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2018年暴雪嘉年华:转折节点 蓄势待发

发布者: 一元 | 发布时间: 2018-11-6 09:35| 评论数: 0

文/superwave

GameRes原创/又是一年暴雪嘉年华结束了。

遥想当年巅峰时期,暴雪嘉年华可谓一票难求,每次举办都会吸引到大量粉丝关注,今年虽然不复巅峰时期盛况,但是因为有了一些新意,还是引发了不少讨论的,比起前几年有几届乏善可陈可说是强了不少。

这几年关于暴雪这家公司争议越来越大,诚然《魔兽世界》还有大量用户,但是用户数量不断下滑也是一个明显趋势,新推出的《炉石传说》和《守望先锋》在初期可谓气势如虹,也是很短时间内吸引到了很多的用户,吸金无数,但是后来也面临用户流失的问题,至于《暗黑破坏神3》,从商业销量来说是巨大的成功,但是在口碑上则遭遇了滑铁卢。

不仅如此,这些年来世界各地很多暴雪玩家都对这家公司有很多不满,主要不满是觉得暴雪太过保守,不愿意变革,认为暴雪旗下的游戏没有以往那么经典了,而且暴雪迟迟不推出手游也是一些玩家批判的焦点所在,并且很多玩家都认为暴雪陷入了一场中年危机之中。

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本次暴雪嘉年华,暴雪公布了《魔兽争霸3》重制版和《暗黑破坏神》手游的消息,应该说这两款游戏的公布是本次的最大看点,而《魔兽世界》怀旧服进一步消息的透露也是热议的一个点,至于其他游戏的一些新英雄推出则可说是按部就班的举措。

纵观本次暴雪嘉年华,再联系到此前暴雪更换了总裁,今年可能是代表了暴雪转折节点的一次嘉年华,在未来几年,我们或许可以看到暴雪更多更新的一些花样。

重新回归经典 找回荣耀

本次暴雪终于公布了《魔兽争霸3》的重制版,那么暴雪到底为什么要推出这个重制版呢?

首先第一个,暴雪这几年在电竞领域的尝试都遇到了极大的挫折,《星际争霸2》历经多年研发,分为三个章节推出,但是因为操作上比较复杂硬核,不如现在的MOBA游戏那么简单方便,因此热度上一直不温不火,当然暴雪也试图改变这种情况,推出了执政官模式等玩法,但是根本上无法改变这种局面,毕竟MOBA现在已经成为了主流,RTS游戏因为节奏缓慢操作繁杂而不再像上个世纪90年代的时候那么受欢迎了。

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至于暴雪自己的MOBA游戏《风暴英雄》虽然出现了暴雪旗下大多数经典角色,推出之前被认为会引发一阵电竞热潮,然而实际情况是这款游戏一直没能火爆起来,以至于《风暴英雄》到底什么时候能够火成为了玩家群体中的一个梗,这款游戏主要因为玩法单一和个人成就感低以及快速游戏的匹配机制等问题导致了其无法达到LOL和DOTA2那样的火爆程度,群体认知度不是很高,纵观国内大大小小网吧和网咖,能够看到玩本作的人实在并不多见。

《守望先锋》在当年以MOBA+FPS的崭新形态横空出世,也是寄托了暴雪在电竞方面的巨大梦想,但是融合两种类型毕竟是一件很困难的事情,所以在初期相当火爆之后,《守望先锋》因为平衡性太差而一直不被认为是一款严肃的电竞游戏,《炉石传说》也是因为平衡性太差导致电竞赛事的热度无法达到更高的程度,连带这两款游戏的电竞比赛在关注度方面也大不如LOL和DOTA2。

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于是在这种情况下,推出《魔兽争霸3》重制版可以说是暴雪在电竞方面再度发力的一张最好的牌,因为当年正是从《魔兽争霸3》而衍生出了DOTA这个自定义的对战地图,然后才有了后来的LOL和DOTA2乃至于《王者荣耀》,并且产生了MOBA这个类型,可以说这一切的起源都来自于《魔兽争霸3》。

