老瞿中国游戏发展亲历记(19)

作者:瞿炎长 老瞿的游戏冷话 2022-05-30 23k
中国游戏发展亲历记(以史为鉴,展望未来)

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第四部分:自研之路(6)

《天龙八部》取自佛经,以八部众代表小说中的人物。有缘皆孽,有情皆苦的因果报应。即使没有看过小说的,如看过日本动画《天空战记》,CLAMP漫画《圣传》,大概也对其中的角色印象深刻吧。


燕云十八飞骑,奔腾如虎烽烟举


而把《天龙八部》的制作者月光流星雨刘铁归给某一个天龙八部众,就令人犯难起来。(现在看来,爱喝酒,是天众)

少年时的刘铁随心所欲,放过羊,也蹲过监。后来和新疆人刘勇一起飘在北京游戏圈,刘勇在B站的视频《中国游戏亲历记》有这段国内游戏蛮荒时代的故事。早年北京的游戏公司多半在刘氏双雄的蹭饭和工作中倒闭,好处是也认识了很多人,被很多人认识,好比一个流窜在各处工地的泥瓦工,只要混的够久,包工头缺人了总会想起你来。

这次的包工头是我们熟悉的许怡然先生,当时主持搜狐的游戏部门,协调收购17173,以及后来签下像素软件的《刀剑OL》,还准备搞原创游戏开发。许总自然想起了熟悉的游戏打工仔们。找谁呢,这又是一番游戏人流动迁徙史。

老许想起了刘氏兄弟……


刘勇在天晴数码做《机战》


话说当年单机末年,薅秃了北京游戏圈的刘铁南下,在网易的大话西游组任策划,后来又去了苏州蜗牛,做航海世纪。刘铁在广州网易认识了韦青,后来两人去了苏州蜗牛。

韦青家在徐州矿业大学边上开了一个电脑房,仅有六台机器。连上128k的Isdn勉强算网吧。这个网吧出过很多国内的游戏人(包括曾在完美的杨氏双胞胎兄弟,周志飞,张进,金伟华,邱玢)。由于让顾客沉迷游戏和消费了大笔学费后,作为吧主的韦青也觉得有些愧疚,等到从事了游戏制作后,就把这些人也引入游戏行业的幸福(不归)之路。比如,韦青在网易,他把自己网吧的VIP客户邱邠叫了来,邱也在大话西游2做过策划。邱的座位曾就在丁磊的办公室附近,后来颇具争议的煮老师就是他招进来的。据邱说,屁股后面的口袋放烟,可能会被老板顺了。邱玢后来去盛大做《传奇世界》,在巨人做《征途2》,经历过三个大型项目。


内有:周星驰,刘铁,韦青,李康,黄华,邱玢等,云风睡过了头没来


给《大话西游2》写完整改方案,韦青和刘铁离开去了苏州蜗牛。韦青去盛大面试,被陈总通过却落选。刘铁托刘勇把韦青介绍到网龙,刘勇当时在做《征服》,韦青显露才华,很快负责网游《信仰》的立项到制作。

《幻灵游侠》取得成功。公司老板刘德建,很推行自己的制作学,号称要以设计,流水化,工业化推动游戏,甚至规划公司当有5000人的开发团队,同时开发50款网游。听着像今天所谓的超级中台,居然也凑出了100多个策划,刘总带头,自号张三丰。100多个策划有不少新秀苗子(有卖鱼,做皮革,卖烟的,还有销售墓园的),太多的鱼目混珠,据说客服妹子给有权的策划卖个萌就能升为新手策划,工资即刻涨50%

当然刘勇是不吃妹子这一套的(妹子也不吃他那一套),他全力投入的《征服》取得了成绩,成功让他变得有些专横,在做《机战》时非常苛刻,美术设定没有个十几遍根本过不了,文案也要改十次八次,别说小妹子,就连糙汉子燕尘(杜小坚)都被欺压的跑路……当然,这种状态伴随着《机战》的无限延期和公司变动,刘勇离开了网龙,去了开始搞自研的腾讯。


《机战》一直到2007年公测,前后五年


在老许找人的时候刘勇正在“事业的上升期”,(还有个原因,搜狐收购17173,和网龙之间有个不互相挖角的协议),老许就请了在苏州郁郁不得志的刘铁,开启了搜狐游戏的早期工作,也不太很顺利……

在天晴数码的韦青状态不太好,连续无休无眠的打拼了三个月《信仰》上市。这时候,由于过度疲劳已经不太干事(干不动事了),再加上《信仰》投放高(是国内最早的和电影做贴片广告的,在《指环王3王者无敌》放映时推出),收入未能达预期。



后来公司有动荡,韦青和研发人员组团投奔了上海,久游收了团队,却非常提防,派了自己的亲信进驻,时不时打点小报告,韦青不满,找久游的负责人投诉,没想到负责人根本不理睬。(久游当年苛责游戏开发人员的事多了去了,这也不是第一次,据说久游出去的很多人的都保留了这个秉性)

这下刚做了DEMO的韦青就不得不离开了久游,又刚生了小孩,顿时坠入谷底。(据刘勇说,当时的韦的情绪很差,一向乐观和不在乎被人开玩笑的他哭丧着脸说:我已经开不出玩笑了)。

