《暗黑4》、《守望2》连发,暴雪终于不再遛粉

作者:焦佳星 36氪 2019-11-06 2.3k
这场嘉年华过后,2019年就会是暴雪的重生之年吗?

暴雪很久没有像最近这样出尽风头了。

当地时间11月1日,2019年暴雪嘉年华在加利福尼亚如期开幕。与之前爱卖关子的发布会不同的是,诚意满满的暴雪没有将压轴大戏留到最后,相反直接将猛料全部放在首日开幕式:

距上一代作品公布11年后,《暗黑破坏神4》终于首次亮相;全新制作的《守望先锋2》,进一步全面升级了槽点颇多的前作;《魔兽世界》9.0版本将命名为《暗影国度》,新CG中希尔瓦娜斯甚至直接手撕巫妖王头盔;炉石传说再次更新赛制和平衡,还跟风推出了当下流行的自走棋玩法。

事实上,暴雪这次是捧着赎罪的心来的。以往擅长跳票、遛粉的游戏老大哥暴雪,被2018年嘉年华的公关危机打怕了——连续亏损、裁员、高管离职,都是那场乌龙事件埋下的雷。一边是被业绩逼疯的高管,一边是被耍后气愤的玩家,即使后来暴雪发布了《魔兽争霸3重制版》和《魔兽世界怀旧服》,也没能抵消掉玩家的愤怒。

《魔兽争霸重制版》上线后异常火热图源:暴雪

为了弥补去年的公关危机,本次嘉年华直接选择一次性爆出大量重磅消息,堪称暴雪游戏史上的“丰收年”。虽早有传闻2019年嘉年华会推出大量新作,但直到CG大厂暴雪官宣后,不少玩家还是激动地老泪纵横,直呼真香。而日前疲软的动视暴雪,在发布会当天得到了资本的再度加持,大涨3%。

从颜面扫地到重得风光,选择在2019年嘉年华一口气推出所有新品,暴雪并非自负的孩子那样只为了重拾颜面,而是事关未来生存的一场重新布局。

回归,升级,还要填坑

玩家是游戏公司的衣食父母,游戏的开发、运营与升级,都离不开玩家的订阅和氪金。暴雪想要过好下一个十年,紧紧抓住玩家的需求还不够,还得学会为玩家创造需求。

暴雪作为一家备受瞩目的传奇游戏公司,十多年前就开发了《暗黑破坏神》、《魔兽世界》、《星际争霸》等一系列游戏大作,收获了不少忠实玩家的关注和期待。而在长期的经营中,为保持原有的高质量和口碑,面对快速变化的游戏市场,暴雪尾大不掉,开发游戏新作日趋保守。近年来推出的《暗黑破坏神3》在一次次跳票后,拖了多年才最终上线,然而在游戏机制上并没有革命性意义上的创新,玩家普遍反映比较平淡,面对《魔兽世界》不断更新却总是相似的剧情同样如此,暴雪时常被质疑只会炒冷饭。

据动视暴雪2019第二季度财报显示,暴雪拥有3200万月活跃玩家,这对于任何游戏厂商来说都是不小的数字。然而相较于一年前,月活玩家已悄悄减少了300万。此时的暴雪,亟需新内容吸引更多的玩家,至少保住现有的老玩家。

而这次,在《暗黑破坏神4》上,暴雪选择向后看。在已放出的CG短片中,暴雪将恐怖元素发挥得淋漓尽致,不同于《暗黑破坏神3》的卡通风格,新作重新延续了《暗黑破坏神》系列前两部的黑暗哥特风格,新BOSS“莉莉丝”的登场让不少玩家眼前一亮。

暗黑破坏神系列新作图源:暴雪

除了游戏风格的回归,原有系列中的天赋树、符文系统也会在新作中再度登场。新增的开放世界玩法更是改变了原有作品的线性模式,无限扩大的地图和玩家间的PVP作战,也是此次的最大改变。

另一边,在《守望先锋2》上暴雪选择往前看。开幕式上压轴登场的《守望先锋2》,新英雄、新故事、新模式、新玩法、新人物设定都十分耀眼,可以说是旧有《守望先锋》的完全升级版。最受关注的则是新开发的PVE模式,玩家可以使用某一角色挑战副本机制,而这样的故事模式也要求《守望先锋2》要有更为完善的人物设定和世界观。2016年上线的《守望先锋》曾火爆一时,暴雪也欲将其打造为下一个比肩《魔兽世界》的超级IP,这次全新升级只不过是个开始。

与本次主推的两大力作相比,《魔兽世界》与《炉石传说》的大幅度更新似乎都失去光彩。暴雪对这两大力作并未有过多改动,新版本填补了故事情节的发展,更多的则在于游戏机制的调整,努力填上旧版本中备受吐槽的坑。

