Free Lives制作人:在南非,我们这样做游戏

原创 作者:GR编译 2022-12-28 100k+
Free Lives是一家南非工作室,开发了《武装原型》(Broforce)、《GORN》等小有名气的独立游戏。近日,Free Lives制作人卢安·罗斯曼(Ruan Rothmann)在外媒发表文章,聊了聊南非游戏行业的现状,以及Free Lives在人才招聘、游戏研发和工作氛围等方面的独特文化。GameRes对文章的主要内容进行了整理编译。


自我介绍

我的名字是卢安·罗斯曼,目前在Free Lives担任制作人。在这之前,我曾经是《武装原型》和《GORN》团队的一名程序员,还担任过《GORN》团队的负责人。我在斯坦陵布什大学拿到了计算机科学和数学学位,大约十年前加入Free Lives,是公司的首批员工之一。当时,我想抓住机会做一些比开发企业软件更能够发挥创作力、更有成就感的事情!

南非游戏行业的特殊性

南非有很多对游戏开发感兴趣的业余爱好者,以及健康的Game Jam社区,但在现阶段,只有几家规模较大的成功工作室正在打造原创IP。与此同时,也有一些工作室将技术外包作为主要业务。还有许多自由开发者为海外公司远程工作,他们喜欢独处,不过他们的人际网络偶尔也会让南非的其他开发者受益。另外值得一提的是,在南非,有几家规模大型线上赌博公司也会雇佣游戏开发者。

我个人认为,南非的游戏开发行业拥有以下特殊性:

  • 南非游戏行业的营收规模并不算大,却拥有许多游戏开发人才,这为我们带来了远远超出能力范围的成功。
  • 与其他国家的游戏开发社区相比,南非的游戏开发社区更具吸引力,也更友好。(这可能是因为我们得不到来自政府的任何协助,地理位置相对孤立,只能互相帮助。)
  • 南非没有3A公司,只有极少数几家游戏公司拥有超过20名员工。因此,小型工作室很难雇佣初级游戏开发者,并对他们进行培训。
  • 在南非,游戏开发行业几乎完全由在富裕环境下长大的人组成。这种现象在南非非常明显,因为不同种族、阶层的人贫富差距极大。


Free Lives的组织结构

目前,我们正在开发3款游戏,分别是《打不倒的火柴人》(Stick it to the Stickman,暂译)、《愤怒的大脚》(Angry Foot)和《伊始之地》(Terra Nil)。在Free Lives,这三个项目由三支独立的团队负责。我们认为,如果让4——8人组成的小团队开发游戏,每名成员往往会在工作时乐在其中,并收获巨大满足感。这也使我们能够在不危及公司未来的前提下承担更多风险,制作更与众不同的游戏。

由于团队规模较小,在每支团队内部,成员彼此之间的沟通不成问题。与此同时,这些团队通常不需要管理层的过多监督,可以以自己觉得合适的方式,相对自由地运作。在游戏开发过程中,我们总是会尽量满足不同团队的特定需求,但很少直接干涉团队的具体工作。

在Free Lives,不同团队会通过提供反馈和组织会议,分享各个项目的研发进度,并为彼此的成功感到高兴。通过这种方式,我们既为员工提供了大公司的氛围,同时也允许他们像在小团队那样,充分发挥自己的创造力。

优先级靠前的技能

总的来讲,我们希望招聘那些热爱游戏开发,并拥有各种技能的人才。由于我们倾向于让小团队开发游戏,如果应聘者只精通某项专业技术,可能很难融入进来。我们偏爱那些“T形员工”——来自某个专业领域,但同时也了解广泛的知识,拥有较强的适应能力。即便你刚刚入行,我们也希望你能提供一份可以让我们看看的Game Jam作品集。

在我们看来,敏锐是最宝贵的品质。如果一个人内心充满动力,就能够克服任何障碍。当然,应聘者的性格也很重要:制作游戏可能是一项漫长、艰巨的任务,你必须能够与队友们融洽相处。

除此之外,适应项目需求的能力也非常宝贵。在游戏开发中,我们有时需要将个人想法放到一边,并学会提供和接受有建设性的负面反馈。


营造对员工友好的工作氛围

在Free Lives,我们总是鼓励员工进行各种尝试、自由创作,让大家知道在学习的过程中,犯错是可以接受的。如果公司内部的资深员工敢于犯错,那么,初级员工或许也就不那么害怕犯错了。就组建团队而言,我们倾向于让新老员工搭配,这样一来,新员工在遇到问题时可以向老员工寻求帮助,或者从前辈身上学习。我们通常安排刚刚加入公司的新人负责具体工作,随着时间推移,他们的职责范围会逐渐扩大。

对密集加班的一些想法

从长远来看,过度工作不具备可持续性,还将导致员工不开心,产品质量变糟。很多人之所以选择开发游戏,而非从事其他工作,是因为渴望做让自己充满激情的事情。然而,超时加班的工作环境会对我们实现这个梦想造成巨大阻力。

我们希望每名员工都对自己所参与的项目拥有主人翁精神。某些时候,如果项目截止日期即将到来,团队成员很可能会试图完成尽可能多的工作,尽量将游戏打磨得更出色……当这种情况发生时,开发者难免会加班,(对公司来说)为他们提供休息、恢复的时间非常重要。如果管理层强制要求团队成员在一段时间内加班,那么他们利用获得双倍的休假。

在Free Lives,我们一直在努力营造一种既能够激励员工,又不会让他们觉得自己被迫超时工作的环境。我们尽量避免要求员工加班,但必须承认的是,这种情况偶尔仍然会发生。

如果某个项目让员工持续感到紧张、压力巨大,那么,管理层就需要做出一些改变了。在最坏的情况下,公司应当为参与项目的团队成员提供符合他们心理预期的奖励。无论如何,开发游戏只是一份工作,不值得以牺牲自己的身心健康为代价。


艺术表达的自由

自由试验和迭代开发,是Free Lives游戏开发理念中的核心原则。由于团队规模较小,每名成员都对如何制作游戏拥有一定的话语权,可以分享自己的想法。从工作流程、管线到设计和研发策略,我们试图让团队成员参与所有决策,鼓励他们提出合理建议。即便是对于重大的业务决策(例如与哪家公司签署发行协议),我们也会在做出决定前,让整个团队的所有成员进行公开讨论。在我们看来,游戏产品属于那些参与项目的人,而不仅仅是属于公司。

教育和培训

我们很少对员工进行正式培训,而是更倾向于让员工在实践中学习,鼓励他们参加尽可能多的Game Jam活动。在Free Fire,所有员工都发自内心地热爱游戏开发,并且会主动、自主地学习各种技能。


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/KZkfCe19k8nsuYaugI2P7A
原译文https://80.lv/articles/free-live ... can-gamedev-market/

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