当然,《魔兽争霸3》重制版依然是RTS游戏,这款游戏的推出,被认为是RTS复兴的一个契机,但是在MOBA大行其道的当下,我们也无法忽视这么一种可能性,即暴雪在推出《魔兽争霸3》重制版之后,未来推出一款RTS和MOBA玩法兼顾的《魔兽争霸4》,当然也可能是纯粹的MOBA游戏,以此来再度在电竞领域进行一个强大的发力。毕竟关于魔兽争霸系列真正续作的传闻一直也没有停止过,就像《魔兽争霸3》重制版的传闻一样历史悠久,既然《魔兽争霸3》重制版都已经要推出了,那么真正续作还会远么?

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从这个角度来看,《魔兽争霸3》重制版更像是一次试水,试探市场反应,即魔兽争霸这个IP到底可以吸引到多少用户群体,现在的玩家群体需求如何,或许也会推出一些新的自定义地图,然后在此基础上去构思续作,我相信暴雪对电竞市场的野心绝不仅仅满足于当下《守望先锋》、《炉石传说》、《风暴英雄》所取得的成绩,因为作为世界顶级公司,暴雪背负的东西必然更多一些。

我们也不要忘了,《魔兽争霸3》在电竞比赛最早兴起的时候是热门比赛项目,即便当下也有不少比赛有这个项目,并且游戏依然还在更新新的补丁,这足以说明这款经典游戏的悠久生命力。

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第二个原因在于通过重制版吸引新玩家,也是回应老玩家的一种呼声。

现在其实有很多新玩家玩过《魔兽世界》没玩过《魔兽争霸3》,要么是因为画面原因,要么是因为分辨率原因,RTS游戏的没落也是个因素,而且MOBA的流行使得不少人习惯了这种专注于英雄操作的玩法,RTS这种游戏看起来似乎十分复杂。

《魔兽争霸3》重制版则是一个契机,可以使得不少新玩家有机会接触到这款经典之作,并且该作虽说还是一款RTS游戏,但是已经有很多在英雄技能方面加强的设计了,对于一些习惯了LOL和DOTA2的玩家来说,这款游戏比起那些传统RTS要更容易上手一些,而且通过本作还能了解到《魔兽世界》中经典反派阿尔萨斯堕落的过程,这也非常具有吸引力。

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而老玩家们希望暴雪推出《魔兽争霸3》重制版的呼声也不是一年两年了,最近这些年几乎每一年暴雪嘉年华之前都会出现此类呼声和传闻,类似的还有暗黑破坏神系列和魔兽争霸系列续作的传闻。

老玩家们之所以呼声强烈,主要是因为现在电脑升级换代了却只能玩到以前的原版,而原版的画面效果和分辨率等已经落后于时代了,但是很多人并不会把当年17寸纯平电脑保存到现在,早就更换电脑不知道多少次了,想要重温就得忍受落后时代的效果,可能很多人就放弃去重温了。

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而且这几年暴雪出的游戏总有这样那样的问题,而《魔兽争霸3》的平衡性和整体品质看起来是相对当下暴雪游戏来说好很多的,毕竟当年暴雪推出该作后就不断更新补丁进行修正,因此整体打磨非常纯熟了,就像是《星际争霸》一样,这可能也是暴雪首先选择《星际争霸》和《魔兽争霸3》来做重制版的一个关键。

手游大潮 浩浩汤汤

最近Newzoo全球游戏市场报告出炉,这家市场情报研究机构预测,2018年全球移动游戏市场的规模将达到632亿美元(同比增长12.8%)——低于此前预估的703亿美元(同比增长25.5%)。

当然该机构也表示,尽管如此,移动游戏仍将是2018年最大的细分市场,占全球游戏市场规模的47%。

所以我们可以看到为何暴雪要在手游领域发力,因为即便手游领域增速在放缓,这个市场依然具有很大的活力,未来也可能会出现更多的变化,暴雪在本次嘉年华公布《暗黑破坏神》手游算是一个新的起点。

