-ttvDV_jbjmwvZbrLw

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