游戏行业的新问题:疫情中销量大涨,无奈产量跟不上

36氪 2020-06-05 2.9k
疫情之下,百业凋敝,全民宅家防控,而游戏自身集齐社交与娱乐功能为一体,成了解救无聊的关键方式之一。因此,与其他疯狂裁员或者挣扎求生的行业相比,游戏行业反而迎来了销量与玩家数量的双增长。然而,远程工作和隔离令也给游戏行业带来了重重困难:无论是员工在家工作效率低下、游戏必须的配音和表演捕捉环节无法完成,还是线下发布会无法举行、主机生产厂商停工,都导致“计划赶不上变化”成为行业内的普遍现象。本文编译自《纽约时报》,作者Jason Schreier,原标题Gaming Sales Are Up, but Production Is Down,希望给您带来启发。


在疫情爆发的初期,比利时独立游戏开发商Larian Studios的士气依然高涨——不少设计师和工程师常年远程工作(公司在5个国家雇用了300名员工),因此隔离期间他们仍然能够照常工作,在家里搭建游戏关卡、编写代码。

Larian Studios主要制作角色扮演游戏,如《神界:原罪》(Divinity: Original Sin)和即将推出的《博德之门3》(Baldur’s Gate 3)。“由于掌握了所需信息,每个人都能够顺利地在家展开工作。”Larian Studios的首席执行官斯文·文克(Swen Vincke)说:“第一周,一切进行得非常顺利。”

然而,随着时间的推移,由于新冠疫情导致的大规模隔离进入第二、第三周的时候,各种问题开始浮现出来:父母必须一边工作一边照顾年幼的孩子。一些员工发现自己只能在有限或者非正常时间工作,这导致了工作效率低下、沟通困难。随着Larian Studios的外部合作伙伴也逐渐停工或转向线上工作,一切都慢了下来。

“我们开始看到,在沟通方面,更多的压力集中到了公司的管理层,”文克说,“我们整天都在交流——试图解决问题、组织工作、给出方向。”

全民宅家,游戏销量猛涨

现状之下,电子游戏似乎是最走运的行业:世界上大多数国家都要求公民自我隔离以对抗新冠疫情大流行,宅在家里、无聊不安的人们则会在游戏中寻求安慰。

3月中旬发行的射击游戏《毁灭战士:永恒》(Doom Eternal)迎来了该系列游戏销量最好的一周;让玩家通过建设岛屿过上田园诗般生活的模拟游戏《动物之森》则打破了销售记录,创造了现象级游戏迷因。软件服务公司Streamlabs的一份报告显示,从2019年第四季度到2020年第一季度,游戏流媒体平台Twitch的受众总观看时长首次超过了30亿小时。

跟踪电子游戏销售的NPD集团的分析师马特·皮斯卡特拉(Mat Piscatella)说:“游戏是人们在停止正常情况下业余活动后会转向的领域之一,因此即将上市的游戏销量正在打破记录。”

远程工作,到底靠不靠谱

销量喜人,但全世界电子游戏开发商和游戏主机生产商都面临着不小的困境——他们要面对办公室和工厂关闭、远程工作的员工被孩子们分散注意力等挑战。如何应对可能持续数周或数月的危机,仍是令人头疼的难题——尤其是对于那些希望在今年发布新游戏或者游戏机的制造商而言。

索尼在4月初表示,将把人们期待已久的《美国末日2》(the Last of Us: Part II)的发售日期从原定的5月29日无限推迟。开发这款游戏的Naughty Dog工作室开发人员表示,推迟发布是因为目前制作、运输和销售电子游戏实体卡存在困难。由于工厂关闭、分销渠道中断、零售商GameStop产能下降,索尼担心实体销售将会减少。

索尼并不是唯一一家推迟发行游戏的公司。亚马逊在一份声明中表示《新世界》(New World)的发布时间将从春季推迟到8月,“是为了在可预见的未来达到我们一贯的质量标准,因为我们目前仍在远程工作。”发行商Square Enix也不得不推迟其在线游戏《最终幻想14》(Final Fantasy XIV)的重大更新。微软公司出品的后末日角色扮演游戏《废土3》(Wasteland 3)发售日期也从原定的5月19日推迟到8月28日,开发者在解释中提到了“一些物流和后勤方面的新挑战”。

也有一些游戏公司很快适应了新情况。《孤岛惊魂》(Far Cry)和《刺客信条》(Assassin 's Creed)等游戏的发行商育碧(Ubisoft)在55家工作室拥有1.7万名员工,随着不同国家面临隔离令,这些员工可能会从一个项目转移到另一个项目。

育碧首席执行官Yves Guillemot表示:“我们将部分质量保证测试工作从印度转移到了中国,而我们在浦那的工作室正在向线上办公过渡。因为中国的工作室首先面对疫情导致的隔离,所以他们能够与我们分享线上工作的各种经验,我们从中学到了很多。”

总部位于波士顿的独立工作室The Molass Flood的首席执行官福雷斯特·道林(Forrest Dowling)说,他仍希望在6月发布建筑游戏《Drake Hollow》。因为这是一款数字游戏,所以公司拥有更大的灵活性。他表示:“目前我们正在逐周推进各项工作。”

但道林说,在这种特殊的情况下,他很关心员工的情绪和工作效率。他将大流行期间的工作比作“危机”,因为线上工作可能需要更长时间的加班,不过这在电子游戏行业中是普遍存在的。

道林说:“我认为这会让人们精疲力竭。”

