【人物弧光编写讨论】平稳弧——第一幕

作者:李红袖123 青花会游戏百科 2024-07-01

这方面的内容很早之前就想尝试着写一下,比如之前曾经发过的《如何用剧情7问和对立工具人设计人物弧光》和《人物弧光的沉默》两篇。

这次的计划是要写一个较为详细的大选题,每一篇的单篇篇幅可能都会比“游戏基础知识”的要短。希望能够坚持写完。

正式动手之后发现一个问题——开头的部分不是很会写,因为可能有太多的前置内容需要说明,比如:

  • 什么是人物弧光?
  • 人物弧光对故事的帮助是什么?
  • 什么样的人物弧光能正向刺激游戏的流水、销量?
  • 哪些类型的游戏适合安排完整详细的人物弧光?
  • 人物弧光的安排是否会对游戏性产生影响?
  • ……

这甚至是市面上很多大佬撰写的书籍也没有涉及的内容。

不过话说回来,既然无法做到面面俱到,那么不妨专注于某一个点,只要内容能让读者们有所收获,那就是值得的。当然了,写的不太对的地方各位也可以视为一种反面教材起到警示作用。

这个大选题主要和大家讨论的内容是“人物弧光”设计的结构设定和大致走向,就像是讨论一个货架该怎么搭,货架上每一层的肉该选什么品种(猪肉,鸭肉还是羊肉),具体怎么对肉进行烹饪再填进去就不在讨论范围内了。

要聊的第一部分我选择了“平稳弧”,这是“人物弧光”的相关内容里相对容易被忽视的一个类别。有很多人认为“角色的转变必然伴随着其核心思想的转变,升华、黑化、洗白不都是这样么”。

但实际上并非如此,在“平稳弧”类型的故事里人物虽然也会发生转变,然而其核心信仰方面并不会转变,可以说只是一种所谓的“外在转变”(对外在事物态度上的转变)。平稳弧故事的魅力在于“人物的某种坚守,在经历重重考验之后终于开花结果,对外部世界产生影响”。

一、介绍人物信仰的真理

我们可以把人物弧光分为三个类型:

  • 积极弧
  • 平稳弧
  • 消极弧

“积极弧”是关于“醒悟”与“升华”的故事,主角在开局阶段相信的必然不会是“真理”而是与最终真理相对应的“谎言”,最终真理如果是“勤劳”那么主角开局相信的谎言就是“懒惰”;最终真理如果是“慷慨”那开局的谎言就是“吝啬”或“自私”;最终真理如果是“勇敢面对”那开局的谎言就是“懦弱退缩”……

而“消极弧”则是让主角从“相信真理”滑落到“相信谎言”,当然也可以是让主角在谎言里越陷越深,或者是最后为主角揭示他所信仰的“真理”是假的,是虚无缥缈的幻影。

对于平稳弧的故事来说,主角在开局阶段就会直接完全接纳并掌握贯穿全篇的核心真理,后续的发展基本围绕着主角借助真理完成各种外部挑战来进行。

希望下面的例子能更好地帮助各位进行理解。

先是高度抽象整部作品的剧情:讲述一个有两种信仰的城邦最后团结一致抵抗外敌的故事。

让我们把故事稍微细化一点。城邦A里分别有两种信仰,一部分人信仰“山峦”,另一部分信仰“河流”,两种信仰确实也蕴含各自的力量。在最开始的时候主角就已经明白“两种信仰完全可以相互包容,只要团结一致就能维持美好状态”的真理,后续的故事大部分都是关于主角奔走在两股信仰势力的诸多人物之间进行调和与疏通,向他们传达自己的真理。期间遇到的各种挫折、困难均属于“外部挑战”的范畴。

即便不选择很直白地告知受众,也需要通过各种情节描写在早期就点明主角相信的“真理”究竟是什么(或者大概是什么)。

二、正常的世界

所谓“正常的世界”指的是——故事开篇时候的背景世界,是主角长期生活已经习惯了的地方(比如对于主角是学生的故事来说,正常的世界就是由校园生活所构成的世界)。

在平稳弧的故事里,“正常的世界”有两种最常见的呈现方式:

  • 要被主角守护的世界
  • 要被主角翻新的世界

前者是代表主角所信仰真理的美好之地,在这种类别的故事里,第一个情节点会出现两种常见的分支:

  • 主角为了守护正常世界而不得不从那个地方离开
  • 正常世界在第一个情节点就遭到了比较严重的破坏

沿用一些上文里的设定,用下面的例子来进行说明:

