这家做出吃鸡爆款的“新手”公司,却早已是FPS领域的“巨人”

作者:Tony、Ben 手游那点事 2019-02-18 2.8k



这款看起来像MW、TF,玩起来又像PUBG、OW的FPS新作,从春节到现在有多火,相信已经不需要小编再大费周章去说明——上线后达到2500万玩家的量级,《PUBG》用了半年,《Fortnite》用了半个月,而《Apex Legends》只用了一周。

昨天,Gamasutra又公布了一则新数据,在最近举行的Twitch Rivals大赛期间,《Apex Legends》的单日累计播放量达到了828万小时,比《Fortnite》在去年7月创下的峰值记录还要多120万小时。目前,《Apex Legends》是Twitch平台单日累计播放量的纪录保持者。

《Apex Legends》的成功有目共睹,而且无论是玩家还是从业者,在体验过那颇高的完成度和新颖的玩法组合之后,都会赞叹幕后制作团队的功力。比如在《APEX》上线的第二天,《PUBG》的创意总监Brendan Greene就在推特上称赞了这游戏,以及游戏背后的Respawn。

Greene和Apex官推的互动颇有惺惺相识的感觉

面对“吃鸡之父”的赞许,《Apex Legends》官推的回应显得十分谦虚,称他们只是站在了巨人的肩膀上。诚然,“吃鸡”的出现,确实使近年增长放缓的全球游戏业再次充满生机。但实际上,在FPS领域,Respawn又何尝不是一个“巨人”。

可以说,近十数年来,Respawn及其前身IW在FPS领域的造诣,一直影响至今。

前身 | Infinity Ward

说到Respawn,就不得不提Vince Zampella和Jason West,以及他们的成名作《荣誉勋章:联合袭击》。

2015 Games

在成立Infinity Ward之前,Vince Zampella还在“2015 Games”工作。彼时EA来邀请他们开发二战题材大作《荣誉勋章》PC版,随后Zampella便籍此机会邀请编程大神Jason West共同开发游戏。随后在2001年的E3,《荣誉勋章:联合袭击》公布演示,凭着高还原度的诺曼底登陆战役和电影化的叙事方式,轰动了整个游戏业界。

《荣誉勋章:联合袭击》

2002年初,《荣誉勋章:联合袭击》在PC发售后便卖出了超过300万套,获得了极高的媒体和玩家评价。由于系列的前两作都是在主机独占,因此并没有引起范围足够广泛的关注度。可以说,是《荣誉勋章:联合袭击》奠定了荣誉勋章系列在FPS领域的地位。

另一方面,游戏的二战题材也正好顺应了时代,正因为1998上映的经典电影《拯救大兵瑞恩》让人们感受到二战的震撼,游戏在受到了这部电影的启发后,才选择了以二战作为故事背景。

虽然游戏获得了巨大的成功,但制作者们却没有获得相应的报酬。因此,Zampella和West对低下的薪资水平和老板Tom Kudirka的管理方式越来越不满,两人与其它团队领袖选择离开2015 Games并鼓动其它员工一起出走。

Vince Zampella & Jason West

离开2015 Games后,二人成立了新公司Infinity Ward(以下简称IW),与此同时,许多前同事也追随二人来到IW。随后,Zampella和West直接和EA谈判,尝试由IW继续独立开发《荣誉勋章》新作。

但由于各种原因,EA最终放弃了谈判。然而,EA的最大对手动视,此时却向IW开出了更好的条件。最后,IW接受了动视的条件,在动视的帮助下开发新作。

Infinite Ward

2003年,IW推出了传奇FPS游戏系列“COD”的开山之作——《使命召唤》,奠定了该系列的基础。随后的续作更是带来了“COD”效应,从2009年到2018年,《使命召唤》系列十年间蝉联美国主机游戏销量冠军。

《使命召唤》可以说是《荣誉勋章:联合突袭》的精神续作,一经问世就获得极高的评价,成熟的电影化叙事让游戏代入感更上一层楼,出色的优化和跨时代的画质进步,加上新颖的多人联机对战玩法,彻底颠覆了当时玩家对传统第一人称二战游戏的概念。

在开发《使命召唤2》后,IW决定休整一年来考虑未来的方向,不过动视不打算放着“COD”的IP耐心等待IW,动视将只做过主机游戏移植的Treyarch“赶鸭子上架”般的要求他们开发新作,也因此他们开发的《使命召唤3》是唯一只在主机上运行的系列作。

IW不能忍受动视将“COD”这个品牌,就这样轻率地交给其他工作室,这给之后IW与动视之间的冲突埋下了伏笔。

黑色行动系列是Treyarch组的“招牌”


革新 |《使命召唤:现代战争》

开发完《使命召唤2》之后,IW早已对二战的题材感到厌倦和无聊,对动视提出新作设定在现代发生的战争故事的提议,而动视认为风险太大否决了提议。

然而,IW却决定采用先斩后奏的方式,瞒着动视秘密进行开发,在游戏快要成型时再展示给动视高层。虽然《现代战争》发售后的成绩让动视无话可说,但还是对IW这种秘而不宣的举动不满。

2007年11月,使命召唤系列第4作《使命召唤:现代战争》正式发售,将这个系列推向了全新的高度。首先游戏时代背景从二战变为虚构的现代战争,震撼的次时代画质,成熟的网络多人模式,支持54名玩家同时在线游戏。出色的游戏品质获得了E3 2014最佳动作游戏等诸多奖项。

《现代战争》跨时代的画质

《现代战争》就像FPS类游戏中的一颗核弹,将已经在核心玩家中流行了十几年的游戏类型推向了更高的平台,把《使命召唤》从一个两三百万的大作变成了千万级销量的传奇游戏系列。IW用超越时代的游戏素质证明了这才是真正的《使命召唤》第三代。