在游戏发布过程中,各项取消或延迟的活动也造成了不小的阻碍。道林原本计划在每年3月在旧金山举行的游戏开发者大会(Game Developers Conference)上展示《Drake Hollow》,但大会被取消了,这让游戏失去了潜在的媒体报道机会。目前,大型游戏发行商仍在忙于制定每年6月举行的视频游戏大会E3的替代方案。

依靠这些活动达成营销协议或为游戏融资的开发者发现,现在自己面临着“毁灭性”的后果。芬兰游戏公司Rival Games的首席执行官Jukka Laakso在4月10日的一篇博客中写道,他将关闭自己的公司。他说,工作室已经在苦苦挣扎,但疫情大流行“关闭了我们所有的出路,让我们迷失在黑暗中”。

Josh Regan是一位独立游戏开发者,他计划在6月12日发布一款名为《Warborn》的策略游戏,他说当他看到《美国末日2》和其他大型游戏延迟发布的消息时,感到很紧张。

“这可能意味着独立开发者能获得更多可见性,但我认为大家不得不面对可支配收入变低的现实,”Regan说,“可以说,在疫情肆虐的时候制作游戏总感觉不太对劲。”

Regan补充说他可能不得不推迟游戏实体版的发行计划,只在数字平台上发售。

2020年电子游戏行业面临的另一个主要障碍将是通过认证——这一过程是由三大游戏机制造商任天堂(Nintendo)、微软(Microsoft)和索尼(Sony)要求的。开发人员在Switch、Xbox或PlayStation上发布游戏之前,这些公司希望确保游戏中不存在足以破坏游戏的小故障。

但游戏机制造商公司的认证测试人员现在都在远程工作,这引发了有关安全和工作效率的问题。开发人员担心,由于所有工作都比正常情况下要花费更长的时间,可能会出现积压。

Genevieve St-Onge是Popagenda的联合创始人,这是一家为小型游戏开发者提供服务的公司。她说,通常情况下,她建议她的客户在制作完成游戏猴预留4到6周的缓冲时间,以通过平台认证。自从新冠疫情大流行开始以来,她告诉他们要额外多准备4周的时间。

St-Onge说:“我们现在非常小心,因为不知道周转时间会是多长。”

万众瞩目的新主机,可能要放鸽子了

不过,疫情对游戏行业冲击最大的,可能是索尼(Sony)和微软(Microsoft)即将发布的新款游戏机,这两家公司早就计划在今年秋季发布下一代PlayStation和Xbox游戏机。这样的重大事件每隔七八年才会发生一次,也会引发极大的关注。

2020年大部分电子游戏的发售计划都是围绕这两款游戏主机的发布时间而制定的,包括EA和育碧(Ubisoft)等公司都计划在PlayStation 5和Xbox X系列上市的同时发布新款游戏。

微软和索尼都表示新款游戏机仍将按计划上市,但公司内部消息是他们仍在观望。

NPD集团的皮斯卡特拉(Piscatella)说:“新的游戏才是真正让市场持续发展的东西。如果游戏机延迟上市,毫无疑问,这将对行业形成冲击。”

育碧的首席执行官Guillemot表示,尽管公司的员工目前正在远程工作,微软和索尼这些硬件制造商“让我们的开发人员有动力使用他们的开发工具、继续开发下一代游戏”,尽管他表示如果两款主机秋季不能如期上市,他愿意为之推迟游戏的发布时间。

“目前育碧的游戏发行时间表没有受到重大影响,但我们与所有的合作伙伴保持紧密联系,如有必要则会即时调整。”Guillemot说。

如果全球隔离措施将持续整个夏天,今年秋季许多游戏将不可避免地推迟发布——除了那些每年发布一次的游戏,比如暴雪(Activision)自2005年以来每年秋季都会发布的《使命召唤》(Call of Duty),或者 EA每年8月发行的《Madden football》系列游戏。

两名计划在今年秋天推出视频游戏的开发者表示,到目前为止,他们选择了缩减游戏规格,而不是推迟游戏的发布。由于没有获得向新闻媒体发表评论的授权,这两名开发者要求匿名。他们说,工作室和外包公司(尤其那些位于中国和印度的公司)的生产率下降,因此他们计划通过削减游戏功能、关卡和任务,以求在最后期限前完成游戏。

但游戏开发的一些工作无法通过远程实现,比如表演捕捉(performance capturing),这是一个成本高昂的步骤,需要演员站在舞台上模仿角色的动作,并拍摄下来转换成动画,以便在游戏中使用。

而另一个更加普遍的困扰是游戏配音的问题。

“我们有一个游戏项目的配音正在录制中,”约翰·里恰尔迪(John Ricciardi)说。他是总部位于东京的翻译公司8-4 Ltd.的联合创始人,“目前我们有两三个项目在排队。”

Ricciardi说,虽然配音演员可以在家里录音,但如果游戏的部分对话已在录音棚录好了,声音效果就会不一致。

Larian Studios的首席执行官斯文·文克说,《博德之门3》仍在为今年的EA发行做准备。Larian的内部评估显示,至少目前,他们团队的工作效率是正常情况下的70%到80%。

“各项开发工作正在进行中,”Vincke说,“我们只是放慢了脚步。”

译者:胡小颖
来源:36氪
地址:https://36kr.com/p/731199639652232【编译自纽约时报】

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最新评论

darkkane发表于2020-6-6 10:16:29

借着疫情全球游戏爆发式发展,只有某国旗下某局一个季度就TM给一百来个版号,还到处哔哔游戏行业要发展,都不让人家产品赚钱你发展尼玛呢
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