  • 主角生活的城邦A里有两种信仰,一部分人信仰“山峦”,另一部分信仰“河流”,不同的信仰可以带来不同的力量,若干年以来A的全体居民和谐相处,生活幸福。到了第一个情节点的时候A遭到了来自邪恶外部势力的渗透,持不同信仰的居民逐渐开始猜忌甚至敌视,幸福的生活开始远去,主角此时的任务便是让两种信仰的居民重新团结在一起。
  • 到了第一个情节点的时候由于接收到城邦长老的一个充满危险的预言,主角为了保护城邦A的安宁不得不前往外面的世界冒险。

那么“要被主角翻新的世界”又该是怎么样的设计呢?同样通过例子来进行说明:

继续沿用城邦A的设定,也就是“山峦”与“河流”的两种信仰。城邦A目前已经是两种信仰相互猜忌和敌视的地方,甚至两派居民在城邦中间修建了高墙将彼此隔离开来。也就是说,在此类故事中“正常世界”在开局基本会被“谎言”所侵蚀,且谎言和主角信仰的真理是直接对立的关系。但主角因为某种原因(家庭教育,或者他是来自于两派信仰相互包容的过去的穿越者,当然也可能是奇遇……)坚信“相互包容与团结”的真理,后续的故事将会围绕“主角用他的真理来翻新被谎言侵蚀的世界”展开(建立更好的新世界)。

无论是“守护”还是“翻新”,平稳弧开头时的“正常世界”都发挥着象征作用——主角要保护的内容或者是想要克服的内容。

三、第一幕

在平稳弧故事的这个部分,主要的工作是给马上到来的矛盾冲突做好准备,搭建舞台。需要在这部分完成的工作有以下的几项:

  • 关键人物的介绍(后续会单独用新的文章来进行讨论)
  • 关键人物(尤其是主角)对于真理/谎言的立场态度

此时描写的重点应该向谎言倾斜而非真理。因为谎言能够更方便地将主角所关心的事务向受众展示出来——因为我们可以明确地向受众展示,如果谎言不被克服的话,主角和他所在的世界将会发生什么。

沿用上文设定为例的话,我们在完成人物介绍后,就要去正面对谎言做具体描写:

  • 如果是“翻新世界”的故事那么就需要表现“正常世界”里两种不同信仰的居民相互憎恨,给日常生活带来了多大的麻烦甚至是风险。因为除了各种不方便以外,两种信仰的居民甚至会时不时相互攻击造成人员伤亡。同时对于城邦A来说这无异于一种自我削弱,导致未来被外部敌人击溃的可能性增加。这个时候也可以加入“主角的生死好友”这个人物(同时展示由于谎言的存在,两人的相处很艰难但却延续了若干年),此时这个人物起到的作用是“让受众明白主角是鉴定站在‘团结、包容’这个真理一边的”。
  • 如果是“守护世界”的故事,那么就需要直接表现出谎言侵蚀的后果。比如“城邦长老在预言里看到由于城邦居民不再团结,整个社会分崩离析,陷入内战死伤无数”等等,同时表示主角是城邦里最懂得“包容、团结”真理的人,所以选择让他带队外出冒险。(注意,这里是平稳弧,不是主角会有很大内在成长的“积极弧”)

当然,平稳弧的第一幕还有一种相对慢节奏的处理。

主角在这个阶段暂时只知道真理而不知道谎言,他只是会逐步意识到“事情有些不太对劲”,虽然他信仰着真理,但并不会直接与谎言针锋相对。甚至我们的主角在第一幕里还会想着“去妥协,去逃避,去找不发生冲突也能解决问题的方法”,直到第一个情节点以后才会正式开始与谎言进行抗争。

比如下面的这种发展:

虽然主角和对立信仰的好友一直在暗中秘密交往,但主角此时的想法仅限于“和好友一起离开这个充满仇恨的地方,去外界寻找一个适合生活的和谐之地”,暂时还没有达到“想要用自己所信仰的真理翻新正常世界”的程度。

或者是主角并不想主动为了守护正常世界而前往远方冒险,因为他觉得自己虽然信仰真理,但终归只是一介凡人罢了。

四、第一幕里需要理清的问题

在这里列出一些平稳弧类型的故事在第一幕需要提前考虑好的问题,希望帮助各位在创作时更加流畅。

第一,主角所相信的真理具体是什么?

这条真理应该贯穿整个篇章甚至是一整部作品,比如上文提到的“包容与团结”,或者“友谊就是魔法”等等。在平稳弧的故事里,你可以认为主角信仰的真理等同于故事主题,因为平稳弧就是主角用真理来影响世界。

第二,主角必须和什么样的谎言进行斗争?

