大厂博弈还是满盘皆输?暴雪与网易合同到期,明年1月暂停在中国大陆的多个游戏服务

原创 作者:浔阳 2022-11-18 33.4k
北京时间11月17日上午10点,暴雪娱乐宣布,由于与网易目前的授权协议将于2023年1月23日到期,公司将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。


其中包括《魔兽世界》、《炉石传说》、《魔兽争霸3:重生》、《守望先锋》、《星际争霸》系列、《暗黑破坏神3》和《风暴英雄》。《暗黑破坏神:不朽》的共同开发和发行以及涉及两家公司另外的单独协议。

暴雪娱乐自2008年起与网易签订了授权协议,涵盖了这些暴雪游戏在中国的发行。

11月8日,动视暴雪于 2022 年Q3财报中表示,暴雪在中国国内的业务未来可能会出现一些中断,原因是续签发行协议出现了困难。

暴雪娱乐总裁Mike Ybarra表示:“我们非常感谢中国社区在近20年来所表现出的热情,我们一直通过网易和其他合作伙伴将我们的游戏带到中国。他们的热情和创造力激励着我们,我们正在寻找其他选择,让我们的游戏在未来重新回到玩家面前。”

对于与动视暴雪解约一事,网易回应,“网易一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。我们非常遗憾动视暴雪在今天先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。网易将继续履行职责,为我们的玩家服务到最后一刻。”

虽然该事件在3个月前已初露端倪——彼时彭博社报道动视暴雪取消了一款与网易共同开发的《魔兽世界》IP手游,缘由同样是合作条款出现分歧——但今日暴雪宣布停止合作,直接坐实此前的消息,这纸公告近乎扼杀了继续谈判的可能性。


一石激起千层浪。

网易接连发出官方公告,正式宣布所代理的暴雪游戏将于2023年1月24日0时终止运营,并从2022年11月23日起,关闭暴雪游戏产品在战网以及客户端内的充值服务及用户注册入口。网易还表示“全力履行自己的职责,为玩家服务到最后一刻” 。


网上的舆论也在这些“确有其事”的公告中逐步发酵,微博热搜一度冲上第二,知乎相关话题的讨论成百上千。

撇去一些回忆式、抒情式的言论,在这些声音中,有几个问题被集中拿出来讨论,为何没能谈拢,谁会成为暴雪游戏在中国的下一个代理商?腾讯、完美世界、字节跳动,又或者是微软中国?

GameRes认为,在讨论谁会是继任者之前,必须先理清数个事实:

一、版号问题,根据《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》的规定,经版署前置审批或进口审批过的网游,变更运营单位之后,须重新办理前置审批或进口审批手续,“自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务”,否则将按非法网络出版处理。这也意味着更换代理商需要重新审批,而上一批公布的进口网络游戏审批信息则要追溯到2021年6月。

二、账号数据转移,更换代理商产生需要解决账户数据迁移问题,国内的暴雪游戏玩家并非是个小数目,仅论《炉石传说》这一项,2018年暴雪官方表示注册用户数突破一亿,而中国是一直以来是炉石玩家的主要聚集地,2014年网易曾表示中国拥有世界上最多的《炉石传说》用户。此次合作中止涉及的项目还包括《魔兽世界》、《守望先锋》、《暗黑破坏神III》《星际争霸II》等游戏,届时需要迁移的账户数据量千万起步。

三、综合前二项,动视暴雪如果打算在中国找到寻求下一个代理商,从停服到重启势必要经历一段极其漫长的时间(有可能要以年为计算单位),难以想象,除了那些最核心、最忠诚的玩家,还有多少人能坚持到重新开服的一天,玩家的流失又或者是生态重启所付出的成本是巨大的。

另外,如今的游戏市场并不像十年前、二十年前那样,玩家的可选择性被急速拉大,对于轻度用户、中度用户而言,他们能迅速找到下个替代品。


四、那么,直接将数据迁移到动视暴雪自家的服务器可行吗?近年来,确实能看到大量网游登陆Steam平台,或者以Steam为跳板再连接到运营商的服务器上,比如EA,动视近期也有将《使命召唤》系列搬上Steam平台的先例。但网易与暴雪的情况并不相同,国内的游戏账号与用户身份证绑定,无法直接平移。

五、考虑到暴雪中止合作的这些游戏均有不小的年头了,代理商需要充分估量成本与营收比,又或者,将目光放在暴雪尚未发布的新游以及暴雪所拥有的IP上。

综合来看,暴雪想要继续在国内经营的话,最合理的方案还是与网易合作。那么,暴雪今日发出的公告会不会是一种谈判策略呢?将双方的利益放在天平上衡量,认定网易需要暴雪来维持自身的优势,以此为筹码来获得谈判桌上的优势,像今日观察者网所报道的那样,交纳巨额保证金、提高国服定价、研发更多游戏?


暴雪在前些日子发布的Q3财报中便已表示,中国市场仅提供了3%的净利润,并不影响整体,但这3%存在不少有待解读的信息,有网友表示3%是指动视暴雪Q3净利润中的3%,而暴雪在其中占比20%,在部分收益归网易的前提下,国内市场依旧能为暴雪提供15%的收益,中国市场并不像动视暴雪财报中说的那样无足轻重。


反倒是网易今日发布的财报透露出网易并不倚重暴雪的信号——“代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为极低的个位数”。

早在去年11月,Daiwa Capital发布的一份研究报告显示,缺席暴雪游戏可能会使网易的收入下降6——8%,该数据基于授权游戏占网易总收入10%、暴雪游戏占网易授权游戏的60——80%的情况下得出。而中止与网易的合作,暴雪将需要付出的代价可能会比明面上的要多得多。

暴雪确有这种壮士断腕的决心吗?在所有的讨论中,其实还存在着另外一个巨大的不确定因素,那就是微软对动视暴雪的收购,如果顺利的话,微软将于明年6月完成交易。动视暴雪在今日发布的公告中便表达过类似的观点:


微软收购是否会影响到暴雪游戏在中国大陆的经营?动视暴雪以及暴雪的高管是否会利用这个机会来进一步扩大自身收益,这些并不透明的高层决策并非是现有的公共讨论能够说清、说尽的。

这一个“STOP”键按下去,实难看到有谁会是最后的赢家。

又或者,每一方都是输家。

而在文章中尚未提及的国内玩家,则是最大的输家。

数以千万计的玩家在数年乃至十几年的时间里在游戏内投注了无数的心血,结果却只是动视暴雪用来谈判的筹码吗?暴雪越来越远离玩家对其的最初印象,裸露出了更多的商业本性,至少玩家不再是离它最近的那一个。

它也不应该仅被视为游戏停服、玩家利益受损的问题,而是一个在国内成长十几二十年的生态被强行按下刹车的巨大损失,网易运营乃至那些依托于暴雪游戏的内容创作者、赛事、活动都是这个生态的组成部分,合作中止将会引发一系列的连锁反应。

这委实不应该是我们应该看到的局面。


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/Q_GtZBfuDypAPwTsbpFg-Q

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