其实就动视暴雪来说此前就多次有高层表示要进军手游领域,但是一直只闻打雷声不见下雨,倒是动视动作快一些,今年E3的时候公布了一些手游,暴雪这边则迟迟不见动静。

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当然暴雪不是没有手游,《炉石传说》的手游版就贡献良多,最近这款游戏就公布了一系列相关数据,这款卡牌对战游戏推出已经有四年半了,手机版的全球流水突破了45亿元人民币,而中国IOS单平台总流水也达到了11亿元。

但是问题的关键在于,《炉石传说》是一款跨平台的游戏,而不是一款原生的手游,而玩家们对于暴雪迟迟不推出原生手游也指责颇多,一如以前指责任天堂一样,毕竟看到那么多山寨暗黑破坏神的劣质作品大量出现在手游领域,很多暴雪的死忠粉丝肯定会感到遗憾和着急。

当然这次《暗黑破坏神》手游公布后,叫好的有之,唱衰的亦有之,也有不少嘲讽和感到愤慨的。

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平心静气来看这款游戏,可以发现本作其实是个双赢的事情,长久来看是一件好事。

这款游戏之所以是暴雪和网易共同研发,可能是因为网易长期在手游领域耕耘,有自己的强大游戏引擎,比如说NeoX和Messiah,并且网易有着很多运营经验,对于手游领域更加熟悉,像是如何在有限容量内塞进更多游戏内容,使得一些中低端机型上运行的游戏画面可以看起来更舒服,类似这样的经验积累,网易有但是暴雪不一定有,而暴雪可能也没办法短时间内去专门做一个针对手游领域的引擎(有趣的是暴雪最近在招聘全新引擎的制作人员),对于手机用户玩ARPG游戏的习惯,暴雪可能也没有好的渠道可以得到反馈信息。

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那么通过和网易合作打造这款《暗黑破坏神》手游,可以起到一个试水的作用,了解手游引擎运作和手游运营的一些经验,这样将来自己再顺势推出正统的《暗黑破坏神》手游,就可以少走很多弯路,要知道暴雪推出《暗黑破坏神3》后就屡遭诟病,对于推出正统续作相当谨慎,而本次《暗黑破坏神》手游可看做是一个外传性质的作品。

网易这边也是赢家,因为网易得到了暗黑破坏神这个重量级IP,可以说是一个千载难逢的机会,如果能够合理的抓住这个机会,通过一款素质上乘的作品的表现来打动玩家,那么那些在youtube上给《暗黑破坏神》手游预告片打差评的玩家们也就无话可说了。

当然因为一些鄙视链的存在,不少暴雪老玩家反而不愿意看到暴雪IP的手游出现,认为手游是不入流的玩意,但是从整个大局来看,手游的发展趋势依然是有活力的,只要素质上乘,这款《暗黑破坏神》手游肯定会获得大量认可,甚至有人预测这款游戏会引发“海啸级”市场预期,虽然用词夸张,但是从《暗黑破坏神3》的三千万套销量,并且最近还发布了Switch版本来看,引发“海啸”也不是完全没有可能。

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当然了,按照暴雪一贯谨慎行事的作风,即便这款手游获得了成功,将来暴雪自己推出自主研发的完全原生手游作品,也不会那么快。

而且暴雪方面表示这款手游不会登陆PC,并且表达想要让旗下所有IP都能够登陆手机的意愿,应该说是表达了坚定的进军手游的态度。

更换总裁和新尝试

10月初的时候,暴雪公司联合创始人兼总裁Mike Morhaime宣布卸任,他执掌这家公司已经20年了,而新任总裁J. Allen Brack会带来哪些变化呢?