这个部分是明确反派的主轴。游戏里主角也许会面对错综复杂的敌对阵营,长线运营的游戏(比如很多手机游戏)可能还会不断增加反派人物和敌对阵营的数量,但基本上在剥去外壳之后我们会发现他们有着相同的主轴。

继续沿用上文里的设定,无论主角面对的敌人是“相互敌视的城邦顽固居民”还是“煽动城邦分裂的幕后黑手”,又或者是“意图瓦解城邦民心的复仇者”,他们的内核都是一样——站在了与主角真理对立的一边。主角信仰的真理是“包容、团结”,敌对阵营的立场是“破坏包容、团结”。主角想要翻新正常世界,那么敌对阵营所做的就是维护旧世界或者是把旧世界改造成另一幅不符合真理的样子;主角想要守护正常世界,那么敌对阵营就要破坏正常世界。如果主角跟所谓的“敌人”有了短暂的合作,那这种合作就会有明显的维护真理的效果,至少短时间内看起来如此(后续你也可以将此编排成一出骗局)。很多作品里所谓“和主角目的一致,但手段不同”的反派正是因为其手段严重违背了真理所以才是主角的敌人。(比如“拯救世界”并不是真理,“保护无辜”才是真理,“为了拯救世界而牺牲大量无辜的人”这就破坏了真理)

第三,主角的“正常世界”是代表了他信仰的真理,还是代表需要推翻的谎言?

这部分关系到初始阶段整个正常世界的设计,包括环境部分和社会风俗。比如“翻新旧世界”类型的故事里,主角初始的据点可能是自己和亲友所搭建的一个简陋的秘密基地。

同时也跟其中暂未揭示的伏笔与线索有关,例如正常世界如果是承载真理的被守护之地,那么可能其中藏有击败大反派的神器等等。

第四,如果正常世界代表的是真理,那如何展现出谎言对普通世界的威胁?

展现出如果主角不挺身而出的话,正常世界后续将会变成什么样子:

  • 如果主角不翻新正常世界,那么人满将一直过着被谎言支配的生活。
  • 如果主角不保护正常世界,那沦陷于谎言的正常世界会受到何种摧残。

第五,主角什么时候才首次意识到谎言的威胁?

要考虑清楚主角在一开始的时候是否愿意和谎言正面对抗。

另外主角“首次”意识到谎言的威胁并不意味着此时他就会下定决心与谎言进行正面对抗。后续我们还需要继续加强主角的动机。

第六,第一幕是否会有障碍阻碍主角和谎言正面对抗?具体是什么样的障碍?

游戏里这样的设定被用的非常多。比如“在给你通行证之前需要你去清几只杂鱼怪证明自己的实力”。当然也可以利用这种剧情来设计新手教学,比如这个例子:

主角一行出征需要准备各种物资,这些物资需要去城邦的各个区域去取,我们可以在这里帮助玩家去熟悉城邦的地图以及移动、探索方面的相关操作。还可以设计“训练”相关的情节来帮玩家熟悉游戏的战斗内容。

第七,如果不对抗谎言,主角的利益会受到怎样的损害?.

这里跟第四和第五有关联但却又有不同——“主角意识到谎言的威胁”和“展示谎言对正常世界的威胁”或许都并不包含“谎言对主角利益损害”的这个部分。

例:

  • 主角观察到一些不寻常的现象(比如往日和谐的城邦居民开始割裂),通过一番追查知道了现象背后的威胁——主角意识到谎言的威胁
  • 城邦居民开始割裂导致城邦的运转出现问题,居民们的生活受到负面影响,甚至出现了更多异变——展示谎言对正常世界的威胁
  • 主角的父母分别信仰山峦与河流,如果谎言不被解决那么他的家庭也会分崩离析——展示谎言对主角利益的损害

总而言之,我们需要将谎言引发的灾难具体到“主角个人”身上,避免所谓的“宏大叙事”,这样主角的动机才是最充分的。

平稳弧的故事多半会描写人物强大的能力和获取这种能力的过程,因为围绕的是主角对周围世界的改造(无论是翻新还是守护都是如此),这种改造可以是全方位颠覆性的,这在“积极弧”的故事里很少出现。

第一幕中的主要人物介绍也是相当重要的一环,所以这部分内容我将用单独的一篇文章来进行讨论。

以上就是本文的全部内容,感谢各位阅读。


来源:青花会游戏百科

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