真香!Epic从人人喊打变成屠龙英雄?

作者:wayaway 游民星空 2019-05-15 3.5k
随着Epic中国区最终的解锁,最近游戏圈的热点---Epic VS Steam这场PC游戏平台大战又更加白热化了一些。可以预见的是,许多国内玩家将很快淡忘曾经对Epic Store的不满与指责,选择为喜欢的游戏化身为真香怪。

世事终归无常,有时候十年如一日,有时候变化却又如此的快。

或许是因为PC游戏业的格局太长没有改变,所以当Epic真正打响了向Steam宣战的“第一枪”、将《地铁:离去》硬生生从Steam怀中夺走时,很多人都还没有做好心理准备。人们大多觉得这件事多半是一场闹剧,Epic的独占策略不会持续太久。没有人认为向Steam和Valve宣战是件明智的、有胜算的事,除了Epic自己。


于是在最近几个月的时间里,Epic除了让员工加班更新《堡垒之夜》,另一件事就是向同行、媒体和玩家们证明了自己向Steam开战的决心。Epic高层的各种嘴炮成了Epic的重要宣战手段:“Steam正在杀死PC游戏,epic是救世主”、“Steam30%的分成是在剥削开发商”、“只要Steam也降低分成,我们立即停止独占策略”、“Epic Store不需要添加新的功能就可以战胜Steam”。。。

屠龙的勇士

在人们眼中,Epic就像一位想要屠龙的勇士,口中喊着爱与正义、世界和平,眼中觊觎的却是龙王守卫的财宝。

Epic总裁Tim Sweeney

只不过屠龙的旅途必然不是一帆风顺的,更何况Steam这个老龙王又异常的强大。Epic的每个决策都意味着风险与压力:低分成拉拢开发商的策略意味着一定的资金压力,很明显Epic要为战争储备不少金钱铸成的弹药;独占策略历来是主机平台之间的“常规武器”,但自然也会让许多PC玩家为此耿耿于怀。

前几天Epic Store总算是开放了国区低价区,算是“将功补过”了一些。虽然也让之前那番“灰色地带”的言论显得非常打脸,但对于国区玩家来说,能够方便低价的买到游戏是最实实在在的策略。

“独占、分成、低价”是Epic对付老龙王的特制武器。为了快速对Steam这只称霸多年的老龙王制造一波伤害,Epic不顾可能遭受的风险与争议,硬是头铁的刚了一回。

《地铁:离去》的独占的确让很多Steam玩家很受伤

虽然Epic的策略十分清晰,执行能力也十分强悍,但不得不承认的是想要真正撼动Steam,Epic仅凭几件特殊兵器还不够,为自己升级加点属性也同样重要。Epic Store本身功能匮乏、游戏数量稀少这些缺点不是几个简单粗暴的平台策略可以弥补的,需要较长时间的积累与发展。虽然Epic高层认为这都不是事儿、打败Steam的关键不在于此,但对于玩家来说这些都是实实在在的需求,Steam之所以能够成为PC游戏平台的霸主,用户体验是它的立身之本。

仅从平台功能来说,Epic Store还有很长的路要走

不过说到底,Epic与Steam之间的战争本质上并不完全是两家商业公司之间的竞争,对于PC游戏产业来说,这场平台战争其实有着更多的意义。


龙王的破绽

因为各种不人性的操作,想要挑起战争的Epic Store的确让很多人都不太喜欢。但大众总是健忘的,就好像到今天已经很少有人记得当初因为玩《反恐精英》、《半条命2》需要强制安装Steam时,同样有很多玩家非常恼火、斥责Steam不人性一样。最终这些不满没有影响Steam独霸天下。

掐指一算,Steam称霸PC界已经有十来个年头,很多人认为当年是Steam拯救了奄奄一息的PC游戏产业,也有很多人认为是Steam培养了自己的正确消费习惯。总之,这些年Steam做的很出色,配得上它PC王者的称号。

2003年的Steam

去年6月,Valve就通过《谁能登陆Steam》一文再次更新了Steam的游戏上架策略:只要不违法,我们什么都不管了。在文中Valve的高管直言这样做能够减少公司在游戏审核方面投入的精力,以便更好的投入到其它用户服务上此政策一出当时也引起了一片哗然,因为这意味着Valve彻底放弃了以前坚持的一系列如绿光、Steam Direct这样审核机制,将平台管理的职责都交给了被动的法律。

《谁能登陆Steam》

Valve是否将更多精力投入到用户体验上不好说,但是这样一个松散的审核机制导致的结果就是Steam上出现了大量过于色情和暴力的游戏:有屠杀平民的、有校园枪击的、甚至还有以强暴女性为目的的等等,还不包括大量质量低下、滥竽充数的游戏。庞大的游戏库是Steam取得成功的一大特色,但是松散的审核标准和过低的门槛也同样成了Steam最易被利用的破绽,也难怪Epic的CEO早早就表态:“我们拒绝那些烂游戏上Epic Store,也不会接受色情以及那些令人不适的内容,我们不做那种生意。”