在《使命召唤:现代战争》大获成功后,IW找到动视重新签署了一份长期聘用协议,以提升对“COD”的掌握力。不过二人没有发现这个协议中有个“大陷阱”,如果动视将Zampella和West二人解雇,“COD”的控制权将全部归回动视。

随着双方关系的越发紧张,他们在开发和市场销售方面开始频发冲突。最终,动视将Zampella和West两人视为眼中钉,开始计划着如何将二人踢出局外。

Jason West在2009年E3展示《使命召唤:现代战争2》

2009年11月,《使命召唤:现代战争2》正式发售,因为前作的铺垫,《现代战争2》受到全球玩家的关注,首月游戏销量便突破600万套,总销量更是达到惊人的2600万套。同时也是迄今为止,“COD”系列在IGN评分中最高的一作,达到了9.5分。

但是,在游戏宣发和筹备期间,Zampella和West秘密去到EA的CEO约翰·里奇蒂耶罗家中进行了一次商谈。这个小动作彻底激怒了动视,2010年3月,动视以“违反协议条款”、“不服从公司管理”等理由将Zampella和West解雇,并拒绝将《现代战争2》的销售分红发给二人。

重生 | Respawn Entertainment

“无家可归”的Zampella和West被多方游戏厂商抛出橄榄枝,其中就包括EA、育碧和THQ等。但只有EA同意了二人要求掌握游戏版权和公司独立的条件,在与EA签订了为期3年的合同后,他们获得了3000万美元的起始资金,并成立了新公司Respawn Entertainment(重生娱乐)。

Respawn的大合照

另一方面,IW的其它员工在被告知需要留下来开发《现代战争3》才能够获得前作完整的奖金时,许多不满动视的核心员工忍无可忍,从动视离职投奔Respawn。

而早在此前,Zampella和West就对动视发起诉讼,要求动视偿付他们应得的酬金,而之前在IW跳槽到Respawn的老员工们,也与Zampella和West一起,纷纷加入到这场“战局”当中。

一直追随Zampella和West的元老员工Steve Fukuda

此时的Respawn面临着开发瓶颈和官司纠纷的双重难题,虽然最终在2012年官司在开庭前达成了和解,但Respawn已经被官司拖累了两年的时间,严重影响了《泰坦天降》的开发。也因为受到官司影响,导致Zampella和West二人关系日益不和,West最终选择了离开Respawn、离开游戏界。

回归 |《泰坦天降》

2014年3月,由于新作在开发阶段受到了微软的支持,为了带动Xbox One主机的销量,《泰坦天降》独占主机平台Xbox One和PC发售。随后,游戏在E3上斩获了多个奖项及提名,虽然游戏销量远不及《使命召唤》系列,但也获得了1000万套的好成绩。

《泰坦天降》

《泰坦天降》展现了设计理念中已有部分和新颖部分的完美结合,小兵设计和传统的死亡竞技的配搭,喷气背包以及各种机甲战斗的结合,加上颇为“跑酷”式的运动逻辑,虽然有着游戏模式的匮乏,但《泰坦天降》在其他同类FPS游戏面前赢得了自己的一席之地,收获了一部分的忠实粉丝。

新作发售后,Respawn便紧接着开始了续作的开发。要知道在开发《泰坦天降》的过程中,因为缓慢的游戏开发进度,在游戏发售不断跳票和资金不足的严峻局势下,Respawn最终被迫选择砍掉游戏的单人战役,将《泰坦天降》变为纯联机的多人游戏。

但这次有了充足的预算和时间,Respawn终于能够填补前作没有单人战役的遗憾。

《泰坦天降2》

2016年10月,《泰坦天降2》在PS4、Xbox One和PC三个平台登录,游戏虽然有着前作没有的单人战役,游戏口碑也是爆表,但因为EA将发售日选在两大FPS巨头《战地1》和《使命召唤:无限战争》之间,导致同期销量相比前作相差甚远。

但过硬的游戏质量,使得玩家们纷纷为《泰坦天降2》感到可惜时。不过,Zampella此前就曾表示对游戏的销量看得很开,他相信游戏品质和时间会证明一切。


如今 |《Apex Hero》

2017年12月,在合作数年后,EA完成了对Respawn的收购。

当时业界普遍猜测Respawn正在开发《泰坦天降3》续作和星球大战IP的新作。在经历了前面两款作品的不温不火之后,正当大家以为终于要发布《泰坦天降3》时,EA却悄无声息的在今年大年初一时上线《Apex Legends》,算得上宣传的大概就是推特上简单的几句话。

TGA主办人上宣布《Apex英雄》将在超级碗后公布

EA故意选择不宣传的方式“宣传”,怕玩家对游戏“大逃杀”题材反感,现在让玩家直接去感受游戏的好坏。而游戏的高品质通过直播的展示和玩家的口口相传,让越来越多的人玩家认识到《Apex Legends》的魅力。

如今的Vince Zampella

《Apex Legends》的背景设定基于《泰坦天降》系列宇宙的架构上,游戏保留了一部分《泰坦天降》的移动操作,流传的“跑酷”移动可以说是一脉相承,同时也完全继承了《泰坦天降》爽快的射击手感。《Apex》不单只是站在了吃鸡前辈的肩膀上,同时还有泰坦系列的精神传承。

《星球大战绝地:堕落教团》

Respawn如今已经在开发星球大战IP的新作《星球大战绝地:堕落教团》,未来还可能有《泰坦天降3》,这两款游戏能否给玩家一个满意的答复,或者给出像《Apex Legends》一样的惊喜,目前不得而知。但唯一可以肯定的是,Respown的出品值得我们瞩目以待。

来源:手游那点事
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