从V社的Steam Deck看未来掌机发展

原创 作者:飞云 2022-03-14 100k+
在最近,Steam Deck掌机发售引发了许多的热议,不但出品这台掌机的Valve创始人G胖也就是加布·纽维尔(Gabe Newell)亲自上门给公司附近订购这台掌机的几家用户送去产品,关于这台掌机的性能规格和未来可能性也是引发了热烈的讨论。

之所以出现这种情况,主要还是Switch垄断掌机领域实在太久了,玩家们还是更期待出现一些新鲜的掌机事物而不是只有Switch,而且Valve更是一个特殊的入场者,不仅凭借Steam平台在全球建立起了一个庞大的用户群体和游戏库,而且这家公司一直以来的开放性也是其他公司难以比拟的。

伴随着Steam Deck的入场,未来会不会有更多全球大公司也投入生产掌机,未来掌机如何发展,这些有趣的话题都值得我们探讨一番。


为什么玩家需要新掌机?

其实不止Steam Deck,在这台掌机出现之前就已经有不少同样是主打PC游戏的同类产品出现了,例如去年在国内推出并且同样也是引发过热议的OnexPlayer掌机。

此外去年也有过传闻说亚马逊、高通、苹果等全球大公司也会推出类似的掌机产品。

例如在去年3月的时候,海外科技媒体AndroidPolice曾爆料称,高通计划在2022年第一季度推出一款类似switch的游戏机,甚至当时的爆料已经有了这台掌机的具体规格,爆料该设备将配备一块约6.65英寸的屏幕,分辨率至少为1080P,内部将设置一个风扇用于辅助散热,并提供SD卡槽、6000mAh电池、运行Android12,并支持5G网络。

同样也是去年3月,当时也有传闻说苹果正在研发一款便携式游戏机,其将搭载新的SoC,并支持光线追踪,同时还正在与游戏开发商育碧进行谈判,可能是为了给Apple Arcade带来独家游戏。


一时之间,掌机似乎再度变成了香馍馍,然而在几年之前,唱衰掌机的声音可不少,甚至当时还有很多号称掌机已死的言论。

而就在这么几年间出现如此巨大的变化,不外乎以下这么几个原因:

第一个当然就是移动手机游戏无法取代掌机游戏。

在2014年和2015年的时候,唱衰掌机的声音是最多的,因为当时随着移动手机游戏的不断崛起,使得玩家群体得到了不断的扩大,再加上当时主机游戏和掌机游戏的发展乏力,缺乏足够有趣的精彩游戏,使得在那一时期,唱衰掌机游戏和主机游戏的声音此起彼伏。

甚至在那个时候,不少人都认为移动手机将彻底取代主机和掌机,玩家之需要一台设备就可以了。

然而过去了这么多年,这种情况并没有发生,主机游戏和掌机游戏反而活得风生水起了,以主机游戏来说,最近的《艾尔登法环》火到出圈的地步,以掌机游戏来说,大量用Switch玩《宝可梦传说:阿尔宙斯》的玩家都是用掌机模式游玩,更何况该作的掌机模式体验比起主机模式更加舒服。


这里面的关键就在于手机游戏和掌机游戏有着不同的逻辑,手游从根本上来说还是一种碎片化体验,并且大多都是氪金模式,是一种新形态的事物。

但是掌机游戏则是一种传统的游戏体验,更加讲究一个长时间的沉浸感体验而不是碎片化,例如玩家在手游中刷一个关卡可能只有几分钟甚至更短的时间,但是在Switch版的《黑暗之魂》这种游戏中,玩家很容易就在里面耗上一两个小时的时间。

而且掌机游戏的按键设置这一块也是移动手机没法替代的,虽然说现在玩家们已经适应了用虚拟按键在手机上玩《王者荣耀》和《和平精英》等手游,但是更多按键的游戏可能就无能为力了。

第二个原因就是和任天堂有关了。

任天堂的Switch最近销量突破了一亿台, 并且连续带动了任天堂最近几年财报的大幅提升,此外像是《塞尔达传说:荒野之息》和《超级马里奥赛车8豪华版》的销量都达到了几千万之多,此类报道平时经常可以看到。


这说明了掌机依然是一个可以充分实现巨大盈利的设备,而且这个市场还有巨大的探索空间。

一方面随着索尼在PSV后不再推出掌机,使得Switch一家独大,并且任天堂抓住了过去几年全球这些大公司都对掌机不怎么在乎的态度,凭借Switch的掌机+主机的双重特殊属性,以及优秀的游戏阵容,获得了全球很多玩家的认可。