这时候北京搜狐开始搞研发,刘铁要充实团队,马上喊刘勇。意思是,扫屋擦席以待,香烟醇酒俱开……


杂志上的访谈


这能不去吗?刘勇收拾行李,预备北上。刘勇在腾讯这段时间人缘不错,便有很多告别饭局,惊动了当时腾讯的游戏主管Mark任宇昕。彼时腾讯在游戏行业建树甚少,对游戏人才强力挽留,开了一个优厚的条件,许诺以后开项目等。

刘勇被留下了,又觉得放了老兄弟鸽子,便转而推荐了韦青。(据韦青说刘铁已经联系了他了,刘勇只是提醒了一下,总之,刘勇刘铁没有再继续相爱相杀的生活里)话说韦青当年携妻带子前往北京,大有不成功便成仁的架势……这一干就是十六年。

老游戏策划圈有个说法,刘铁要憋上一段时间才能出好游戏,而韦青则是专注和浪荡交替作用,或许两个人的整合刺激了共同进步的化学反应。


《天龙八部》实行的双主策制度


《天龙八部》意外的成功,这款用开源引擎制作的3D游戏。美术虽说画面效果不能和完美时空的系列相比,在自己这个体系中较强。(完美是3D写实风的仙侠,天龙八部则是类似Q版的中式风),各种玩法要比《征途》有趣且丰富。《天龙八部》的新手引导更值得大书一笔,对比《征途》的传达“数值”的感受,《天龙八部》则更是一种玩法和有趣的感受,更容易让初级的网游玩家(非纯小白)上手向后,这种游戏体验拉动了玩家进程。至于玩家沉浸下去后,会发现这个游戏挖的坑无底之深的,就单个角色的养成费用上,和征途不相上下。

韦青回忆了当年修改新手的细节至少改了好几百条。如NPC不能靠墙站着,会有玩家不会转视角;如对话通过半行字不说完提醒玩家滚动条……并且请纯小白玩家玩,在后面观察。王涛先生曾经玩新手超过一百遍以上,对于一个总负责领导有这样的精神难能可贵。


胡军是天龙最强的代言人


限于个人的认知,无法根据回忆和资料判定《天龙八部》的营销推广有多么出色。只能估计如下几个原因,供参考:

1-作为网游该有的武侠题材,强于市面上的同类型,如《大唐豪侠》,《剑网2》,比《武侠》、《墨香》,《热血江湖》等辈不知道高到哪里去了。而且这是当时上线的唯一一款金庸武侠IP网络游戏,那时候金庸小说的影响极高。

2-游戏的新手引入友好,能让泛用户深入游戏,也不会让有点游戏经验的玩家觉得游戏(过于简单和俗套),游戏的后续版本更新不拖不烂。

3-游戏本身的玩法乐趣,对小R友好和社交产生了扩大用户效应。

另外有一个数据分析,2006年,国家开展光纤入户,大城市和教育系统对接较快。网游用户的家庭比例增长,随着大学宿舍网络宽带的接入,在宿舍而非网吧打游戏的比例在提高,也包括从2006年起,液晶显示器(占地小,功耗低)逐渐占主流。(曾经有大佬认为,只要有大学新生,就能一直为网游提供新玩家,不过大佬们没想到,过几年后,都改玩手机了)

刘铁憋出了大招,韦青的全情投入,还有王涛的统筹协调,以及大量人员的努力。天龙八部取得了超过预期的成功,终于,2009年,搜狐分拆畅游,在纳斯达克上市,畅游也成为了端游大厂之一。


2007CJ最红的两个SJ(朱弘和顾臻),为什么我记得这么清楚,因为其中一个是我朋友的老婆


刘勇留在腾讯,过了些时日,Mark答应他的机会没有兑现,又因为盛大18计划的影响而离开,继续转战各处。

前两年,刘勇在B站开视频,教学和回忆。会讲起错过做《天龙八部》这个成功留名游戏的机会。

很多年后,有人问起当初的选择时,他总会说焉知非福。即使刘勇当年去了搜狐,就一定能做好新游戏吗,也未必,也许刘勇只是怀念没有在帝都和兄弟们一起吃串喝酒畅谈游戏快事吧。

我问刘勇:你最大的成就是做了《征服》吗?

网友问他:你最大的成就是成立游戏丐帮,策划弟子遍天下吗?

刘勇回答:可能我最大的成就是成立了游戏超级群……

据说刘勇最大的一笔财富不是做游戏得来的,而是他在深圳工作时买的一套房子,这是时代的注解或是悲哀。

《天龙八部》前后做了三年,这三年间,不经意间,另一个游戏怪物成长起来。

这个怪物,当然是腾讯。

很多资料,可以参考一下吴晓波的《腾讯传》。

这本书的写作水平和内容远不能比他写的《大败局》。

吴晓波还有部散文集,书名很好听。

《把生命浪费在美好的事物上》


做游戏人的信仰又是什么?


这一段记录了《天龙八部》两个核心制作人员的经历,找韦青,刘勇,邱玢等,尽可能订正了时间线和部分细节。看起来有点像《韦、二刘列传》的样子。找韦青聊的时候,说起去搜狐前的经历,忍不住感叹:半生漂泊啊。

论漂泊,刘勇刘铁两位前辈更是不容易。

把这些记录下来,不是为了列传,是想给同行,给新人一些参考。

人生需勇气,

成功要机遇。

成功可能会降临,可能不会来临。

凡是我们含泪经过的,

都有机会含笑面对。

至少应该坦然面对



来源:老瞿的游戏冷话
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/RNE9vSbsrzJCJoqKFPj5kQ

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