暴雪联合创始人Allen Adham最近谈到了对暗黑破坏神系列的重视,最近他就在访谈中提到,暴雪对《暗黑破坏神》手游这款游戏的定位和看法。他认为现在这个世界的变化和发展非常快,对于越来越多的年轻人来说,移动设备已经成为了他们的主要游戏设备,甚至最主要的电子设备,而暴雪希望为这些玩家带去更多游戏。

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暴雪新任总裁J. Allen Brack

Allen Adham觉得《暗黑破坏神》手游引起的反应可以归结为系列粉丝对未发布正统续作的强烈心理落差,但他相信随着玩家真正了解和尝试这款游戏,他们一定会改变看法。

值得一提的是,Allen Adham 还在采访中强调了《暗黑破坏神》是暴雪的「支柱」系列,所有人都很喜欢它,今后也不例外,而他希望粉丝们明白他「这番话」的意思。

此外Allen Adham还表示有多个暗黑破坏神系列的项目在开发中。

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《暗黑破坏神3》引发的纷争已经是过去时了,现在正是翻开新一页的时候,手游和多个相关项目在开发中,这些可能是 J. Allen Brack接任之前就确立的项目,但是毫无疑问,J. Allen Brack将是带领这些项目走向何方的一个最关键的人物。

此外暴雪方面还在研发全新的项目,由Tom Chilton带队开发,他曾经担任《魔兽世界》项目总监长达13年,在2016年才离开,而J. Allen Brack也在《魔兽世界》团队做了很久的制作总监和执行制作人。

值得注意并且有趣的是,这个全新的项目正是在J. Allen Brack接任总裁之前主导之下才进行开发的,J. Allen Brack在创新方面是否会带给暴雪新的突破呢,是不是正是因为J. Allen Brack主导了这个全新的项目才使得他最终可以接任总裁呢?现在一切还无法知晓,只有等到这个项目公布后并且真正展现出特质,我们才知道J. Allen Brack到底是怎样的一位领袖。

J. Allen Brack最近满怀深情的谈到这个项目:

“你必须决定投资策略,我们有许多自身游戏开发者,对许多不同的游戏类型都很感兴趣。Tom Chilton曾负责《魔兽世界》长达13年多,在我新上任之前,他和我曾合作启动过一个新项目,那是暴雪从未尝试过的新东西。他对那个项目非常热情,他也是那个类型游戏的资深玩家,他理解那个类型,他对此非常兴奋,而我们想要帮他完成那个项目。”

他也谈到了创新的重要性:

“言归正传,暴雪是比我们任何单一个体都更庞大的存在,我们要确保游戏、品牌和角色的延续和创新,我们考虑过许多不同的品牌,每个品牌下都可以有许多不同的游戏。我们觉得这里有许多角色和肥沃的土壤,足以让新的游戏体验茁壮成长。”

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Tom Chilton

一位领袖接掌了一艘大船之后要过较长一段时间才能体现他的风格带给公司哪些变化,更何况是做事比较慢的暴雪,J. Allen Brack会给暴雪带来哪些变化将是未来多年一个值得注意的地方,从这届暴雪嘉年华来看,一切正在发生变化。

暴雪能否再次变得伟大?

暴雪现在虽然背负了很多玩家的骂声,但是从商业上来看,暴雪旗下这些游戏依然都还是非常赚钱的,根据财报显示,今年Q2暴雪的净营收是4.89亿美元,换算成人民币差不多是33亿元,这个数字非常的惊人,而且Q2暴雪的净营收还出现了同比下滑,因为在Q2,暴雪没有推出什么新的资料片,所以这说明暴雪依然是全球最赚钱的游戏公司之一。

但是玩家们的不满也是不可忽视的地方,正所谓人无近忧必有远虑,《守望先锋》和《风暴英雄》乃至于《炉石传说》出现一定颓势也是不可忽视的问题,未来一旦出现重大下滑,对暴雪的整体业绩肯定会产生影响。

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所以暴雪也想求新求变,但是他们一贯做事谨慎,而且喜欢精雕细琢,所以本次暴雪嘉年华,暴雪推出的《魔兽争霸3》重制版针对电竞领域,《暗黑破坏神》手游版针对移动游戏市场,都是试水意味浓厚,而尚未公布的全新类型作品则可能会是明年暴雪嘉年华的焦点,更不要忘了多个在开发中的暗黑破坏神项目。

其实前几年的任天堂也和暴雪一样被指责很多,后来任天堂直面这些批评声做出了变革,从这次暴雪嘉年华来看,暴雪也明显听到了这些年玩家们的批评之声,试图做出一些变革尝试。

所以这正是:转折节点试深浅,蓄势待发候有时

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