《Pokémon GO》五年了,下一个爆款AR手游在哪儿?

东西游戏 2021-04-15 3.3k

近期,任天堂宣布将与Niantic东京工作室合作开发一款基于《皮克敏》IP的AR手游,致力于“让步行变得更有趣”,预计今年下半年在全球市场推出。

此前,任天堂曾与Niantic联合推出AR手游《Pokémon GO》,该游戏自2016年上线以来,创造了多项下载量和活跃度记录,截至去年年底,《Pokémon GO》全球累积玩家营收将近42亿。

五年过去了,市面上虽陆续出现过一些AR手游产品,但并没有一个超越《Pokémon GO》成绩的爆款。

但同时,苹果、谷歌、三星、LG等科技公司仍在AR领域持续探索,推动着整个行业的前进,尤其是近一年来,市场上频繁释出有关AR设备和AR内容的布局消息。

而此次任天堂和Niantic的再度联手,依然沿用了“IP内容+AR技术”的游戏开发思路,这也是目前AR手游行业的主流形式。

对于科技公司来说,一项新技术在前期的应用尝试,往往需要结合内容形态,而用IP内容出发正是保险的做法,尤其是已经在各个领域开枝散叶的知名IP。对于游戏公司来说,新技术为IP内容提供了更广的发展空间,既有助于延长IP生命周期,同时对于公司本身试水新市场是一个好的切口。


《Pokémon GO》后继无人

作为一款风靡全球的AR手游,《Pokémon GO》曾经的火爆程度难以想象。

2016年7月,《Pokémon GO》率先在澳大利亚、新西兰和美国上线,仅仅一天时间,该游戏便登顶这三个地区ios免费榜和畅销榜,受此推动,任天堂股价在一天内暴涨9%。

一个多月后,该游戏已创造5项吉尼斯世界纪录,包括:首月营收最高的手游(2.065亿美元)、首月下载次数最多的手游(1.3亿次)、首月登上最多国家/地区安装榜榜首的手游(70个国家/地区)、首月登上最多国家/地区营收榜榜首的手游(55个国家/地区)、营收最快突破1亿美元的手游(20天内营收破亿)。

如今,《Pokémon GO》已经到了第五个年头,但游戏还维持着高水位的商业价值,尤其在去年,居家隔离政策下,《Pokémon GO》顺势推出在家游玩等功能,让该游戏在2020年的前10个月内全球玩家支出总额较2019全年提高11%,同比增幅达到30%。

不过,在风光无限的同时,《Pokémon GO》也遭受了不少吐槽,比如频繁崩溃的服务器、令警察局害怕的狂热粉丝,以及没那么完美的AR技术。

实际上,作为一款以AR为卖点的手游,《Pokémon GO》的AR玩法确实存在一定的安全隐患,比如游戏中有些小精灵会出现在现实世界的马路中央、海里、半山腰等危险的地方,此前外媒就报道过很多因玩《Pokémon GO》而引发的案件,这其实暴露出了游戏本身在AR技术上的缺点。

与此同时,AR玩法导致游戏耗电快,使得一些玩家出于手机续航的考虑会关闭AR功能,而这也并未对游戏体验造成很大的影响,只要打开GPS玩家依然可以随时随地抓小精灵,与AR玩法相比,LBS显得更为重要。

而在《Pokémon GO》之后,市面上也出现过一些AR手游,比如Next Games在2018年7月推出的一款丧尸题材的AR手游《The Walking Dead: Our World》,同年推出的还有一款恐龙题材的AR手游《Jurassic World Alive》,以及Niantic在2019年6月推出的由《哈利波特》IP改编的AR手游《Harry Potter: Wizards Unite》。

只不过,这些游戏的玩法大同小异,区别仅仅是题材的不同,产品同质化程度高。同时,由于AR技术需要考虑与手机硬件的适配问题,这之中又牵扯到技术实现、成本、流量、用户接受度等诸多问题,因而也使得产品形态简单,AR技术对产品更多是起到“锦上添花”的作用,而非核心玩法。

因此,可以看到,虽然市面上相关产品的开发没有中断,但始终没有一款比《Pokémon GO》影响力更大的爆款AR手游出现。


IP内容与新技术互相成就?

现阶段,AR手游的主流形态是“IP内容+AR技术”。

比如上文提到的《The Walking Dead: Our World》(《行尸走肉:我们的世界》)实际上是由《行尸走肉》剧集IP改编而来,并且游戏和剧集还有一定程度的联动,即游戏中的每周任务将于每集剧集播出后发布。同样地,《Jurassic World Alive》(《侏罗纪世界Alive》)也是环球公司官方授权Ludia制作,基于《侏罗纪公园》IP的AR手游。

对于科技公司而言,一项新技术的出现是需要填充优质内容才有机会达到事半功倍的效果。

就拿VR来说,如今整个行业的很多技术难点已被解决,只是苦于优质内容的匮乏,以及内容供给量不足。同时,尽管《半条命:ALYX》一度点燃了市场对于VR行业的激情,但游戏Core i5-7500 CPU、12GB内存以及GTX1060显卡的最低配置仍然让大多数玩家望而却步。

对于游戏公司而言,授权IP用于新技术的做法,理论上既能延长IP的生命周期,又有提高IP价值的可能。值得注意的是,游戏公司也是由技术所驱动,新技术与内容的结合对于公司也是至关重要的。