如果说Steam游戏库的鱼龙混杂是Valve的监管不力,是可以通过努力修正的错误,那么当你制作的游戏推出后因为缺乏曝光度、没有宣传位而被埋没在大批游戏之中时,作为开发者也只剩下无奈与诅丧。仅仅2018年一年,在Steam上线的新游戏就多达9800个,庞大的数量造福了玩家,但也对新近的小规模开发商提出了更高的要求:Steam提供的展示机会有限,缺乏一定的宣传,优秀的作品也很有可能门庭冷落、无人知晓。这也是一些中小型开发商如此欢迎Epic Store最纯粹的原因:至少在Epic Store,我们的作品不用和成千上万的游戏去竞争一个展示位。

对于Steam来说,庞大的游戏库既是它的财富,也是它的软肋与破绽。


我们都知道Epic Store对付Steam最重要的武器就是“12%的分成”,但我们也都知道资本家们真正的武器只有一个,那就是:钱。直白一点说,Epic之所以敢挑战独霸PC这么多年的Steam,是因为《堡垒之夜》实在太赚钱了。


2018年《堡垒之夜》为Epic带来了近24亿美元的收入,仅仅一款游戏就快抵得上Steam一年总营收52亿美元的一半。而随着《Artifact》的失败,也就意味着Valve已经不是过去那个“不做游戏则已、一做游戏必是精品”的V社。人们虽然在期盼着G胖能够以各种方式数3,但如今的V社是否还有开发大型游戏的能力和激情,总是让人怀疑。失去了自己开发爆款游戏的能力,Valve也就慢慢与各种奇迹越来越远,只能守着《DOTA2》、《CG:GO》的余晖,以及开发商不情愿30%的分成,成为一个越来越脸谱化的平台管理者。

若是龙王的烈焰无法烧穿屠龙者的坚盾,它的软弱也许会引来更多的觊觎财宝的人。


王权没有永恒

在电子游戏产业不算特别长的历史当中,有过不少王者一统天下的局面:曾经风光无限却下场凄惨的雅达利、主宰业界十余载创造王国的任天堂、掌握黄金时代话语权的索尼,以及复兴PC游戏产业并称霸至今的Valve。

然而历史也告诉我们,电子游戏史没有永恒的王权。雅达利暴死于急功近利、任天堂为它的傲慢付出了代价、索尼也会被有钱的微软砸的满头包。如今尽管PC的游戏玩家对Steam、对Valve有着无比深厚的感情,但我们也应该时刻做好心理准备:Steam终会有走下王座的那一天。PC游戏产业最终的局面很有可能会和主机平台一样,形成豪强割据的态势。今天Epic吹响了战争的号角,但并不意味着它一定会是战争的胜利者。Steam的敌人早就偷偷潜伏在身边许久,Uplay、Origin、GoG、微软商城等等。。。王权稳固时他们显得唯唯诺诺、俯首称臣,但真有一些风吹草动,这些对王权垂涎欲滴的野心家必然耐不住性子,将自己的本性暴露出来。

相比Epic,有些对手更低调与隐忍

相比这些经验老道、财力雄厚的潜在挑战者,Epic其实本身并没有过多的优势,但是Epic Store最大的贡献在于,它为诸多挑战者们提供了新的思路:分成、独占与低价的平台策略是行之有效的。站在旁观者的角度,我们其实不需要去讨论30%分成与12%分成哪个更合理、更有效,因为这些规则本质上就是资本之间的博弈,原本就没有绝对的对与错、好与坏之分。但如果12%分成最终成为这场平台大战决胜负的武器,PC游戏平台方的分成因此发生变化,那么它必然会影响到其它平台:苹果与安卓、微软与索尼,整个游戏行业都逃不脱这场战争的余波。

没有竞争,一切都不会改变;没有改变,一切都会失去活力。在这个世代交替的时候,Epic VS Steam的这场“战争”远比许多人想象的有意义的多。Epic的分成与独占策略究竟能产生多大的效果、能坚持多久,大家都拭目以待。

而Valve这位老迈的龙王做好战斗的准备了吗?要知道在Steam称霸的这些年里,Valve实际上没有遇到过如此水准的竞争与威胁,人们有足够的理由怀疑Valve是否有能力应对即将要发生的“战争”。在这些年里,因为垄断的地位使得Valve一直疏于推广与竞争,大多数时候面对质疑与疑问,他们更多选择的是沉默。在Epic接连不断的“攻击”下,Valve真正做的回应除了“表达不满”外,就只有“根据销售额调整分成策略”这一招。这算是龙王的傲慢还是不知所措?更有可能的是两者皆有之。


Epic VS Steam,这是一场早晚注定会发生的王权挑战战争。但是这样的“战争”对于玩家、对于行业来其实都是一件好事,它会带来积极的改变、会带来优胜劣汰、会带来活力与竞争。豪强割据的局面从侧面说明了PC游戏市场的价值与前景,而“战争”最后的结果也不一定是你死我活。毕竟PC平台战争与主机战争不同的是,这是一个完完全全的数字化战争,玩家们不需要为转投平台再去掏钱购买一台游戏主机,只需要默默在电脑桌面上排上一副七星阵即可。


作者:wayaway
来源:游民星空
原地址:https://www.gamersky.com/zl/column/201905/1183085.shtml

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