另一方面玩家们也期盼在掌机上玩到更加深度的大作,例如《艾尔登法环》和《战神4》这样的游戏,但是Switch的进化型号即Switch Pro过去这些年出现过无数传闻,一直都是只闻打雷不见下雨,可谓是“众里寻她千百度,不知佳人在何处”。

任天堂不愿意推出进化型号也有着明显的现实考虑,现在Switch的销售势头依然还是很好,而且这台掌机的独占游戏阵容非常丰富,此外任天堂长期的开发理念都是短、小、轻、薄以及不去追求最新的机能芯片,所以任天堂在当下并不愿意做一台比较厚重而且可以玩到很多3A大作的掌机。


还有一个就是随着芯片技术的不断发展,通过小巧而强劲的芯片来令玩家在掌机上玩到各种深度大作不再是梦想,而是变成了一种现实。

于是在这种情况下,不少公司都开始重视起了掌机这个领域,而G胖更是雷厉风行,抢先入场,去年5月底的时候才传出Valve在做掌机的消息,结果最近这么快就发售了,这个速度之快,实在出乎外界的意料之外。

SteamDeck的表现如何?

就目前Steam Deck的使用反馈来看,整体来说这台掌机还是不错的。

从体积和重量来看,它宽约 298mm,重约 669 克,虽然这比起很多轻薄笔记本电脑要轻了一半,但是拿在手上的感觉还是比较大,更何况这台掌机配备了7寸大的屏幕。

这台机器的分辨率是1280x800,看起来似乎不高,但是实际观感体验不错,因为这不是用65寸电视玩4K分辨率的游戏,而是用7寸屏玩800P分辨率的游戏。


很明显这是一台主要针对欧美玩家群体的掌机,如此大的体积以及比起Switch更重的重量,这只有欧美用户才会更能习惯和适应,我们看一下Switch的参数就可以知道这一点,原版Switch是400克,OLED版则是420克,Lite版则更是只有275克。

Switch这么轻关键就是任天堂从起家做FC主机时候就坚持短、小、轻、薄的设计理念,所以宁可牺牲主机性能也要把硬件做得更小巧,任天堂过去成功的那些主机和掌机普遍具有这一特征。

但是Steam Deck很明显想要开拓不同的用户群体,最主要就是那些想要在掌机上玩到深度大作的玩家,想象一下这些玩家之前如果要玩《战神4》这样的大作就需要打开笨重的电脑或者游戏笔记本,抑或是打开主机和电视机,这些设备在重量和体积上可都不小。

例如在纽约工作的一个公司职员如果到旧金山或者伦敦出差一个月,那么这一个月的时间里面他想要玩《艾尔登法环》或者《最终幻想14》,比起托运笨重的电脑或者主机,明显还是带上一台Steam Deck这样的掌机更方便。

Steam Deck的其他方面也都围绕这个用户需求在做思路,该掌机本身就自带强大的Steam游戏库,并且目前已经有超过千款游戏通过了兼容性验证。

最近Valve就宣布超过 1000 款游戏已经在 Steam Deck 上“通过验证”或“可玩”。

关于“通过验证”和“可玩”的标准,Valve 举例解释:“通过验证”是最高标准,如果游戏在 99% 的时候都显示控制器图标,但有时候会在游戏过程中让您“按下 F 键”,那就只能算“可玩”。

如果游戏 99% 的功能可用,但访问支线内容比如小游戏时却会崩溃,或教程视频没有呈现,那就是“不支持”。

从根本上来看,很明显这台掌机就没考虑过日本市场,微软XBOX系列相关主机这些年在日本一直卖不动其中有个重要原因就是手柄太大。早在2001年XBOX进入日本的时候就没有获得一个好的开始,事实上第一代XBOX主机的手柄为美国人的手型设计,所以体积明显较大,这与日本人偏小的手型有很大的不同,而索尼的DualShock手柄以及任天堂系列主机至少在硬件和人体工学方面的设计均为国际受众。


而Steam Deck为了能够让玩家们玩到深度大作,在体积和性能的平衡之下,目前来说这个体积和重量已经是最佳方案了,更何况日本有着一种“孤岛效应”,微软XBOX主机在日本耕耘了这么多年都是无法突破,更何况Steam Deck,况且Switch在日本已经有着庞大的用户群体,就日本这些玩家群体来说,他们其实并不像欧美玩家那么看重画面表现,全球那些顶级3A大作更主要是靠欧美国家和其他地区的销售来撑起庞大销量,例如《刺客信条:奥德赛》的销量突破千万了,但是该作在日本首发发售两天的销量则是“高达”4万套。