虽然此次仅是公开新内容,离真正上线还遥遥无期,但一系列动作,至少让玩家们知道暴雪还在前进。

王权没有永恒

成也暗黑,败也暗黑。2018年嘉年华的滑铁卢,让暴雪意识到了紧迫感。

暴雪于2014年上线《炉石传说》,初试手游市场获得了巨大的成功,在沉寂了4年之后,暴雪在2018年嘉年华公布了第二款手游。这个宣称中美合作两开花的《暗黑破坏神:不朽》,由暴雪和网易共同推出。

然而彼时所有玩家都在期待《暗黑破坏神4》或《暗黑破坏神2重制版》,这个错误时间诞生的错误产品让展会的现场气氛爆冷,直播间更是被绝望刷屏。而制作人的一句“Do you guys not have phones?(你们难道都没有手机吗?)”更是成就了暴雪的经典,玩家甚至刷起巫妖王阿尔萨斯的台词“王权没有永恒”来警告逾越雷池、挑战底线的暴雪。

虽然手游至今仍未正式上线,但恶评已经让暴雪的口碑跌入谷底,持续的亏损和裁员让其元气大伤。随后Newzoo发布了2019年的全球游戏市场报告,动视暴雪被新秀苹果抢占位置,市场占有份额仅排到第五。同时动视暴雪这一合并公司内,也一直传出大规模重组的信号,暴雪在集团中独立运营时代宣告结束,暴雪将会越来越受到动视的左右。

2019年全球游戏终端细分市场图源:Newzoo

另一边,移动游戏(智能手机和平板电脑)仍然抢占了2019年的最大市场,预计产生的年收入将达到685亿美元,占全球游戏市场的45%。越来越多的玩家转向手游,移动游戏市场的增速超过了PC和主机游戏,以至于后两者的市场份额越来越小。在如此内忧外患的夹击下,以PC为重的暴雪将不得不重新考虑未来的战略决策。

在《暗黑破坏神:不朽》初面世即引来嘘声后,暴雪对待手游愈发谨慎保守,之后就并未传出新的手游开发计划。2019年的嘉年华上,暴雪再度填坑,为《暗黑破坏神:不朽》增加了更多的游戏角色和场景,仿佛在向玩家承诺这不会是一个“一刀直升99级”的低质手游。毕竟《暗黑破坏神》系列作为拳头产品,拥有极高的口碑和忠实玩家,对于想要在手游市场分一杯羹的暴雪来说,这仍是难以弃置的王牌。

对暴雪来说,坚守住主场,下一步才不至于闪了腰。虽说PC市场总体面临萎缩,但缓慢崛起的电竞游戏助推了暴雪PC市场的发展。暴雪主推的电竞游戏《守望先锋》大获成功,最近的赛事上不仅门票一扫而空,低价促销的策略还成功扩张了《守望先锋》的玩家群。

复古游戏的风潮也来势凶猛,2019年8月27日暴雪推出了《魔兽世界怀旧服》,这一游戏再现了2006年原版《魔兽世界》发行之时的生态和玩法,甚至重现了部分原生态Bug,来确保游戏体验尽可能接近原汁原味。而《魔兽世界怀旧服》上线后,不论国内外都是反响热烈,这不仅仅反映在排队和炸服这一组合拳上,动视暴雪的股价也在上线当天暴涨近6%,为去年11月以来的最高峰。

大型IP的功与过

事实上,无论是发力PC还是手游,暴雪始终都抱有一个策略——把拳头产品做大做强,深挖IP开发新内容,扩张新游戏覆盖多个产品线。也正是如此,信奉“慢工出细活”的暴雪,难免跳票和拖沓。如何保证游戏的高质量和游戏体验的多样化,如何构建更为庞大的世界观而不是为了单纯收割玩家韭菜,一直以来都是暴雪所思考的难题。

但过于依赖这些巨型IP,也会为暴雪未来埋下隐患。根据财报显示,暴雪如今的收入核心仍为《魔兽世界》、《炉石传说》、《守望先锋》、《暗黑破坏神》这些游戏,一旦品牌运营出现危机,公司收入将面临高额风险。而这一风险仍在不断加大。2018年踩过大坑后,暴雪一路跌跌撞撞,走得并不踏实。这一波诚意满满的杀手锏,暴雪给苦苦等待的玩家赎了罪,互联网也开始再次讨论“暴雪出品,必属精品”,就如同2006年那个美好世纪一样。

这场嘉年华过后,2019年就会是暴雪的重生之年吗?说实话,没人知道答案在暴风城的哪个角落中飘荡。

(本文头图来自:暴雪)


作者:焦佳星
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