去年年初,任天堂社长古川俊太郎在接受日媒采访时表示,任天堂正在“不断研究、开发”新技术,软件和硬件团队也在互相研究交流。“至于AR技术,绝对是我们感兴趣的众多技术中的一种,目前我们也正在研究该如何用有趣的方式运用这种技术。”

而近一年来任天堂确实在AR游戏领域动作不断,先是在去年35周年直面会上公布了一款基于《马里奥赛车》IP的全新AR游戏《马里奥卡丁车:家庭巡回赛》,之后又在手游《动物之森:口袋营地》中加入AR相机和AR小屋功能,在今年2月正式营业的“超级任天堂世界”主题公园中,旗舰项目《马里奥赛车:库帕挑战》便是一款AR交互式过山车。

但从目前来看,IP和AR的结合让游戏公司得到的更多是炒高IP热度的效果。

以《Pokémon GO》为例,该游戏是由任天堂、Pokémon公司授权,Niantic负责开发和运营,根据此前彭博社报道,该游戏在App Store的收益,除了苹果抽走30%,剩下的部分30%属于Niantic、30%属于Pokémon公司,任天堂只拿10%。

尽管实际得到的商业收益有限,但《Pokémon GO》的成功为任天堂打开了手游市场的空间。

近年来,任天堂一直在寻求手游市场的突破,而作为全球最大的手游市场之一,中国市场的重要性突显,去年任天堂宣布与腾讯合作推出宝可梦IP的MOBA手游《宝可梦大集结》,被看作是任天堂在IP手游上的重要突破。

只不过,受制于区域政策因素,AR手游市场的重心并不在中国,而是在欧美地区,随着越来越多的玩家入局AR手游市场,未来或许会诞生一款超越《Pokémon GO》,且能够与玩家更深层次互动的AR手游。

革命尚未成功,巨头仍在努力

近两年,AR/VR/MR生态的发展因多款新品上市而加速。

尤其是AR生态,不久前,微软获得价值218.8亿美元的军用头显订单,这是微软继2018年拿下军方第一份4.8亿美元的IVAS(集成视觉增强系统)原型设计合同后的又一大成就。未来,微软将向美国陆军交付超过12万台基于HoloLens AR头显的设备。

大规模的军用订单的签署,反映出当下AR技术的成熟度和产品化步入了关键阶段,各类应用场景正在加速落地,IDC预计2025年全球AR设备出货量将达到2440万台(2020年全球VR/AR合计出货量仅584万台)。

在此过程中,游戏行业因玩家规模的持续上升,以及相对成熟的商业体系,成为AR技术在消费层面应用的最佳场地。ResearchAndMarkets报告显示,2020年全球AR游戏市场价值达47亿美元,预计到2026年,全球AR游戏市场价值将达到2860亿美元,2021-2026年的复合年增长率将达到34.8%。

站在游戏行业角度,《头号玩家》所描绘的世界是不少游戏制作人向往和奋斗的目标。只不过与VR不同的是,AR是数字信息与用户实时环境的集成。放在在游戏环境中,AR在用户现有环境的基础上通过叠加独特的功能对其进行增强,VR则是将用户带进一个可交互的虚拟环境中。

基于此,VR游戏往往对硬件设备的配置要求高,相比之下,AR游戏大多依托于移动设备,最普遍的就是手机。

因此也不难理解,现阶段推动AR应用落地的角色中,包含手机业务的科技厂商占有绝对比例,比如苹果、三星、LG等等。

其中,苹果的攻势最为明显。近两年,苹果不断释出有关AR眼镜Apple Glass的消息,并申请多项与AR技术相关的专利,CEO Tim Cook甚至表示“AR眼镜最终将取代智能手机”。

近日,苹果又获批了一项“用于虚拟和增强现实系统的聚焦”的新专利,承接了之前关于自调节镜头的专利申请。苹果对此表示,对于AR应用来说,目光追踪信息可以用来引导外部摄像头向用户的目光方向聚焦,从而使摄像头聚焦于用户正在看的物体,因而这项新专利主要是解决用户追踪到信息后如何处理。

作为曾经“相爱相杀”的对手,三星也不甘示弱。今年年初,三星在发布Galaxy S21系列手机时,还公布了智能追踪器Galaxy SmartTag和Galaxy SmartTag Plus。其中,Plus版本在Galaxy SmartTag支持蓝牙定位的基础上,还具备UWB超宽频定位技术,并加入结合AR功能的追踪功能,让用户在寻找物品时更加便利。

与此同时,推特上曝光了有关三星AR眼镜的概念视频,视频主要展示了两种应用场景,一是用户个人可利用AR眼镜投射出的虚拟屏幕玩游戏、看电影等,二是在办公环境中利用AR眼镜的全息投影键盘和3D屏幕辅助工作。

总的来看,AR眼镜似乎有望成为AR技术最先批量生产的智能终端,但从目前来看,没有人能准确预测出AR真正爆发的节点,重要的是,AR还不是消费者的刚需,跟“硬核”的设备比起来,还是Snapchat上的AR滤镜更吸引人。


来源:东西游戏
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/OzmzfX45NOM6QRDsJpB8KA

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