还有一个例子可以说明这种情况,日本IOS畅销榜上排名前列的依然还有不少像素化手游,这是只有日本才能看到的情况,欧美地区和我国都已经看不到这种现象了。

G胖敢投入这么大来做Steam Deck的原因也正在于此,Steam上面有这么多游戏,并且很多游戏销量都相当不错,最近《艾尔登法环》在Steam的在线峰值都突破了95万,而且这次Steam Deck这次发售重点推荐的又恰好是《艾尔登法环》和《最终幻想14》这两款日本出品但是没法在Switch上面玩到的游戏。


如果说Swtich是掌机+主机的双重属性,那么SteamDeck就是掌机+移动PC的双重属性,该设备原生系统基于Linux,并且还能安装WIN11,但是目前缺乏AMD APU所用的显卡驱动,Valve 和 AMD 表示不久后就会推出驱动。

这就使得这台设备后面可以有着无数的扩展性,例如可以装模拟器或者是用来写小说看电影,甚至用QQ和浏览网页也没有问题,不过目前这个设备的触控键盘并不太好用,所以可能需要额外买一个外接键盘。

在操作手感上,毕竟Valve之前有过做Steam手柄的经验,所以摇杆的操作手感还是比较舒适的。

不过这台设备也有不少问题和需要改进的地方,触控键盘不够灵敏就是其中之一,而且实际运行游戏中可能也会遇到各种奇怪的问题,例如一家外媒的评测中就表示《上古卷轴5:天际 特别版》运行起来问题很多,例如挥动武器时,游戏会突然没了声音,帧数也一度低到卡顿。和几匹狼在森林中战斗,挥刀时会出现的问题再加上屏幕中的敌人,让游戏完全没法玩下去。


另外也有玩家表示希望可以在接入电源的情况下释放更多性能,提升游戏表现;也有人提到 Valve 可以预先设置 Steam Deck上的画面参数,从而保证良好的体验。

总的来说Steam Deck表现还是不错的,但是要解决的问题还有很多,要走的路还比较长。

未来如何?

在上个月底的时候,G胖在一次媒体访谈中谈到了Steam Deck的发布和未来,他认为这种新型掌机对PC领域产生的影响,就像苹果的iPhone对手机行业的影响一样。此外,G胖还表示,“大家的需求比我们预期的要高得多”。

在采访中,G胖被问及Steam Deck的开发时间有多长,以及这一概念是否早于NS,G胖的回应很有趣,他指出通过掌机游玩玩自己最喜欢的PC游戏这一想法,在任天堂推出NS之前已经存在了很多年了。

“我认为每个玩家都想要这个(Steam Deck)很久了。当你开始玩PC游戏时,大约一个月后,你会问这个游戏有没有手机版本。想要推出这样的项目可以追溯到20世纪90年代,而这次最不一样的是我们已经有足够的技术来实现这一想法。”


Steam Deck的出现可以说终于给掌机市场带来了一些新意,而这台设备的未来表现肯定会关系到掌机领域的进一步发展,例如任天堂是不是会根据这台掌机的情况来调整自家研发Switch Pro或者是下一代Switch的研发进度。

另外一个相当值得关注的是索尼,毕竟在PSV之后索尼很久没推出过掌机设备了,当年索尼推出PSP和PSV的目的其实是为了让玩家们可以在掌机上也体会到大作带来的震撼感,但是索尼的问题在于,PSV上可以玩到的《神秘海域》游戏只是外传之作而不是PS3上面的正统作,当然以当时的硬件条件要想做一台接近PS3性能的掌机恐怕也是很难的一件事情。


但是随着现在芯片技术的快速发展,索尼如果入场打造一台PS4同等规格的掌机再辅以800P分辨率,这恐怕有着一定的可行性,这样一台设备假如可以游玩大多数索尼之前的游戏(PS5原生大作恐怕就很难了),可能也有着一定的竞争力。

当然了,高通、亚马逊、苹果可能也在对这个领域虎视眈眈,未来很可能出现一种群雄逐鹿的情况。

掌机领域,已经很久没有这么热闹了。

也许还有一些老玩家记得1990年代时候拿GB厚机玩游戏的情境,那时候掌机的游戏画面实在简陋,而现在我们居然可以在掌机上玩到各种大作了,科技的发展带来的变革实在巨大。

掌机已经不止是原来那么简单的事物了,未来还存在许多的开放性和拓展性。


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/vQpCj23XhyQ7C1UyMnvONA

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