行业整合趋势加速,制作独立游戏是否会变得越来越困难?

原创 作者:GR编译 2022-12-09 100k+
本·埃斯波西托(Ben Esposito)是一名独立开发者,曾经制作了一款采用卡通画风、玩法独特的休闲益智游戏:《甜甜圈都市》(Donut County)。游戏主角是一只浣熊,玩家需要使用鼠标控制地上的黑洞,而黑洞会吞噬各种东西、不断变大,直到吞噬整个街区。


埃斯波西托的新作《Neon White》与《甜甜圈都市》完全不同。《Neon White》是一款相当另类的快节奏FPS游戏,融合了许多玩法元素,如射击、角色扮演、平台跑酷和卡牌收集等。此外,这款采用动漫画风的游戏还包括浪漫的支线剧情。在2022年TGA颁奖典礼上,《Neon White》获得了“最佳独立游戏”和“最佳动作游戏”两个奖项的提名。

在游戏行业,每年都会涌现出几款由小型独立工作室开发,获得商业成功或玩家好评的热门游戏。就连全世界最受欢迎的游戏之一《我的世界》,最初也是由一名瑞典的独立开发者制作,只不过他后来将自己的工作室(Mojang)以25亿美元的价格卖给了微软。

“我的品味非常奇怪。”33岁的埃斯波西托说,“当我构思创意时,总是试图找到那些罕见、与众不同、对我来说有趣的想法。我相信,如果能够以适当的方式将它们呈现在玩家面前,我有机会获得商业上的成功。”

埃斯波西托和他的妻子婕妮娃·霍奇森(Geneva Hodgson)是《Neon White》的联合创始者,过去三年间,这对夫妻一直在位于洛杉矶的家中办公。埃斯波西托透露,在团队成员最多的时候,共有5人全职开发这款游戏。即便算上朋友、合同工和自由职业者,曾经参与制作《Neon White》的成员数量也不到20人。


虽然没有任何固定模式能够将创作者脑海中某个非同寻常的想法,转变成PC、家用主机或移动设备上的热门游戏,但仍然有大量独立工作室成功地为他们的作品吸引了许多玩家。除了《Neon White》之外,还有另外几款独立游戏也将在本周进行的TGA颁奖典礼上争夺奖项,例如将一只流浪猫作为主角的“赛博猫猫”游戏《Stray》、《咩咩启示录》和复古画风的《吸血鬼幸存者》等。

然而,随着游戏行业整合趋势加速,包括埃斯波西托在内的一些开发者都对独立游戏的未来感到担忧。考虑到巨头发行商纷纷出资收购研发工作室,或者将资金向规模更大的项目倾斜,高质量独立游戏很可能会比过去更难以崭露头角。

“我们很难获得更高预算,这是个挑战,因为我感觉行业正在收缩。”埃斯波西托说,“随着越来越多的工作室被收购,人才集中到某些地方,预算也会发生变化。”

按照埃斯波西托的说法,中等预算(200万美元左右)的游戏研发项目,可能会被边缘化。

“我们已经看到了,中等预算的游戏正在开始消失……这令人悲伤,因为我认为如果使用这种规模的预算,开发者能够制作一些真正有趣、独特、有风险,但也能够带来商业回报的游戏。我想,《Neon White》就是其中之一。”


《Neon White》和《Stray》都得到了艺术游戏发行商安纳布尔纳互动的支持,后者是好莱坞电影公司,《美国骗局》和《她》等电影的制片方安纳布尔纳影业的游戏部门。就《Neon White》而言,安纳布尔纳互动资助研发团队雇佣了专业的配音演员,从而进一步提升了游戏的质量。

“制作一款独立游戏的风险总是很大。”《Stray》制作人斯万·马丁-拉吉特(Swann Martin-Raget)表示。按照他的说法,由于研发工具变得越来越亲民、门槛下降,许多工作室都在制作游戏,“你很难让某一款游戏引起人们的注意”。

不过在今年夏天,《Stray》凭借其独特题材和电影般的视觉效果,引发了人们的广泛关注。作为这款游戏的开发商,BlueTwelve Studio位于法国南部城市蒙彼利埃,整个团队规模很小,部分成员曾经为育碧工作。

在2022年TGA颁奖典礼上,《Stray》获得了“年度游戏”奖项提名,将会与《艾尔登法环》、《战神:诸神黄昏》等高预算的3A大作竞争。


市场研究公司Omdia的游戏分析师史蒂夫·拜利(Steve Bailey)指出,人们很难对“独立游戏”给出一个明确的定义。在过去,这个术语意味着“你拥有一支小团队,(开发者)做自己想做的任何事情,不靠发行商发布游戏,也不关心游戏能否获得成功。这是独立精神的一部分。”如今,“独立游戏”有时会被用来描述并非出自头部工作室的任何游戏。

“所以有时候,就算某款游戏签了发行商,由规模相当大的工作室制作,研发预算达到了数百万美元,它仍然可以被归类为独立游戏。”拜利说。

拜利称对独立开发者来说,“现在的机会比以往任何时候都更大”,但“竞争也相当激烈”。他认为在短期内,游戏行业的整合趋势对独立开发者有利,因为微软等公司正努力为玩家提供数量更多、类型更丰富的游戏,从而吸引人们购买Xbox Game Pass等按月收费的订阅服务。

但从长远来看,如果游戏市场变得更加固化,巨头发行商会像Netflix那样,根据(剧集)过去的收视率来分配预算,那么独立开发者将不得不面对更多变数。

“在未来,如果微软Xbox专注于如何盈利,而不再是扩张和收购时,权力平衡也许会发生变化。”拜利说,“这意味着独立开发者可能更难以在订阅平台上获得关注。对那些还没有任何名气的独立开发者来说,情况也许会变得越来越艰难。”


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/O0FHZZ_pdoGPQB93GtzQlQ
原译文https://www.pbs.org/newshour/art ... games-gets-trickier

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